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RDC : un nouveau regard sur deux morts de l’ONU

Près de cinq ans après le meurtre de deux enquêteurs des Nations Unies dans une région difficile et solitaire de la République démocratique du Congo, leur vie et leur mort sont devenues une métaphore des défis extraordinaires auxquels sont confrontés l’ONU et d’autres acteurs internationaux œuvrant pour la paix dans le les endroits les plus désolés et les moins recommandables du monde.

Les enquêteurs tués, un Américain du nom de Michael Sharp, 34 ans, connu sous le nom de MJ, et une Suédoise d’origine chilienne, Zaida Catalán, 36 ans, étaient membres d’un groupe d’experts du Conseil de sécurité de l’ONU chargé d’assurer le respect des résolutions du Conseil ciblant le cycle apparemment sans fin de violences au Congo.

Un nouveau livre examinant les retombées des meurtres, survenus le 12 mars 2017, révèle que plusieurs enquêtes doivent encore déterminer si les rebelles antigouvernementaux ou les soldats gouvernementaux ont appuyé sur la gâchette. Alors que des suspects ont été identifiés et certains même inculpés et détenus, d’autres ont été relâchés ou se sont évadés, tandis que d’autres sont morts en prison. Aucun procès n’a été mené à son terme et personne n’a été puni.

Le livre, « Disarmed », d’un journaliste basé dans l’Indiana, Marshall King , se concentre sur certains des individus et événements clés qui ont façonné la vie du couple – et ont conduit à leur mort. (Notes de bas de page : King a croisé de temps en temps MJ Sharp alors que les deux suivaient des chemins étroitement liés à l’église mennonite. Et nous connaissons l’auteur depuis ses débuts dans le journalisme, à Washington, dans les années 1980.)

Bien que personne n’ait été traduit en justice, on peut discerner un côté positif de l’histoire, écrit King, citant les vues de Julie Jolles, une conseillère politique du Département d’État auprès de la mission américaine auprès de l’ONU qui connaissait MJ grâce au travail de Jolles.

Après les meurtres, Jolles a déclaré qu’elle avait « de très faibles attentes que quiconque soit jamais tenu responsable ou que nous sachions un jour ce qui s’est passé, [mais elle] a heureusement eu tort », écrit King.

Parmi les «succès» qui ont émergé à ce jour, Jolles a décidé: les corps de MJ et Zaida ont été retrouvés en quelques semaines, et une vidéo de téléphone portable a mystérieusement fait surface qui a capturé leur mort pour que le monde puisse la voir. L’ONU a créé un mécanisme spécial pour enquêter sur les meurtres, la communauté internationale a apporté un soutien soutenu à la série d’enquêtes publiques et privées qui ont suivi et le gouvernement congolais a changé sa manière de réagir aux événements.

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« MJ ne portait pas de cape ni de toiles tissées », conclut King. « Il n’est pas devenu millionnaire comme certains le pensaient. Il n’a pas ramené la paix en RDC. Pourtant, il a utilisé son intelligence incroyable, son esprit vif et sa passion pour rendre le monde meilleur. Il a sauvé des vies avec ses paroles et ses actions parce qu’il était prêt à écouter en premier.

La force du livre réside dans sa représentation de MJ, un individu complexe qui, bien qu’un mennonite dévot, aimait vivre pleinement et avait peu d’intérêt pour l’évangélisation alors même qu’il cherchait à se modeler, du mieux qu’il pouvait, après Jésus. Il exsudait la confiance en soi, que ce soit en interviewant des seigneurs de guerre congolais ou en incitant les soldats américains à adopter le pacifisme, l’un des objectifs du travail des mennonites à l’étranger.

Farceur passionné, passionné de voitures rapides et de poker, il a également promu sans relâche la non-violence et l’aide aux personnes dans le besoin. Ami fidèle, il se délectait également du monde des rencontres, appréciant le fait que les femmes étaient attirées par son intelligence et son charisme.

MJ s’est présenté pour la première fois au Congo en août 2012 dans le cadre d’une équipe du Comité central mennonite, aidant les populations déplacées et travaillant pour la paix et la réconciliation dans une Afrique centrale déchirée par la guerre. Son travail a rapidement attiré l’attention du prestigieux Groupe d’experts du Conseil de sécurité pour le Congo, un groupe de six consultants créé pour surveiller le respect par le pays des diktats des différentes résolutions du Conseil. Le panel est chargé de recueillir des informations sur le site et de présenter officiellement ses conclusions au Conseil à New York dans des rapports semestriels.

Le panel a invité MJ à le rejoindre en mars 2015, lui demandant de se concentrer sur les nombreux groupes armés du Congo, leur financement, leurs armes et leurs différents conflits. En reconnaissance de ses compétences dans l’exercice de ces fonctions, il a rapidement été élevé au rang de coordinateur du groupe.

Zaida Catalán, une experte en genre et en droits humains qui avait auparavant travaillé au Congo pour former des policiers à Goma, a été invitée à rejoindre le panel en 2016. Elle avait travaillé en Afghanistan et en Palestine, apprenant à un moment donné qu’un homme debout près d’elle dans un poste de police de Kaboul avait caché une bombe sous ses vêtements.

La bombe a explosé, tuant l’homme et plusieurs autres mais la laissant indemne. Elle a écrit plus tard qu’elle sentait qu’on lui avait donné une seconde chance dans la vie et une meilleure compréhension de ce que les gens vivaient dans les zones de guerre. Un tatouage sur son poignet gauche, « Per aspera ad astra » (latin pour « À travers l’adversité jusqu’aux étoiles »), a ensuite aidé les casques bleus de l’ONU à identifier son corps.

Ce qui nous emmène en mars 2017. MJ et Zaida se sont rendus dans la ville de Kananga dans la province du Kasaï-Central pour organiser une visite avec les chefs du groupe rebelle Kamuina Nsapu, retranchés non loin du village voisin de Bunkonde.

La région du Kasaï a connu une flambée de violence après que des soldats du gouvernement ont tué un chef traditionnel qui critiquait le président de l’époque, Joseph Kabila. Pas moins de 5 000 personnes sont mortes dans les combats qui ont suivi, dont des dizaines retrouvées enterrées par des soldats de la paix de l’ONU dans des tombes peu profondes. Mais il n’était pas clair si les rebelles locaux poussaient la vague de meurtres ou les forces gouvernementales, qui avaient blâmé les rebelles.

Les responsables ont par la suite émis l’hypothèse que le gouvernement aurait peut-être voulu se débarrasser de MJ et de Zaida pour court-circuiter les efforts de l’ONU pour examiner les charniers et aider à blâmer les morts.

Un jour avant de partir en mission, le 11 mars, MJ et Zaida ont organisé une réunion dans leur maison d’hôtes de Kananga avec six personnalités locales dans l’espoir d’obtenir l’assurance qu’ils pourraient rendre visite en toute sécurité aux dirigeants Kamuina Nsapu. Zaida a secrètement enregistré la réunion. Mais il a fallu du temps pour que tous les détails de la réunion émergent.

À un moment clé de l’enregistrement, François Muamba, un leader Kamuina Nsapu parlant en tshiluba, une langue locale, met en garde les autres hommes autour de la table contre toute assurance au couple d’experts de l’ONU qu’ils seraient en sécurité. « Ne donnez pas de garanties. Ils seront attaqués », dit-il.

Mais deux autres hommes présents, traduisant les paroles de Muamba du tshiluba au français, changent ce message. Ils promettent que MJ et Zaida pourraient « y aller sans problème ». Tous deux sont ensuite identifiés comme ayant des liens secrets avec le service de renseignement congolais, l’Agence nationale de renseignements.

L’un des deux hommes, Jose Tshibuabua, a ensuite été accusé de meurtre, bien qu’il ait nié tout rôle dans les meurtres. Il est mort avant qu’un procès puisse être conclu.

Six semaines après le meurtre du couple, le 24 avril 2017, une vidéo a été dévoilée lors d’une conférence de presse gouvernementale à Kinshasa, la capitale nationale, révélant les détails macabres des meurtres. Des responsables congolais ont déclaré que la vidéo avait été découverte sur un téléphone portable non identifié et prouvait que Kamuina Nsapu était responsable des meurtres. La vidéo a rapidement fait le tour du monde dans les journaux et sur les réseaux sociaux. Bientôt, cependant, certaines personnes suivant l’affaire ont commencé à rejeter les affirmations du gouvernement, soupçonnant de sales tours.

« La vidéo est devenue une arme dans la guerre contre la vérité », écrit King. « Bien que cela ait révélé une partie de ce qui s’est passé le 12 mars 2017, cela n’a pas conduit à une action immédiate du gouvernement de la RDC pour retrouver les hommes de la vidéo. Le gouvernement a signalé des arrestations en cours de route, mais pendant plusieurs années, les enquêtes ont évolué lentement et souvent dans des directions déroutantes.

Dans la vidéo de six minutes et 17 secondes, MJ et Zaida sont vus marchant le long d’un chemin de terre, sans chaussures et dépouillés de leurs affaires. Ils sont accompagnés d’un groupe d’hommes armés portant le bandeau rouge caractéristique des Kamuina Nsapu et parlant un français approximatif.

MJ demande aux hommes où ils vont et pourquoi, et les hommes rassurent les deux qu’ils se dirigent simplement vers une réunion avec le chef des hommes et qu’il n’y a rien à craindre. Puis, s’exprimant en tshiluba, l’un des hommes exhorte ses collègues à parler doucement aux visiteurs afin qu’ils restent calmes et ne s’enfuient pas.

S’exprimant en français, les hommes exhortent MJ et Zaida à s’asseoir par terre et à se reposer un moment. Sans y être invitée, une Zaida clairement anxieuse leur dit qu’elle a des enfants, bien qu’elle n’en ait pas.

Quelques minutes s’écoulent avant que l’un des hommes ne se lève et ne s’éloigne du groupe.

« Un coup de fusil à pompe. MJ s’effondre au sol », écrit King. Zaida hurle et essaie de s’enfuir avant qu’elle ne soit également abattue. « Après que les hommes aient tué Zaida, ils lui ont coupé la tête. »

Les responsables de l’ONU et congolais espéraient initialement que MJ et Zaida venaient de disparaître pendant un certain temps. Mais deux semaines après leur disparition, une équipe de maintien de la paix de l’ONU en provenance d’Uruguay fouillant la zone isolée et fortement boisée a trouvé leurs corps enterrés côte à côte dans une tombe peu profonde.

La tête de Zaida n’a jamais été retrouvée. Sont également toujours portés disparus les quatre hommes congolais – l’interprète de MJ et Zaida et trois chauffeurs de moto – qui avaient été embauchés pour les emmener à leur destination.

Des autopsies, menées au Congo puis en Ouganda en présence de responsables onusiens et américains et d’un agent du FBI, ont conclu que MJ avait reçu une balle dans la tête d’un seul coup de fusil de chasse tandis que Zaida, ayant tenté de s’enfuir, a reçu une balle dans le dos. .

Au cours des années qui ont suivi, le gouvernement congolais s’est régulièrement engagé à coopérer pleinement avec l’ONU et les gouvernements américain et suédois pour identifier les tueurs et les traduire en justice. Mais il n’a pas pleinement tenu ses promesses, écrit King. Peu a été fait pour identifier les hommes dans la vidéo, et bien qu’un certain nombre d’individus aient été détenus et même inculpés dans le cadre de l’affaire, « les procès sont rares, et la justice encore plus rare », note King. « Pourtant, les familles continuent d’appeler à des mesures en faveur de la justice au niveau international. »

Lorsque la coopération congolaise a commencé à manquer au début de l’enquête, les responsables américains et suédois ont pressé l’ONU de mener sa propre enquête. Le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a nommé un diplomate américain, Greg Starr, pour diriger une commission d’enquête. Mais le rapport du conseil, selon King, semblait principalement blâmer les décès sur diverses violations de procédure par les victimes elles-mêmes, et il excluait la possibilité d’un rôle du gouvernement. Les découvertes ont dérangé les membres de la famille, certains journalistes étrangers travaillant au Congo, certains des collègues de l’ONU du couple et des militants des droits qui avaient suivi l’affaire.

MJ et Zaida avaient consacré une grande partie de leur vie d’adulte à travailler dans des conditions de risque extrême tout en promouvant la paix et le dialogue, en freinant la violence, en aidant les personnes déplacées par la guerre et en protégeant les droits humains. Pourtant, l’enquête de Starr a semblé imputer leur mort à leur négligence personnelle, écrit King.

Quant au rôle de l’ONU dans la saga, malgré ses efforts, une grande partie du Congo est restée à peu près le désordre brûlant qu’il a été pendant des siècles : appauvri, instable et dangereux. Des décennies d’aide internationale et de consolidation de la paix par l’ONU ont été coûteuses mais, pour le dire gentiment, ont laissé beaucoup à faire. Les dirigeants du pays ne semblent pas accorder beaucoup d’attention aux conseils de l’organisation.

Malheureusement, les problèmes du Congo remontent aux années 1480, lorsque des commerçants portugais sont arrivés sur les lieux pour exploiter l’approvisionnement apparemment inépuisable en esclaves du Congo. Depuis lors, des étrangers exploitent injustement le pays. Les Casques bleus de l’ONU ont été envoyés pour la première fois au Congo dans le mois qui a suivi son indépendance de la Belgique en juin 1960. Alors que cette force initiale a été retirée en 1964, une deuxième mission de l’ONU, envoyée en 1999, reste en place aujourd’hui comme l’une des plus grandes et des plus importantes de l’organisation mondiale. opérations les plus coûteuses, mais avec un bilan inégal de réalisations. Il est maintenant à l’étude pour un éventuel retrait lent.

Des vagues de conflits internes depuis l’indépendance ont attiré les pays voisins et stimulé la création de nombreuses milices antigouvernementales. Alors que les ressources naturelles, y compris les diamants, l’or, le cuivre, le cobalt, l’uranium, le coltan et le pétrole auraient dû faire du Congo l’une des nations les plus riches du monde, ses trésors ont été systématiquement pillés par des étrangers profiteurs et des initiés corrompus, laissant son peuple pauvre et politiquement impuissant.

Les familles, amis et collègues de MJ et Zaida à travers le monde ont sans aucun doute vu ces morts sanglantes dans un coin caché du Congo comme un cri tragique et critique pour le changement. Mais étant donné la longue et tragique histoire du Congo, le changement pourrait être insaisissable pendant un certain temps encore.

Irwin Arieff – écrivain et éditeur chevronné avec une vaste expérience dans l’écriture sur la diplomatie internationale

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