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RDC : Comment les Teke sont devenus plus connus pour leurs fétiches

Le peuple Teke de la République du Congo a été forcé de cohabiter avec les Français dans les années 1800. Ils sont retournés à leur propre mode de vie après l’indépendance dans les années 1960. Teke qui signifie « acheter » dans la langue Bateke indique la principale occupation de la population – les commerçants de maïs, de millet et de tabac. Ils sont cependant de bons chasseurs et des pêcheurs qualifiés ainsi.

Il s’agit de la plus ancienne tribu bantoue de la République du Congo, composée à l’origine de différents peuples du Gabon, de la République démocratique du Congo et de la République du Congo. Ils font partie de la tribu Kidumu qui a des valeurs spirituelles très fortes comme beaucoup de tribus au Congo.

Ils croient en un être suprême, Nzambi, qui, disent-ils, est le créateur de l’univers. Pour recevoir les faveurs de Nzambi, les esprits tutétaires sont consultés.

La famille exerce beaucoup de pouvoir dans l’unité sociale de chaque maison indiquant que le chef du Teke est l’une des personnes les plus importantes de la société.

Les Teke ont un chef de famille qui décide du sort de son peuple quand ils vont à l’encontre des lois. Il est leur chef tribal ou mfumu mpugu qui répond également à un chef de terre héréditaire, Mfumu na tzee, et a le pouvoir de la vie et la mort sur tout le monde dans la famille.

Ces chefs tribaux se doublent également de chefs religieux et si un membre de la famille veut communiquer avec les esprits, le mpugu mfumu le fait en leur nom à l’aide de potions et d’os.

Les chefs tribaux pendant la traite négrière avaient le pouvoir de posséder leurs propres esclaves au pays et de contrôler la vie des autres membres de leur famille.

Les Teke sont salués pour leurs masques Teke. Ces masques sont généralement ronds à plat et en forme de disque; ils aident à identifier les structures sociales d’une famille ou d’une tribu. Les masques en bois ont des motifs abstraits et des motifs géométriques avec des lignes horizontales distinctives peintes dans des couleurs terrestres.

Ces masques sont portés habituellement par les membres du Kiduma — une société secrète — lors de cérémonies de danse traditionnelles comme les rites d’initiation pour les hommes à l’âge adulte, les mariages et les funérailles. Ils ont tous le nez triangulaire et une petite fente aux yeux pour cacher le porteur et une robe en raphia tissée, avec robe et fibres ajoutées aux masques.

Les artistes de Teke ont sculpté des figures en grande partie entourées de matériel fétiche, connu sous le nom de Bilongo. Ces chiffres protègent et aident le Teke, selon un rapport. Le rapport ajoute que « si une figure fétichiste démontre avec succès sa puissance, son propriétaire peut détacher son Bilongo, le briser en plusieurs morceaux et insérer des fragments dans d’autres figures. Il vendra ensuite les nouvelles figurines aux familles voisines, laissant la statue originale avec un corps émacié.

Ama Nunoo est titulaire d’une maîtrise en journalisme multimédia international du Centre for Journalism de l’Université du Kent et d’un baccalauréat en anglais et en linguistique. (Traduit en Français par Jay Cliff)

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