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Soudan du Sud : les « taxes » aux points de contrôle font l’un des endroits les plus chers pour transporter des marchandises

Lorsque le Soudan du Sud est devenu indépendant il y a 10 ans, les revenus pétroliers étaient censés alimenter l’économie du plus jeune pays du monde. Mais peu de temps après, la guerre civile a repris , les prix du pétrole ont chuté et la livre sud-soudanaise a perdu de sa valeur .

Alors que les élites de Juba se partagent les revenus pétroliers restants, les fonctionnaires de base, les soldats et les rebelles doivent se débrouiller autrement. Ils complètent leur salaire absent ou dégonflé par une prédation décentralisée sur le commerce à longue distance. En conséquence, depuis l’indépendance en 2011, le nombre de points de contrôle a presque doublé et les taxes aux points de contrôle ont augmenté de 300 %. Ces « taxes de transit », comme on les appelle localement, sont pour la plupart illégales. Mais en l’absence d’un système fiscal fonctionnel et en tant qu’héritage de décennies de conflit, le « gouvernement » est devenu une entreprise de financement, tirant de l’argent de l’aide et du commerce. En effet, tout déploiement de l’armée s’accompagne en pratique de la mise en place d’un poste de contrôle pour ravitailler les troupes. Face à une arme à feu, les transporteurs ne peuvent rien faire d’autre que payer.

Au cours des deux dernières années, nous avons cartographié 319 points de contrôle le long des principales routes commerciales du Soudan du Sud, dont 253 (79 %) sont des barrages routiers et 66 (21 %) des points de contrôle fluviaux.

L’examen de ces points de contrôle est important car ils sont au cœur de l’économie de guerre du Soudan du Sud. La fiscalité est intimement liée à la construction de l’État, et comprendre comment la fiscalité fonctionne dans la pratique offre donc une fenêtre unique sur l’économie politique d’un pays. Pour le gouvernement sud-soudanais, permettre aux services de sécurité de se livrer à une taxation illégale systématique est un moyen bon marché d’acheter la loyauté et d’acquérir une présence militaire faible mais omniprésente le long du réseau routier délabré du pays. Mais les taxes aux points de contrôle augmentent le prix de l’aide, rendent la vie chère aux Sud-Soudanais pauvres et étouffent le marché intérieur des produits agricoles.

Les routes les plus chères du monde

Les soldats gouvernementaux et les autorités civiles contrôlent la plupart des points de contrôle le long des routes terrestres. Le Mouvement populaire de libération du Soudan, dans l’opposition, dirigé par Riek Machar, contrôle un peu plus de la moitié des points de contrôle le long des routes fluviales : le Nil Blanc, sa branche El Zeraf et le Sobat.

Sur la base des moyennes, un point de contrôle typique au Soudan du Sud est occupé par six personnes partageant trois armes visibles entre elles, et prélève environ 48 000 SSP (80 USD). Mais comme les véhicules parcourent généralement de longues distances, le total des taxes aux points de contrôle pour un voyage peut être énorme.

Prenez le Nil Blanc. Les barges font généralement la navette entre Bor et Renk transportant environ 300 à 400 tonnes métriques d’aide humanitaire ou de denrées alimentaires. Pour l’ensemble du voyage de retour, chaque barge paiera environ 211 dollars américains à chacun des 33 points de contrôle, soit un total étonnant de 10 000 dollars américains pour un aller-retour.

De même, alors que les points de contrôle sur la route entre Juba et Bentiu facturent en moyenne un camion à environ 21 USD, le trajet total implique le passage de 80 points de contrôle, ce qui signifie qu’un aller-retour coûte facilement plus de 3 000 USD en taxes aux points de contrôle. Cela fait du transport au Soudan du Sud l’un des plus chers au monde, avec un prix à la tonne métrique qui n’a d’égal que l’ Afghanistan et la République démocratique du Congo .

Vivre hors de la route

D’une part, les points de contrôle constituent un moyen pratique pour les soldats et les fonctionnaires de compléter leurs salaires absents, retardés ou gonflés. Comme l’explique un soldat,

Nous devrions être payés tous les mois. La nourriture que nous obtenons – vous ne la mangeriez même pas. Nous vivons en mauvaise santé. La plupart d’entre nous ne survivons que grâce aux taxes de transit que nous imposons aux commerçants.

Des soldats comme lui gagnaient un salaire fixé en 2011 à 1500 SSP, alors d’une valeur d’environ 200 dollars US. Aujourd’hui, ce montant ne vaut que 3 dollars américains. A chaque déploiement, la première chose que fera l’armée sera d’élever un poste de contrôle pour assurer sa subsistance. Explique un soldat,

Je suis heureux ici, car les collectes quotidiennes que je fais ici sont bien meilleures que mon salaire. Dans un bon jour, je peux gagner 25 dollars américains, alors que mon salaire mensuel est de 3 dollars américains et qu’il n’arrive même pas à temps.

Cependant, une grande partie des bénéfices des points de contrôle est acheminée vers le haut de la chaîne de commandement de manière opaque. Comme l’a expliqué un commandant de point de contrôle :

Quant à nous qui gérons un poste de contrôle, nous ne consommons pas seuls tous les impôts informels, mais nous les donnons à nos propres supérieurs. Et cela se produit chaque semaine ou nous leur rendons même visite le soir à leur domicile et leur donnons afin de conserver votre poste de garde.

Comme dans d’autres pays d’Afrique centrale , les commandants des points de contrôle peuvent conserver des postes lucratifs s’ils récompensent leurs supérieurs avec une partie de l’argent, qui à leur tour doivent payer leurs propres supérieurs. Ainsi, les postes de contrôle sont un mécanisme de transfert de richesse du secteur marchand vers les élites politico-militaires, symptôme d’une économie de guerre prédatrice.

Effets secondaires

Un effet secondaire des taxes élevées aux points de contrôle est qu’il n’est pas rentable de vendre des produits agricoles tels que le sorgho sur de longues distances, ce qui étouffe l’économie nationale.

D’autre part, les postes de contrôle sont aussi une forme d’entraide pour les élus locaux, dans un contexte où ceux de la capitale ne redistribuent pas le budget national aux collectivités locales. Nous avons trouvé des représentants du comté qui montaient de manière autonome des points de contrôle pour augmenter les revenus du commerce passant par leur comté, contre les ordres de Juba. Bien que compréhensibles, dans l’ensemble, ces stratégies conduisent à une prolifération de points de contrôle et à une flambée des coûts de transport.

Un autre problème est l’implication des organisations humanitaires dans l’économie des postes de contrôle. La communauté internationale finance l’aide humanitaire et le maintien de la paix à hauteur de 1,4 milliard de dollars par an (soit 7 % de toutes les dépenses humanitaires mondiales), un apport important de ressources dans une économie à court de liquidités. Il ne faut pas s’étonner que le transport en vrac de l’aide humanitaire figure parmi les principales sources de revenus des points de contrôle à travers le pays.

La logistique humanitaire représente une grande partie du secteur des transports au Soudan du Sud, les agences d’aide sous-traitant les livraisons de nourriture et d’autres transports en vrac à des entreprises de camionnage nationales ou régionales. Nous avons constaté que ces sous-traitants sont systématiquement taxés à 157, soit 49 %, de tous les points de contrôle sud-soudanais.

Cela signifie que les rares fonds d’aide sont accaparés par les soldats et les rebelles du Soudan du Sud, finissant dans les poches des élites militaires. Les habitants de Juba disent souvent que « l’aide est le nouveau pétrole ». De grands volumes de secours humanitaires voyageant par voie terrestre peuvent également constituer un facteur moteur du phénomène des points de contrôle, car ils constituent des sources de revenus stables ainsi que des flux de nourriture qui peuvent être utilisés stratégiquement dans les luttes pour le contrôle des personnes.

Au début de 2021, le Dinka Jieng Council of Elders, un groupe qui défend les droits de la communauté Dinka, a déclaré que « la corruption au Soudan du Sud est le moteur de la concurrence politique et donc de la guerre », alimentant la fragmentation des élites ainsi que le terrain troupes. Le transport sur de longues distances du commerce en vrac et de l’aide, qui, en raison des volumes impliqués, représente une richesse concentrée, est au cœur de l’économie politique militarisée du Soudan du Sud.

Compte tenu de la longue histoire de conflits au Soudan du Sud, il est probable que les points de contrôle soient un phénomène endémique et qu’ils resteront une interface clé entre le commerce international, l’aide et les parties au conflit dans le pays.

Peer Schouten – Chercheur principal, Institut danois d’études internationales

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