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Ouganda : besoin d’un changement de mentalité pour faire face à la faible croissance et aux inégalités persistantes

L’Ouganda aspire à devenir un pays à revenu intermédiaire supérieur d’ici 2040. Il est classé par la Banque mondiale comme un pays dont le revenu national brut par habitant est supérieur à 4 096 dollars. C’est bien au-dessus du dernier chiffre de l’Ouganda de moins de 1 000 dollars .

Le principal pilier de la poussée de l’Ouganda est Vision 2040 . Il s’agit d’un document stratégique élaboré en 2007. Son objectif était de formaliser l’aspiration de l’Ouganda à voir une société ougandaise transformée « d’un pays paysan à un pays moderne et prospère en 30 ans ».

Le gouvernement a également accordé la priorité aux plans d’action d’éradication de la pauvreté entre 1997 et 2007. Et depuis 2010, l’ Autorité nationale de planification a élaboré des plans quinquennaux.

Pourtant, tout ne va toujours pas bien dans l’économie ougandaise. L’inégalité et la pauvreté multidimensionnelle restent répandues . Le coefficient de Gini – la mesure du degré d’inégalité des revenus – est resté largement constant depuis 1996. La situation s’est aggravée avec la pandémie de COVID-19.

L’inégalité en Ouganda a été aggravée par une répartition inégale des terres et un système foncier complexe . D’autres facteurs sont la taille des ménages, les disparités dans l’accès à l’éducation, les inégalités dans les opportunités d’emploi, l’urbanisation et la pauvreté générationnelle. Tous entravent l’accès équitable et la distribution des ressources.

En plus de cela, les niveaux d’endettement du gouvernement ougandais ont tellement augmenté qu’ils alarment les institutions multilatérales de prêt.

C’est dans ce contexte que j’ai présidé un comité d’experts économiques réunis pour examiner l’approche actuelle du financement du développement. Après avoir examiné les preuves scientifiques, nous avons recommandé la voie à suivre.

En bref, nous avons souligné le point de vue selon lequel l’état d’esprit collectif de la nation est au cœur de tout programme de développement durable. Lorsque les citoyens sentent qu’ils s’approprient le programme et le processus de développement, ils deviennent des participants actifs au développement. Cela manque actuellement.

Le gouvernement doit encourager les citoyens à participer au développement. Elle doit commencer par considérer les citoyens comme des agents de la croissance économique et du développement, et non comme un fardeau pour le gouvernement. L’engagement et la participation des citoyens au processus de développement se traduiront par une appropriation nationale. Une plus grande appropriation par le pays fera, à son tour, avancer le programme de développement national du pays.

État d’esprit collectif

Historiquement, les solutions descendantes ont dominé le débat sur le développement durable en Ouganda. L’aide multilatérale, les plans de réduction de la pauvreté et les plans de relance économique ne sont que quelques exemples.

L’état d’esprit collectif de la nation est l’un des aspects les plus sous-estimés de tout programme de développement durable. Ce sont les individus, les communautés et les institutions qui acquièrent la confiance nécessaire pour rechercher des solutions complexes et stimulantes à leurs problèmes.

Une autre préoccupation pressante qui sous-tend le défi de la mise en œuvre est l’approche du financement du développement durable. L’approche actuelle consiste à utiliser les ressources des secteurs public et privé pour améliorer les indicateurs de développement.

Mais peu d’attention est accordée à la manière dont les dirigeants utilisent ces ressources pour faire évoluer l’état d’esprit des citoyens vers une plus grande appropriation du processus de développement. Le rapport définit la propriété comme :

le leadership et la participation, à tous les niveaux et dans tous les secteurs de la société pour atteindre un objectif unifié, dans lequel les individus se sentent partie prenante d’un programme de développement commun.

Notre comité a identifié les quatre principaux défis de l’Ouganda. Ceux-ci sont:

un accent sur l’amélioration des indicateurs de développement à l’exclusion des changements de mentalité qui favorisent une plus grande appropriation du programme de développement national ;

un manque de clarté sur la manière d’équilibrer une inclusion plus large des parties prenantes avec compétence et expertise dans la prise de décision financière ;

un contrôle plus strict des institutions publiques comme moyen d’instaurer la confiance n’ayant pas l’effet escompté ; et

l’étouffement de l’innovation financière et globale par les conditions socio-économiques et politiques actuelles.

Notre rapport a conclu que les approches de croissance inclusive devraient être au premier plan pour augmenter le taux de croissance économique et réduire les inégalités. Plus précisément, les politiques monétaires et fiscales actuelles de l’Ouganda doivent être révisées pour répondre aux besoins de divers groupes de personnes.

Cela nécessite d’investir dans les mécanismes qui offrent aux citoyens la possibilité de réaliser leurs aspirations en matière de développement. Il s’agit notamment d’élargir l’inclusion financière – la disponibilité et l’égalité des chances d’accéder aux services financiers. En outre, l’Ouganda doit investir dans le suivi au niveau des citoyens des initiatives de développement. Le gouvernement doit également s’attaquer activement aux perceptions négatives de la fiscalité.

Il existe des preuves que le gouvernement encourage le contrôle des services gouvernementaux au niveau des citoyens. Et l’Uganda Revenue Authority a des associations de contribuables. Mais ces efforts ont jusqu’à présent donné des résultats limités.

Vers un développement durable

Notre étude soutient que certaines conditions doivent être remplies avant que les investissements puissent devenir autosuffisants. L’avantage concurrentiel et les diverses manières dont un pays crée, utilise et améliore ses avantages sont essentiels pour libérer une condition de développement autonome.

L’Ouganda est loin d’être autosuffisant en matière de développement économique. Il continue d’être fortement dépendant de l’aide étrangère . Le pays a reçu 2,1 milliards de dollars en 2019, ce qui représente près de 43 % de ses dépenses publiques. Cela continue de croître .

Certains signes indiquent que le secteur industriel naissant de l’Ouganda est peut-être sur le point de connaître une percée dans la croissance. Mais la compétitivité globale des entreprises du pays et le système éducatif semblent être des obstacles majeurs à une transformation structurelle plus profonde. Celles-ci entravent la capacité de l’Ouganda à parvenir à une condition de développement autonome.

Pour parvenir à ce résultat, l’Ouganda doit résoudre trois problèmes essentiels.

Premièrement, renforcer l’impact des ressources nationales tout en rendant l’environnement économique plus favorable à l’industrie locale.

Deuxièmement, accroître la valeur des impôts collectés localement sur les mentalités de développement des citoyens.

Troisièmement, élargir l’accès aux finances à des taux d’intérêt plus bas. Cela donnerait à davantage de citoyens la liberté perçue de poursuivre leurs aspirations au développement.

Conclusion

La croissance économique est essentielle, mais l’amélioration du bien-être de l’ensemble de la population ne peut être surestimée. Cela garantit que tous les citoyens bénéficient de manière égale des avantages de la croissance et du développement. Cela est particulièrement vrai pour les groupes pauvres et vulnérables.

La croissance inclusive facilite un accès équitable aux opportunités économiques. Il offre un accès égal aux services vitaux tels que l’éducation et la santé. Il autonomise également la population grâce à des ressources financières et au développement des compétences.

Le gouvernement a fait des efforts substantiels pour étendre l’impact des secteurs industriels et manufacturiers. Mais ils ont connu une croissance limitée . Cela reflète en partie le manque de cohérence des politiques commerciales, technologiques et d’industrialisation.

Le gouvernement courtise souvent assez visiblement les investissements étrangers directs. En même temps , il met en œuvre des politiques nationalistes. Un exemple est Buy Uganda Build Uganda (BUBU) . Chaque approche politique comporte des avantages et des inconvénients potentiels. Mais ensemble, ils créent un environnement d’incohérence et limitent les avantages potentiels de l’un ou l’autre.

Les inégalités entravent la croissance et le développement socio-économiques durables. Et cela empêche la majorité de la population de participer à des entreprises génératrices de revenus. Les inégalités persistantes créent également un terrain fertile pour l’instabilité politique. Ceci, à son tour, est une menace pour le développement durable.

John Ddumba-Ssentamu – Professeur d’économie, Makerere University

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