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Syrie : le chef de l’État islamique tué lors d’un raid américain

Un raid nocturne mené par les forces spéciales américaines en Syrie a entraîné la mort du chef du groupe terroriste État islamique .

Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi a été tué alors qu’il faisait exploser une bombe dans son enceinte de la province d’Idlib, dans le nord-ouest du pays. L’explosion a également causé la mort de membres de sa famille, dont des enfants, ont indiqué des responsables américains .

Ce n’est pas la première fois que les forces américaines ciblent le chef d’organisations terroristes, ni la première fois qu’elles réussissent. The Conversation a demandé à Amira Jadoon , experte en terrorisme à l’Académie militaire américaine, et à Haroro J. Ingram et Andrew Mines , chercheurs au programme sur l’extrémisme de l’Université George Washington, d’expliquer comment ce raid s’inscrit dans la stratégie antiterroriste des États-Unis, et où il mène . l’État islamique.

1. Qui était Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi ?

Abou Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi est le pseudonyme adopté par l’émir Muhammad Sa’id Abdal-Rahman al-Mawla, devenu chef de l’État islamique en 2019 à la suite de la mort d’Abou Bakr al-Baghdadi lors d’un raid américain .

Il est né en 1976 à Mossoul, dans le nord de l’Irak. Mais on savait très peu de choses sur al-Qurayshi jusqu’en septembre 2020, lorsqu’il est apparu qu’il avait été détenu et interrogé par les forces américaines en Irak au début de 2008.

Les rapports d’interrogatoires tactiques déclassifiés de cette période dépeignent al-Qurayshi comme un universitaire récemment diplômé qui a connu une ascension fulgurante dans les rangs du groupe État islamique.

Al-Qurayshi a affirmé avoir rejoint le groupe en 2007, après avoir terminé une maîtrise en études coraniques de l’Université de Mossoul.

Peu de temps après son adhésion, al-Qurayshi est devenu le conseiller du groupe en matière de charia, une figure religieuse majeure, à Mossoul et plus tard le « wali » adjoint ou gouverneur fantôme de la ville avant sa capture au début de 2008.

Les rapports d’interrogatoire montrent qu’al-Qurayshi a révélé les noms d’au moins 20 membres présumés de l’État islamique d’Irak, comme le groupe était connu à l’époque. Sa trahison est survenue à un moment où les membres du groupe étaient tués ou capturés en grand nombre par les forces américaines et de la coalition.

On sait relativement peu de choses sur les activités d’al-Qurayshi pour la prochaine décennie après sa libération. Mais il aurait supervisé la tentative de génocide par le groupe État islamique de la minorité yézidis d’Irak et était adjoint d’al-Baghdadi depuis au moins 2018.

Son ascension au rang de «calife» a été controversée dans les cercles djihadistes , pas aidée par la publication de ses procès-verbaux d’interrogatoire après être devenu chef.

2. Où sa mort laisse-t-elle l’État islamique sur le plan opérationnel ?

L’opération contre al-Qurayshi arrive à un moment précaire pour le groupe État islamique. La transition de l’organisation d’un mouvement centré sur l’Irak à une insurrection mondiale avec des affiliés disséminés au Moyen-Orient, en Afrique et en Asie est encore relativement récente.

Les récentes attaques de l’État islamique contre la prison de Hasakah dans le nord-est de la Syrie et ailleurs en Irak ont laissé entendre que le groupe est plus avancé que prévu dans la reconstruction de ses capacités à travers les cœurs traditionnels. Mais la mort d’al-Qurayshi deux ans seulement après celle de son prédécesseur fait planer l’incertitude quant à son successeur.

Le fait que le groupe État islamique n’ait pas pu protéger son chef suprême montre la pression continue à laquelle le groupe est confronté de la part des forces américaines et alliées.

La disparition rapide d’Al-Qurayshi – son prédécesseur a dirigé pendant près d’une décennie – peut également indiquer des divisions internes. Après avoir pris ses fonctions de chef, al-Qurayshi a été décrit de manière moqueuse par des dissidents au sein du groupe terroriste comme « un inconnu » tandis que d’autres ont mis en doute son aptitude à diriger , en particulier après la publication de ses rapports d’interrogatoire en septembre 2020.

Il se peut qu’al-Qurayshi ait lui-même été trahi, contribuant finalement aux circonstances qui ont conduit au raid américain. Si tel est le cas, cela pourrait indiquer une scission au sein du groupe entre al-Qurayshi et ceux qui voulaient son départ.

Maintenant, l’État islamique est susceptible de nommer le successeur d’al-Qurayshi sur la base des délibérations de son conseil de la shura, son comité de direction, comme il l’a fait auparavant.

Si cela se passe comme par le passé, le successeur d’al-Qurayshi pourrait être nommé dans les prochains jours ou semaines. On lui donnera un pseudonyme pour dissimuler son identité. Les membres du groupe et les dirigeants des affiliés mondiaux de l’État islamique seront invités à lui prêter allégeance, mais il pourrait ne pas faire d’apparition publique avant des mois ou des années, voire jamais.

3. Quel effet le fait de tuer les chefs de groupes terroristes a-t-il eu dans le passé ?

La décapitation des dirigeants – ou l’assassinat ciblé des principaux dirigeants des groupes militants – est un élément clé du contre-terrorisme et de la contre-insurrection. Il est largement utilisé par de nombreux pays, dont les États-Unis .

Mais les experts du terrorisme ne s’accordent pas sur l’efficacité du meurtre de hauts dirigeants. Certains ont fait valoir que l’élimination d’un chef terroriste limite la capacité opérationnelle des groupes et perturbe leurs routines organisationnelles, ce qui rend plus difficile pour eux de mener des attaques.

Il peut, a-t-on soutenu, également contribuer à l’effondrement organisationnel . La recherche montre que, dans les bonnes circonstances, le ciblage de hauts dirigeants peut entraîner moins d’attaques violentes par un groupe militant et augmenter les chances de vaincre une insurrection.

Pourtant, d’autres experts de la lutte contre le terrorisme soulignent les problèmes liés aux assassinats ciblés. Ils soutiennent qu’ils peuvent entraîner une décentralisation du groupe et accroître la violence aveugle des groupes ciblés.

La tactique est également généralement considérée comme moins efficace contre des groupes comme l’État islamique et al-Qaida qui ont des structures de direction et des protocoles de succession bien gérés .

Le groupe État islamique a survécu à de multiples morts au sein de sa direction précisément à cause de son approche bureaucratique de la succession et parce qu’il bénéficie toujours de poches de soutien local fort.

À court terme, la mort d’al-Qurayshi pourrait faire planer le groupe État islamique. Mais cela n’indiquera pas la disparition de l’organisation. La perte d’al-Qurayshi pourrait également déclencher des attaques de représailles comme un signal de détermination parmi les membres et pour rester pertinent dans le paysage djihadiste mondial.

4. Dans quelle mesure le groupe État islamique représente-t-il une menace mondiale et régionale ?

Début 2019, les forces américaines et alliées ont réussi à repousser le groupe État islamique depuis son apogée en 2014-16, lorsqu’il contrôlait de grandes parties de l’Irak et de la Syrie.

Le groupe a récemment porté son attention sur des affiliés de premier plan, comme ceux d’Afrique subsaharienne et d’Afghanistan.

Ce changement met en évidence la façon dont l’État islamique a maintenu sa pertinence : s’il connaît un déclin dans ses bastions d’Irak et de Syrie, les affiliés ailleurs sont en mesure de maintenir vivante la vision du califat mondial.

Les récents attentats terroristes en Syrie et en Irak suggèrent que la stratégie de résurgence de l’État islamique est beaucoup plus avancée que ce que de nombreux observateurs auraient pu imaginer.

Ailleurs, les affiliés sont engagés dans des insurrections intenses contre les gouvernements locaux et les groupes militants rivaux. Cela comprend les menaces persistantes de la province IS-Afrique de l’Ouest dans la région du lac Tchad et de la province IS-Afrique centrale au Congo et au Mozambique. En effet, l’Afrique est sur le point d’être un champ de bataille clé pour l’État islamique à l’ avenir.

Pendant ce temps, en Afghanistan, l’Etat islamique a poursuivi une stratégie relativement réussie pour se rallier après des années de pertes aux mains de la coalition dirigée par les États-Unis , défiant le nouveau gouvernement taliban et se disputant le contrôle des provinces du nord-est du pays.

Il est peu probable que la mort d’al-Qurayshi affecte les opérations des filiales du groupe État islamique de manière significative. Beaucoup ont des stratégies qui s’appuient fortement sur les ressources locales et les alliances avec d’autres groupes. Alors que le dernier raid américain peut entraîner une incertitude temporaire pour le mouvement au sens large, l’histoire suggère que le mouvement de l’État islamique sera en mesure de faire avancer les attaques régionales et de rétablir le soutien des affiliés du monde entier.

Amira Jadoun – Professeur adjoint au Centre de lutte contre le terrorisme, United States Military Academy West Point

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