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Pourquoi les victimes de violence domestique ne partent pas

Pour quiconque sait que quelqu’un – un ami, un collègue, un membre de la famille – est victime d’abus et de violence à la maison, l’une des plus grandes questions est souvent de savoir pourquoi ne s’en va-t-il pas tout simplement ? Il peut être difficile de comprendre l’étendue du contrôle coercitif et les obstacles pratiques à la sortie, sans parler des sentiments complexes qu’une victime d’abus doit déballer.

Quatre des raisons pour lesquelles les survivants pourraient ne pas demander de l’aide ou se sentir incapables de partir.

Peur et contrôle

Le contrôle coercitif est une stratégie calculée de domination. Un agresseur commence par préparer sa victime, gagnant ainsi la confiance et l’accès. Ils font alors peur à leur victime – généralement, mais pas toujours, en suscitant la peur de violences physiques ou sexuelles. La peur est ce qui rend les menaces crédibles. Et c’est lorsqu’une menace est crédible qu’une demande devient coercitive.

Des recherches ont montré qu’un agresseur exercera un contrôle en restreignant l’accès à sa famille et à ses amis, à l’argent et aux moyens de transport, isolant ainsi la victime et rendant plus difficile sa résistance. La victime éprouve une anxiété constante et généralisée – ce que les psychologues appellent un état de siège – du fait qu’elle n’a pas suffisamment modéré son comportement pour éviter la catastrophe.

Contrairement à ce que les gens supposent souvent – ​​que la victime choisit de rester ; qu’ils ont des options ; que l’utilisation de ces options les protégerait – la recherche a montré que partir est en fait dangereux. Le contrôle se poursuit une fois la relation terminée, mais change d’accent, passant de la tentative de garder la victime dans la relation à la tentative de la détruire pour l’avoir quittée.

Hébergement, garde d’enfants, soutien et finances

Pour les victimes avec enfants, les obstacles pratiques et psychologiques à la fin d’une relation abusive peuvent se chevaucher. La violence économique signifie souvent que la victime se retrouve avec peu de confiance et sans les connaissances dont elle a besoin pour gérer ses propres finances et subvenir à ses besoins et à ceux de ses enfants. Ils se sentent coupables d’avoir retiré des enfants à leurs parents, à leur maison, à leurs animaux de compagnie et à l’école. Ils craignent de les éloigner de leur famille et de leurs amis.

Il peut y avoir des retards dans l’obtention d’un logement approprié et d’une nouvelle école en raison d’une pénurie de logements sociaux. Il peut également y avoir un manque de garderies abordables ou de mauvaises liaisons de transport. À l’inverse, certaines survivantes peuvent être chargées d’effectuer des trajets quotidiens vers leur ancien quartier pour emmener les enfants à l’école avec le risque que chaque trajet comporte de rencontrer leur agresseur.

La recherche montre que les survivants de violence domestique qui ont un statut d’immigration précaire peuvent craindre d’être expulsés. Ils peuvent avoir peu ou pas d’anglais parlé ou avoir accès à des interprètes. Et ils peuvent avoir des inquiétudes quant à la gestion quotidienne s’ils n’ont pas de revenu indépendant ou le droit d’ accéder à des prestations ou à un logement approprié financé par l’État.

Pour les survivants qui s’identifient comme LGBTQ+, il existe une myriade d’obstacles. Ils pourraient ne pas reconnaître leurs expériences comme des abus. Ils peuvent craindre d’être démasqués et s’inquiéter de l’intervention des services sociaux , notamment en termes de mesures de protection de l’enfance.

Souvent, les personnes LGBTQ+ ne connaissent pas non plus les services de soutien traditionnels en matière de violence domestique ou pensent qu’elles n’y sont pas éligibles. Des services spécialisés existent mais l’offre à travers le pays est très modeste, en particulier dans les zones rurales.

Les victimes handicapées ou souffrant de problèmes de santé sont confrontées à d’autres obstacles pratiques , notamment en termes de logement. Pour certains, l’agresseur peut aussi être le dispensateur de soins. Les personnes ayant des besoins multiples et complexes (tels que la mauvaise santé mentale, la toxicomanie, l’itinérance ou la délinquance) ont également souvent du mal à accéder aux services de soutien spécialisés .

Stigmatisation et honte

La violence domestique se produit dans toutes les sociétés et cultures . Et pourtant, malgré les changements survenus au cours des 50 dernières années, nous sommes toujours terriblement mal préparés à être confrontés à l’idée que la violence domestique arrive à des gens comme nous.

De nombreuses survivantes se sentent gênées ou honteuses d’avoir subi des violences domestiques. Ils peuvent craindre qu’en décidant de mettre fin à une relation abusive, leurs expériences soient connues des autres et qu’ils risquent de s’exposer à des opinions et à des jugements extérieurs – qu’ils seront ainsi traités différemment .

Les recherches montrent que les survivants craignent, en particulier, de laisser tomber leurs parents. De même, mettre fin à une relation abusive signifie qu’une survivante est confrontée à ses propres expériences et peut craindre de devoir donner un sens à ces expériences.

Amour

L’amour peut être une raison incroyablement puissante pour laquelle les gens restent dans une relation abusive, pourquoi ils ne sentent pas qu’ils peuvent partir ou pourquoi ils partent puis reviennent. Et c’est peut-être l’une des raisons les plus difficiles à comprendre. La recherche montre que les survivants eux-mêmes sont frustrés que leur amour, leur préoccupation et leur attention pour l’agresseur les aient pris au piège.

Une analyse de 2021 des réponses à la campagne Twitter #WhyIStayed révèle à quel point ces sentiments peuvent être complexes . Cela témoigne également de la puissante influence des commentaires sociaux sur les relations, le mariage et la famille. Certaines femmes ont tweeté : « Le mariage est éternel », « Je ne voulais pas courir quand nous traversions une période difficile » et « Les enfants ont besoin d’un père ».

De plus, l’étude montre le pouvoir qu’exercent les attentes sociales sur la romance et l’amour. Comme l’a tweeté une personne, « La première fois qu’il vous frappe, vous vous dites que c’était un incident isolé. Il a des remords. Vous pardonnez. La vie est redevenue normale. La recherche a montré que ce pardon découle du désir de la victime de maintenir la relation, en tant qu’objectif principal de la vie, même au détriment de sa propre sécurité.

Les agresseurs, à l’inverse, peuvent être rusés et habiles lorsqu’il s’agit de manipuler les sentiments d’amour d’une survivante. Ils postuleront des édits coercitifs avec : « Si tu m’aimais, tu le ferais… ». Ils utiliseront également les sentiments d’attention et d’inquiétude des survivants pour essayer de les empêcher de partir, menaçant généralement de se faire du mal ou de se tuer s’ils le font. Les agresseurs savent que la pensée d’un préjudice potentiel pour l’agresseur causera de la détresse à la survivante et éventuellement des sentiments de culpabilité (même si la survivante n’a rien fait de mal).

Les survivants peuvent se voir demander par des amis, des parents et des professionnels incrédules : « Comment pouvez-vous encore les aimer après ce qu’ils ont fait ? Cela voit de nombreux survivants garder le silence sur leurs sentiments résiduels, ce qui, en soi, est dangereux. L’amour est un puissant facteur de motivation, et si nous n’autorisons pas qu’il soit exprimé, nous risquons d’aliéner les survivants et de les isoler davantage – ce qui est exactement ce que veulent les agresseurs .

Cassandre Wiener – Maître de conférences en droit, City, Université de Londres

Alison Grégoire – Chercheur, Université de Bristol

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