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Somalie : les citoyens peuvent financer directement les services publics

Deux milliards de personnes vivent dans des pays où les résultats du développement sont affectés par les conflits et la violence. D’ici 2030, jusqu’à deux tiers des personnes extrêmement pauvres dans le monde pourraient vivre dans ces régions fragiles. En raison des risques sécuritaires et de la faiblesse des institutions étatiques, il est difficile de fournir des services essentiels, tels que l’eau et l’éducation.

Les citoyens des régions instables jouent souvent un rôle démesuré dans le financement direct des biens et services publics essentiels. Cependant, on sait peu de choses sur la façon dont la génération de revenus informels fonctionne dans la pratique et sur les implications qu’elle peut avoir à la fois pour le développement et le renforcement de l’État.

Pour mieux comprendre les finances publiques informelles dans des contextes fragiles, nous avons mené deux recherches à Gedo, dans le sud de la Somalie, où le système fiscal de l’État est extrêmement faible .

Nous avons constaté que la plupart des ménages interviennent pour financer les services publics par le biais de taxes informelles communautaires . Nos preuves suggèrent également que les acteurs externes peuvent s’appuyer sur ce financement informel pour améliorer la fourniture de biens publics, sans nécessairement saper l’autorité de l’État.

Travailler directement avec les citoyens et les dirigeants communautaires peut être un moyen efficace de fournir des services dans des contextes difficiles. Cela peut également aider à renforcer et à renforcer les capacités du gouvernement au niveau local.

À tout le moins, les contributions informelles des citoyens doivent être appréciées. Sinon, il est facile de sous-estimer la charge fiscale pesant sur les ménages et de surestimer l’équité globale du système fiscal.

Comprendre les systèmes informels de finances publiques nous aide à voir les possibilités de prestation de services et de gouvernance dans les contextes touchés par les conflits.

Financer les biens publics en dehors de l’État

Nous avons d’abord entrepris des recherches qualitatives et mené des enquêtes auprès de plus de 2 300 ménages et 117 dirigeants communautaires dans la région de Gedo. Gedo borde à la fois l’Éthiopie et le Kenya. Son économie repose sur l’élevage et l’agriculture.

Nous avons constaté que les citoyens paient peu d’impôts à l’État. Cependant, ils jouent un rôle important dans le financement du développement et de la prestation de services en dehors de l’État. Plus de 70 % des ménages paient des taxes et redevances informelles. Cela représente en moyenne 9,5 % du revenu annuel des ménages.

Les contribuables ont trouvé ces paiements informels plus justes que ceux prélevés par l’État. Dans l’ensemble, les autorités fiscales informelles sont des collecteurs d’impôts plus efficaces que l’État.

Sur la base de cette recherche de base, nous avons ensuite entrepris un essai contrôlé randomisé pour explorer les moyens par lesquels les organisations internationales, les organisations non gouvernementales et les dirigeants locaux peuvent s’appuyer sur cette base solide de fiscalité informelle et d’action collective locale.

Dans le cadre d’un récent programme de développement communautaire, connu sous le nom de projet DIALOGUE , deux ONG se sont associées pour fournir des subventions aux communautés. Les ONG – le Conseil danois pour les réfugiés et Shaqodoon – ont égalé les revenus collectés par les communautés grâce à des impôts informels.

Le programme a permis aux communautés de mieux financer les biens publics et d’améliorer la qualité de ces biens. Les communautés ont construit des écoles, restauré des routes et même construit un terminal d’aéroport local.

Les taxes informelles et la question de la « légitimité »

Bien que la capacité à fournir des biens publics essentiels soit sans aucun doute un résultat positif, il est également important de prendre en compte les impacts du contournement de l’État et des canaux normaux de taxation.

D’une part, il y a la question de savoir si les citoyens qui paient directement pour les biens publics considéreront un jour l’État comme légitime. Ceci est particulièrement important dans le contexte de la Somalie. Le gouvernement et ses partenaires tentent d’étendre la portée et l’autorité de l’État à travers le pays .

Dans la région de Gedo et l’État de Jubbaland, la question de la légitimité est encore plus importante. Al-Shabaab est présent dans la région et prélève ses propres impôts . La région a également une histoire de tension avec le gouvernement fédéral.

Dans ce contexte, le financement de biens publics en dehors de l’État pourrait encore saper son autorité.

De manière quelque peu surprenante, cependant, nous trouvons un résultat différent. Le financement direct des biens publics par le biais de taxes informelles a en fait renforcé la perception qu’ont les citoyens de l’État local et de sa légitimité.

Cela peut s’expliquer en partie par le fait que les citoyens vivant dans des contextes fragiles ont des attentes relativement faibles quant à ce que le gouvernement devrait faire. Au lieu de s’attendre à ce que le gouvernement fournisse directement des services, les citoyens peuvent considérer que le rôle du gouvernement est de faciliter ou de faire pression pour le développement.

Groupes exclusifs, lourd fardeau pour les pauvres

Ces résultats suggèrent que les institutions informelles et les gouvernements locaux peuvent se compléter. Cependant, des risques importants subsistent lorsqu’on s’appuie sur des impôts informels pour financer des biens essentiels. Par exemple, les dirigeants locaux responsables de la collecte de revenus informels peuvent ne pas être inclusifs et responsables envers les citoyens locaux.

En conséquence, de telles initiatives risquent d’exclure des minorités et des sous-populations, y compris les femmes. Ceci est particulièrement préoccupant dans la région de Gedo. Les groupes claniques minoritaires sont exclus des opportunités politiques et économiques, tandis que les femmes manquent souvent de voix politiques significatives.

Pendant ce temps, les taxes informelles se sont révélées inéquitables dans de nombreux contextes, y compris le sud de la Somalie . Les impôts informels représentent un fardeau proportionnel plus important sur les ménages pauvres par rapport aux riches.

Bien sûr, là où la fiscalité de l’État est faible ou inexistante, les canaux formels de génération et de redistribution des revenus peuvent ne pas être plus équitables.

Néanmoins, il est important de reconnaître le fardeau inégal que les taxes informelles peuvent faire peser sur les citoyens. Ils peuvent également renforcer une répartition inéquitable du pouvoir et encourager une conception non universelle de la citoyenneté et des droits.

Possibilité de collaboration avec les donateurs

Malgré ces risques persistants, les résultats de ce programme de développement communautaire en Somalie ont des implications importantes. Les résultats renforcent notre compréhension des possibilités de prestation de services et des relations citoyen-État dans les contextes touchés par les conflits.

Notre expérience dans la région de Gedo suggère que les donateurs internationaux peuvent soutenir la fourniture de biens publics dans les États fragiles. Cela peut être réalisé grâce à la collaboration avec les communautés locales sans nécessairement saper la légitimité de l’État.

Travailler directement avec les citoyens et les dirigeants communautaires peut être un moyen efficace de fournir des services dans des contextes difficiles. Cela peut également aider à renforcer et à renforcer les capacités du gouvernement au niveau local.

Vanessa van den Boogaard – Chercheur, Institut d’études du développement

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