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Rwanda : stratégie visant à renforcer sa réputation

Le Rwanda est l’un des pays géographiquement les plus petits d’Afrique . Cependant, sa politique étrangère , dont la diplomatie militaire est la marque de fabrique, a attiré l’attention internationale.

La diplomatie militaire fait référence aux activités menées par les représentants de l’appareil de sécurité d’un pays pour poursuivre ses intérêts de politique étrangère. Ces activités comprennent le recours aux forces armées dans des opérations de combat et hors combat.

Les pays puissants comme les États-Unis et la Chine sont les principaux utilisateurs de la diplomatie militaire. Les petits acteurs disposent rarement des capacités nécessaires.

Certains acteurs régionaux africains comme l’Afrique du Sud et le Kenya ont tenté d’adopter des formes de diplomatie militaire. Cependant, leurs tentatives ont souvent suscité la méfiance de la part d’autres pays africains.

Le Rwanda, en revanche, est devenu l’un des principaux contributeurs mondiaux de soldats de maintien de la paix. Le pays compte environ 6 000 soldats de la paix servant dans les missions de l’ONU. Il s’agit du quatrième chiffre le plus élevé au monde.

Le politologue Brendon Cannon et moi-même avons récemment analysé les facteurs qui déterminent la diplomatie militaire du Rwanda. Nous avons découvert trois motivations : l’intention de Kigali d’acquérir une influence internationale, régionale et nationale.

Ce qui rend le cas rwandais en matière de diplomatie militaire unique, c’est la taille du pays et le chemin qu’il a emprunté depuis le génocide de 1994 . Sa stratégie militaire inverse également la dynamique traditionnelle descendante dans les efforts de sécurité mondiale, dans laquelle des pays puissants interviennent dans des États plus petits. D’autres acteurs régionaux pourraient copier la manière dont l’armée rwandaise intervient dans les pays en crise.

La stratégie du Rwanda

Kigali a élargi la portée de ses engagements militaires au-delà des interventions multilatérales pour devenir unilatérales. Il a déployé son armée dans des pays au-delà de la région des Grands Lacs , qui comprennent la République démocratique du Congo (RDC), le Burundi et l’Ouganda.

Elle est intervenue en République centrafricaine en 2020 et au Mozambique en 2021. Ces interventions n’ont pas été décisives pour résoudre des années de conflit. Mais ils ont montré de quoi les forces armées rwandaises sont capables.

De nombreux officiers actuels des Forces de défense rwandaises ont combattu dans l’Armée patriotique rwandaise. Il s’agissait d’une force tutsie pendant la guerre civile de 1990 à 1994. De ce fait, les troupes possèdent une expertise dans les contextes d’insurrection et d’après-conflit.

Les troupes rwandaises ont également réussi à bien se coordonner avec les acteurs locaux et extérieurs au Mozambique et en République centrafricaine.

Les motivations

Notre analyse montre que Kigali cherche à renforcer sa réputation de fournisseur de sécurité fiable. Il le fait de trois manières principales.

International : Le Rwanda veut faire évoluer son image mondiale d’un pays marqué par le génocide vers celle d’un pays qui a accédé à une position d’influence sur le continent. Le président Paul Kagame espère que les superpuissances comme les États-Unis et l’Union européenne considéreront le Rwanda comme un partenaire fiable. Kigali affirme son image de pays solide et engagé en faveur de la paix et de la stabilité en Afrique. Il se présente également comme un pays solvable où les investissements sont payants . En échange, le Rwanda reçoit un soutien financier et moins de surveillance internationale sur sa politique intérieure. Il projette l’image d’un fournisseur de sécurité continental.

Régional : Pendant de nombreuses années, le Rwanda a limité la projection de sa puissance militaire à son voisinage, la région des Grands Lacs. Cela était dû à des contraintes matérielles et à des impératifs de sécurité nationale. Elle a désormais davantage confiance dans les capacités de son armée et projette ses intérêts plus loin. Cela présente un intérêt économique crucial . Kigali souhaite réduire sa dépendance à l’égard des investissements étrangers et atténuer l’impact de ressources naturelles limitées. Le fonds d’investissement Crystal Ventures est le bras économique du parti au pouvoir, le Front patriotique rwandais. Dans les pays où les troupes rwandaises sont intervenues, le fonds a investi dans des projets miniers et autres. Elle étend également son portefeuille d’investissement à de nouveaux marchés continentaux . Le fonds a négocié des accords commerciaux comprenant des plans de développement économique, une réforme du secteur de la sécurité et des infrastructures.

Intérieur : La diplomatie militaire du Rwanda détourne l’attention de ce qui se passe à l’intérieur de ses frontières. La tendance montre une érosion progressive de l’ État de droit , une centralisation du pouvoir au sein du Front patriotique rwandais et une réduction au silence des voix dissidentes . Le choix du Rwanda des pays dans lesquels intervenir semble répondre à un autre objectif. Le Mozambique, par exemple, est depuis plusieurs années un refuge pour les opposants politiques de Kagame . On craint de plus en plus que les accords militaires bilatéraux du Rwanda puissent inclure des clauses qui fermaient l’espace aux opposants politiques de Kagame en exil .

Les implications

L’activisme militaire du Rwanda a suscité des réactions politiques dans son voisinage et dans le monde. Le recours unilatéral à la force militaire par le pays suscite l’inquiétude de ses voisins, en particulier de l’Ouganda et de la RDC.

L’implication du Rwanda dans le conflit à l’est de la RDC révèle les ambiguïtés de la politique de Kigali. L’implication dans les affaires intérieures de la RDC contredit l’image souhaitée par le Rwanda en tant que fournisseur de sécurité. Le gouvernement de la RDC et les observateurs internationaux ont notamment condamné le soutien du Rwanda aux rebelles du M23 .

En réponse aux critiques sur son implication dans le conflit en RDC , Kigali a menacé de retirer ses contingents des opérations de maintien de la paix. C’est une technique que le Rwanda pourrait utiliser dans les pays où il intervient unilatéralement pour faire face aux crises ou à l’instabilité.

D’autres acteurs régionaux, comme l’Afrique du Sud, ont également exprimé leur mécontentement face à l’activisme rwandais. Pretoria considère certaines zones comme des zones d’influence exclusives où l’Afrique du Sud peut agir directement ou indirectement à travers des organismes régionaux comme la Southern Africa Development Community . Pretoria considère donc le fait que le Rwanda ignore les mécanismes de stabilité régionale comme un affront. Les tensions entre les deux pays se sont accrues , notamment après l’intervention de Kigali au Mozambique.

Pourtant, plusieurs États africains, comme le Bénin , s’intéressent à l’expertise militaire du Rwanda pour contrer les menaces dans leur pays .

Ils voient deux avantages majeurs dans les accords de sécurité bilatéraux du Rwanda.

Premièrement, contrairement aux forces multilatérales de maintien de la paix qui nécessitent des mécanismes bureaucratiques lourds, le Rwanda peut déployer des troupes rapidement. Deuxièmement, l’implication des troupes rwandaises dans le cadre d’un accord bilatéral semble plus facile à gérer qu’une armée multinationale relevant d’une organisation régionale ou internationale.

Et ensuite

Au Mozambique et en République centrafricaine, les troupes rwandaises ont obtenu de bons résultats en peu de temps. Les attaques des insurgés ont diminué et les civils ont été protégés.

Cependant, Kigali n’a montré ni la capacité ni la volonté de transférer son savoir-faire aux forces locales. Cela peut être motivé par la crainte de se sortir de situations où elle pourrait proposer des interventions militaires.

L’activisme actuel du Rwanda génère donc un mélange d’inquiétude et de curiosité. Cependant, il offre également une alternative au multilatéralisme africain dans la gestion et la résolution des crises continentales.

Federico Donelli

Professeur adjoint de relations internationales, Université de Trieste

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