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Quand le premier bébé naîtra-t-il dans l’espace?

Lorsque le premier bébé naîtra hors de la Terre, ce sera une étape aussi importante que les premiers pas de l’humanité hors d’Afrique . Une telle naissance marquerait le début d’une civilisation multi-planétaire pour l’espèce humaine.

Pendant le premier demi-siècle de l’ère spatiale, seuls les gouvernements ont lancé des satellites et des personnes en orbite terrestre. Plus maintenant. Des centaines d’entreprises spatiales privées sont en train de créer une nouvelle industrie qui génère déjà 300 milliards de dollars de revenus annuels .

Je suis un professeur d’astronomie qui a écrit un livre et un certain nombre d’ articles sur l’avenir des humains dans l’espace. Aujourd’hui, toute activité dans l’espace est liée à la Terre. Mais je prédis que dans environ 30 ans, les gens commenceront à vivre dans l’espace – et peu de temps après, le premier bébé hors Terre naîtra.

Les acteurs de l’espace

L’espace a commencé comme un duopole alors que les États-Unis et l’Union soviétique se disputaient la suprématie dans un concours géopolitique aux fortes connotations militaires. Mais alors que la NASA a réalisé les atterrissages sur la Lune en 1969, son budget a depuis diminué d’un facteur trois . La Russie n’est plus une superpuissance économique et sa présence dans l’espace est une pâle ombre du programme qui a lancé le premier satellite et la première personne en orbite.

En quoi la conversation est différente: nous expliquons sans trop simplifier.

Le petit nouveau sur le bloc est la Chine. Après un démarrage tardif, le programme spatial chinois est en plein essor, alimenté par un budget qui a récemment augmenté plus rapidement que leur économie. La Chine est en train de construire une station spatiale , le pays a posé des sondes sur la Lune et Mars , et prévoit une base lunaire . Sur sa trajectoire actuelle, la Chine sera bientôt la puissance spatiale dominante .

Mais les progrès les plus passionnants sont réalisés par des sociétés spatiales privées qui commercialisent des espaces pour le tourisme et les loisirs. L’objectif d’Elon Musk pour SpaceX est de transporter 100 personnes à la fois sur la Lune, sur Mars et au-delà , bien que dans les présentations publiques, il hésite à donner une chronologie. L’entreprise de Jeff Bezos, Blue Origins, vise également à coloniser le système solaire . De tels plans grandioses ont des sceptiques, mais rappelez-vous que ce sont les deux personnes les plus riches du monde .

Les gouvernements continueront de lancer des fusées, mais il serait prudent de dire que l’avenir des vols spatiaux privés est arrivé en 2016 lorsque, pour la première fois, les lancements commerciaux étaient plus nombreux que les lancements de tous les pays du monde réunis.

Vivre sur la Lune ou sur Mars

Pour un vaisseau spatial, le voyage sur Mars est environ 1000 fois plus long qu’un voyage sur la Lune, donc la Lune sera la première maison de l’humanité loin de chez elle.

La Chine s’associe à la Russie pour construire une installation à long terme au pôle sud de la Lune entre 2036 et 2045 . La NASA prévoit de mettre des «bottes sur la Lune» en 2024 et d’établir une colonie permanente appelée Artemis Base Camp dans une autre décennie . Dans le cadre de la mission Artemis, la NASA prévoit également de lancer une station spatiale lunaire en 2024 appelée Gateway . La NASA s’associe à SpaceX pour ce projet lunaire et les futurs, et la station lunaire permettra à SpaceX de ravitailler plus facilement la future colonie lunaire .

Après la Lune, Mars, et la collaboration entre SpaceX et la NASA accélère le calendrier pour y arriver . Les plans de la NASA sont utiles, mais l’organisation n’a pas donné de calendrier. Elon Musk, de son côté, a proclamé haut et fort son intention d’avoir une colonie sur Mars d’ici 2050 . La tentative de l’humanité de coloniser la Lune nous donnera une bonne idée des défis auxquels nous pourrions être confrontés sur Mars.

Sexe et bébés dans l’espace

Pour qu’une civilisation soit vraiment libérée de la Terre, la population a besoin de croître, et cela signifie des bébés. Vivre sur la Lune ou sur Mars sera ardu et stressant, donc les premiers habitants n’y passeront probablement que quelques années à la fois et il est peu probable qu’ils fondent une famille.

Mais une fois que les gens acceptent la résidence permanente hors de la Terre, il reste encore de nombreuses inconnues. Premièrement, peu de recherches ont été menées sur la biologie de la grossesse et la santé reproductive dans un espace ou un environnement à faible gravité comme la Lune ou Mars . Il est possible qu’il y ait des dangers inattendus pour le fœtus ou la mère. Deuxièmement, les bébés sont fragiles et les élever n’est pas facile. L’infrastructure de ces bases devrait être sophistiquée pour rendre possible une version de la vie de famille normale, un processus qui prendra des décennies.

Compte tenu de ces incertitudes, il semble probable que le premier bébé hors Terre naîtra beaucoup plus près de chez lui. Une start-up néerlandaise appelée SpaceLife Origin veut envoyer une femme très enceinte à 400 km juste assez longtemps pour accoucher . Ils racontent une bonne histoire, mais les obstacles juridiques, médicaux et éthiques sont redoutables. Une autre société, appelée Orbital Assembly Corporation, prévoit d’ouvrir en 2027 un hôtel de luxe en orbite appelé Voyager Station. Les plans actuels montrent qu’il pourrait accueillir 280 invités et 112 membres d’équipage, avec sa conception à roue tournante fournissant une gravité artificielle. Mais les reportages haletants omettent toute discussion sur la difficulté et le coût d’un tel projet.

Cependant, le 12 avril 2021, la NASA a annoncé qu’elle envisageait d’autoriser une émission de télé-réalité d’envoyer un civil à la Station spatiale internationale et de le filmer pendant 10 jours. Il est plausible que cette idée puisse être étendue, avec un couple riche réservant un séjour de longue durée pour tout le processus, de la conception à la naissance en orbite.

Pour le moment, il n’y a aucune preuve que quiconque ait eu des relations sexuelles dans l’espace. Mais avec environ 600 personnes ayant été en orbite terrestre – y compris un couple de la NASA qui a gardé leur mariage secret – un historien de l’espace a pu rassembler de nombreux moments salaces de l’ère spatiale .

Je suppose que vers 2040, un individu unique naîtra. Ils peuvent avoir la citoyenneté de leurs parents ou être nés dans un établissement géré par une société et devenir apatrides . Mais je préfère considérer cette future personne comme le premier vrai citoyen de la galaxie.

Chris Impey

Professeur émérite d’astronomie, Université de l’Arizona

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