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Royaume-Uni : Prince Andrew ne devrait plus être prince

Le prince Andrew et Virginia Giuffre sont parvenus à un accord. Bien que cela ait toujours été un résultat probable, la déclaration mérite d’être approfondie. Andrew accepte que Giuffre soit une « victime d’abus », et contrairement à son entretien avec Newsnight , « regrette désormais son association » avec Jeffrey Epstein. Cependant, il n’y a pas d’admission de responsabilité ni de déclaration d’innocence concernant les allégations d’agression sexuelle que Giuffre a portées contre lui. Pour Andrew, ceux-ci restent suspendus dans les airs, car il n’a pas blanchi son nom devant le tribunal.

L’année du jubilé de platine de la reine, c’est le meilleur résultat possible pour la famille royale. Jusqu’à ce que le règlement soit annoncé, la perspective d’un procès complet – Andrew témoignant et une goutte constante d’histoires des deux côtés – aurait éclipsé les événements prévus plus tard cette année. Maintenant, avec presque toutes les fonctions royales et de nombreux titres qui lui ont été retirés et sa réputation en lambeaux, la meilleure chose qu’Andrew puisse faire pour la monarchie est de maintenir un profil extrêmement bas.

Pourtant, certaines questions demeurent. Le plus évident est le montant du règlement, le don qu’Andrew a promis à la charité de Giuffre pour soutenir les droits des victimes, et comment les deux seront payés. Andrew et Giuffre ont convenu que le montant du règlement resterait confidentiel, mais il a été rapporté qu’il s’élevait à 12 millions de livres sterling. La question de savoir comment Andrew peut se le permettre nécessite une réponse. Les rapports suggèrent qu’il a vendu son chalet de ski , d’une valeur apparemment de 18 millions de livres sterling, après avoir réglé une dette. Le produit restant servira en partie à financer le règlement, mais le reste proviendrait de la reine.

Recettes royales

En ce qui concerne les finances de la reine , le public et le privé sont depuis longtemps imbriqués. Jusqu’en 1760, le monarque assume personnellement les frais du gouvernement, principalement à partir des revenus provenant des terres de la Couronne. En 1760, George III a cédé les revenus de (ce qui est devenu connu sous le nom de) le Crown Estate , le Parlement étant chargé de collecter les revenus nécessaires pour couvrir les coûts du gouvernement par le biais de la fiscalité.

En retour, George III recevait la liste civile, une somme annuelle versée par le Trésor pour couvrir les frais de la monarchie, et conservait les revenus du duché de Lancaster. Il s’agit d’un domaine séparé détenu en fiducie pour le monarque, qui en 1760 valait très peu et ne figurait donc pas dans cet arrangement plus large.

Aujourd’hui, la liste civile a été remplacée par la dotation souveraine. En 2020-2021, le montant total de la subvention de base s’est élevé à 51,5 millions de livres sterling . Selon la loi, ce chiffre est calculé à 15% des bénéfices du domaine de la Couronne et doit être dépensé «par la maison royale à l’appui des fonctions officielles de Sa Majesté». De toute évidence, cela n’inclut pas le paiement de règlements à l’amiable. Il existe également actuellement une subvention supplémentaire de 34,4 millions de livres sterling pour payer la rénovation du palais de Buckingham.

Séparément, la reine reçoit le surplus du domaine du duché de Lancaster, qui depuis 1760 a considérablement augmenté. Pour 2020-2021, l’excédent était de 22,3 millions de livres sterling . Il n’est pas clair si cela doit être classé comme « privé » ou « public ».

Buckingham Palace saisit cette confusion en déclarant que « les revenus du duché de Lancaster font partie des revenus de la bourse privée de la reine », un terme utilisé pour décrire les revenus privés de la reine. « Il est largement utilisé pour couvrir les dépenses officielles encourues par Sa Majesté et d’autres membres de la famille royale qui ne sont pas couvertes par la subvention souveraine, et est imposé dans la mesure où le revenu n’est pas utilisé à des fins officielles. »

Pourtant, reflétant sa nature privée, aucun détail n’est donné sur la façon dont le surplus du duché de Lancaster est dépensé. Cependant, le prince Andrew reçoit une allocation de ce revenu, ainsi qu’une pension navale. Par conséquent, il est possible que les revenus du duché de Lancaster soient dépensés pour la colonie. Une autre source pourrait être les propres économies privées et le portefeuille d’investissements de la reine, estimés à environ 365 millions de livres sterling .

Valeurs constitutionnelles

À la base, la monarchie est une institution qui remplit le rôle constitutionnellement important de chef de l’État. En tant que tel, il doit respecter les principes constitutionnels clés. Le problème ici est que les questions sur les finances de la monarchie compromettent sa capacité à répondre aux attentes de transparence et de responsabilité – des principes que les autres institutions politiques sont censées respecter.

Récemment, la reine s’est illustrée en exemple lorsqu’elle s’est assise seule aux funérailles du prince Philip à la suite des restrictions COVID, pour avoir respecté l’état de droit d’une manière que ceux de Downing Street n’ont pas respecté. La monarchie tire une grande partie de sa force en tant qu’institution de la projection de ces principes constitutionnels.

La monarchie devrait envisager ses prochaines étapes dans ce contexte et appliquer la même clarté de pensée qu’elle est généralement si efficace à déployer. Si Andrew ne reviendra jamais en tant que royal senior, la monarchie devrait agir pour refléter cela, en tenant essentiellement le prince Andrew responsable de s’être enchevêtré avec Epstein et Maxwell en premier lieu.

La monarchie pourrait demander au Parlement d’adopter une législation supprimant le titre de «prince» d’Andrew, ainsi que son poste de conseiller d’État et de duché. Comme je l’ai expliqué ailleurs, il y a des problèmes plus larges avec les lois de régence. Ce pourrait être l’occasion de moderniser, d’amincir juridiquement la monarchie et d’achever les préparatifs du règne du roi Charles III.

C’est peut-être aussi la meilleure chose pour Andrew. Le règlement lui-même contient une curieuse phrase finale :

[Le prince Andrew] s’engage à manifester ses regrets pour son association avec Epstein en soutenant la lutte contre les maux du trafic sexuel et en soutenant ses victimes.

Dépouillé de tout attirail royal, Andrew pourrait-il utiliser sa liberté en tant que citoyen privé pour faire cela ? Comme l’ont découvert le duc et la duchesse de Sussex, ne pas travailler en tant que membres de la famille royale leur a permis de « trouver leur voix » à travers une variété de points de vente différents. Bien que la réputation d’Andrew ne se rétablira jamais complètement, toute chance qu’il a de réhabiliter sa position dépend du respect de cet engagement. Ce sera plus facile à faire de l’extérieur de la famille royale que de l’intérieur.

Craig Prescott – Maître de conférences en droit, Université de Bangor

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