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Somalie : Al-Shabaab n’est qu’un symptôme de la tragédie

Depuis au moins 14 ans maintenant, le groupe militant Al-Shabaab terrorise la région sud de la Somalie. Son ambition est d’imposer une dictature tyrannique sur tout le pays par la peur et la brutalité. Pour atteindre ses objectifs, il a cherché à renverser le gouvernement somalien et ses alliés militaires étrangers.

J’étudie l’économie politique somalienne depuis plus de trois décennies. J’ai prédit l’effondrement de l’État somalien et de l’ordre politique il y a 33 ans. Cette analyse a prédit les conditions misérables que les Somaliens ont endurées depuis. La catastrophe politique et humanitaire est antérieure à la montée du groupe terroriste – ainsi, Al-Shabaab est un symptôme plutôt que la cause du malheur de la Somalie.

Il y a deux forces principales responsables de la catastrophe qu’est la Somalie. La faction dominante de la classe politique somalienne est le principal coupable. Leur programme a été d’accéder au pouvoir et de piller les ressources du pays à des fins privées.

Deuxièmement, la communauté internationale, qui sont les partenaires juniors de la classe politique. Sur la base de mes observations, les représentants des gouvernements occidentaux et africains craignent que la Somalie ne devienne une base pour les «terroristes», ce qui pourrait déstabiliser la corne stratégique de l’Afrique. Mais ils ne veulent pas s’engager avec des Somaliens civiques et indépendants d’esprit.

La plupart des expatriés que j’ai rencontrés dans mes recherches et avec lesquels j’ai interagi dans mes activités civiques considèrent le tribalisme comme le caractère politique déterminant d’un Somalien. Une telle vision remonte à l’ère coloniale lorsque les colonisateurs ont segmenté les Africains en camps ethniques pour les diviser et les gouverner.

Il en est ressorti un étrange mariage de convenance entre la classe politique somalienne et la communauté diplomatique. Chacun prétend que des progrès sont en cours. La vérité est que peu de progrès ont été réalisés dans la réforme du désordre politique. Et beaucoup moins a été fait pour répondre aux besoins humains et de développement urgents du pays.

Il est probable que le groupe terroriste sera vaincu un jour. Mais rien n’indique que l’élite politique veuille ou soit capable de changer, à moins d’un changement radical de la pression internationale ou d’un public déterminé. Comme je l’affirme dans mon récent livre , malheureusement, la tragédie pourrait s’envenimer pendant des décennies, avec ou sans Al-Shabaab.

Sage-femme d’Al-Shabaab

Au cours de sa première décennie d’indépendance, les dirigeants somaliens se sont distingués en Afrique pour un régime démocratique en respectant l’État de droit, l’indépendance des institutions publiques et les mandats électoraux. Néanmoins, le premier président de la Somalie, Aden Abdulle Osman, était profondément préoccupé par le comportement d’une partie de la classe politique. Il consigne ses inquiétudes dans son journal le 5 juillet 1964 :

Que Dieu sauve les Somaliens des bêtes charognardes sous forme humaine qui sont les soi-disant représentants du peuple.

Le projet démocratique a pris fin lorsque ceux qui ont battu le président Osman aux élections de 1967 ont transformé le pays en un État quasi à parti unique. Le désordre qu’ils ont généré a conduit au meurtre du président Abdirashid Sharmarke par l’un de ses gardes du corps en 1969. L’armée a rapidement pris le pouvoir et a empêché le retour à un système de gouvernement représentatif et responsable pendant les 21 années suivantes.

Après une demi-décennie au pouvoir, la dictature a intensifié la tribalisation du pouvoir public. L’opposition politique a emboîté le pas. Le service civil et les promotions dans l’armée, ainsi que l’accès aux ressources de l’État, sont devenus basés sur l’identité généalogique d’un individu ou sa loyauté envers le régime. De la fin des années 1970 à 1990, la dictature militaire s’est heurtée à une opposition politique fragmentée, également tribalisée et armée. L’État est devenu l’ agent de la terreur . Des communautés entières ont été punies et des villes détruites en raison de leur pedigree culturel. C’était bien avant la montée d’Al-Shabaab.

Le régime militaire s’est effondré en janvier 1991, mais les groupes d’opposition n’ont pas réussi à s’entendre sur un programme civique commun. Le groupe d’opposition le plus actif autour de Mogadiscio, le United Somalia Congress, a chassé le dictateur. Parmi les conséquences de l’effusion de sang des factions qui a suivi, il y a la destruction des moyens de subsistance et la création de la première famine dans le pays depuis l’indépendance en 1960. C’était bien avant qu’Al-Shabaab n’apparaisse à l’horizon.

Les seigneurs de la guerre et les fiefs politiques tribaux ont remplacé la dictature et une grande partie de l’élite éduquée a fui. La balkanisation du pays et de la société a appauvri tout le monde sauf les très rares qui contrôlaient les moyens de violence. L’analphabétisme a augmenté de façon spectaculaire et l’état de santé de la population s’est effondré, privant la jeune majorité d’un avenir productif.

La plupart de la population actuelle du pays est née après la chute de l’armée ; peu savent donc à quoi ressemblent la politique civique et le leadership. Cela en fait des pions faciles de l’élite sectaire.

Il a fallu près de 16 ans à un groupe religieux connu sous le nom d’ Union des tribunaux islamiques pour vaincre les seigneurs de la guerre. Cet événement a donné l’espoir à la population qu’un système d’autorité plus inclusif et responsable serait rétabli. Mais l’Amérique et ses alliés régionaux ont été alarmés par la possibilité d’un pied « islamiste » dans la Corne de l’Afrique. Par conséquent, l’Éthiopie a envahi la Somalie et installé à Mogadiscio le gouvernement fédéral somalien basé sur les tribus, formé à Nairobi . Les forces de l’Union des tribunaux islamiques se sont divisées en unités plus petites, ont adopté des tactiques de guérilla et ont résisté avec succès à l’invasion.

L’Amérique et ses alliés ont reconnu que l’occupation éthiopienne était vouée à l’échec et ont par la suite provoqué une scission au sein de l’Union des tribunaux islamiques. Ce schisme a marqué la naissance d’Al-Shabaab en tant qu’organisation autonome vouée à se venger de leurs anciens alliés, les partisans occidentaux des gouvernements somaliens et de tous ceux qui s’y sont opposés.

Un pacte diabolique

Al-Shabaab n’est que la dernière manifestation des conséquences de 50 ans d’idéologie politique exclusiviste et de leadership incompétent.

On estime que la force de défense somalienne compte environ 20 000 hommes. Mais plusieurs facteurs l’ont empêché de relever le défi des milices d’Al-Shabaab. Le manque de ressources nécessaires et d’un leadership de qualité est en partie à blâmer. Un autre problème est la prééminence accordée à l’identité tribale sur le patriotisme et la compétence dans la gestion de la force nationale.

De plus, les provinces tribalisées ont leurs propres forces armées parce qu’elles se méfient du gouvernement fédéral et les unes des autres. Enfin, la Somalie est sous embargo sur les armes de l’ONU depuis le début de la guerre civile il y a près de trois décennies. L’embargo a limité la capacité du gouvernement somalien à soutenir la guerre contre Al-Shabaab.

Les dirigeants actuels n’ont tiré aucune leçon des échecs passés. Le régime utilise l’Agence de sécurité nationale pour diaboliser le monde des affaires, sous le couvert de la guerre avec Al-Shabaab. Et il a mobilisé des milices tribales dans la lutte. Ces actes creusent les divisions entre les Somaliens à un moment où le régime devrait unir la population pour une cause commune. Enfin, une telle stratégie est de mauvais augure pour l’établissement d’une dispense civique inclusive post-Al-Shabaab.

Abdi Ismaïl Samatar

Chercheur, Université de Pretoria

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