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COVID – 19

Nouvelle-Zélande : Chris Hipkins devient le nouveau Premier ministre

Suite à la démission surprise de Jacinda Ardern le 19 janvier dernier, le parti travailliste néo-zélandais a déjà un nouveau chef : Chris Hipkins. La passation d’Ardern à Hipkins a été réalisée avec la même efficacité que la passation d’Andrew Little à Ardern en 2017. Mais sera-t-elle aussi réussie ?

Hipkins est entré au parlement en 2008 – avec Ardern. Sous la direction d’Ardern, il a occupé des portefeuilles ministériels dans les domaines de l’éducation, de la police et des services publics, et a été chef de la Chambre.

Son rôle en tant que ministre de l’éducation comprend une centralisation (pas tout à fait réussie) de toutes les écoles polytechniques du pays sous un même parapluie administratif – une forme de restructuration typique de ce gouvernement travailliste.

Il s’est distingué pendant la pandémie de COVID en tant que leader travailleur et compétent qui a apporté une clarté et un bon sens bien nécessaires. C’est un politicien fiable et intelligent qui ne craint pas d’être un chien d’attaque quand il le faut.

En tant que chef, cependant, Hipkins fait maintenant face à une bataille difficile, son parti étant à la traîne du Parti national de l’opposition dans les derniers sondages publiés. Mais il lui manque le charisme d’Ardern.

En 2017, il y a eu un effet « Jacindamania » instantané lorsqu’elle a pris la direction du parti, et les sondages du Labour ont explosé. On ne peut tout simplement pas imaginer une « Chris-mania », cependant. Mais peut-être que ce n’est pas une mauvaise chose en ce moment.

Jeu terminé?

Il y a deux façons de procéder maintenant. Tout d’abord, le scénario cauchemardesque pour les travaillistes : le gouvernement continue d’être pris pour cible par des politiques controversées et impopulaires telles que le programme des trois eaux et le régime d’assurance-revenu , les problèmes économiques continuent de peser sur les budgets des ménages, les dirigeants de l’opposition (à la fois Christopher Luxon du National et ceux d’ACT David Seymour) ont une journée sur le terrain.

Dans des débats en tête-à-tête avec Luxon une fois la campagne électorale commencée, Hipkins n’a pas le feu qu’Ardern a pu montrer quand elle en avait besoin, et devient un tueur politique aux urnes le 14 octobre. Les partisans travaillistes se réveillent en sueur froide .

Avec la chute continue du Labour dans les sondages, derrière National d’environ cinq ou six points de pourcentage, ce scénario ne peut être exclu. Après la défaite, le Parti travailliste pourrait entrer dans le genre de spirale qu’il a endurée après la perte d’Helen Clark en 2008, avec un chef infructueux après l’autre.

On se souvient de la défaite de Phil Goff du Labour en 2011 et de David Cunliffe en 2014 face à John Key du National. Et, pour être juste, National a subi une mauvaise course similaire après la démission de Bill English en 2018 et jusqu’à ce que Luxon devienne leader en novembre 2021.

Un nouvel espoir?

Existe-t-il donc un scénario de rêve pour le Labour ? Avec la personnalité charismatique d’Ardern – et maintenant plutôt polarisante – se dirigeant vers la sortie, la fête pourrait changer les choses.

La nouvelle direction autorise un important remaniement ministériel et (plus important encore) un rafraîchissement de la politique. Les travaillistes pourraient maintenant neutraliser (ou même jeter) certaines propositions politiques qui causent actuellement le mécontentement du public.

Plutôt que Hipkins ait d’une manière ou d’une autre à remplir les chaussures d’Ardern, il pourrait suivre son propre chemin dans ses propres baskets fidèles.

Un avantage qu’il a est une apparente unanimité de soutien de son caucus. Cela suggère que son équipe se concentre sur le fait de battre National plutôt que de se battre.

Mais les travaillistes peuvent-ils regagner le soutien de ces électeurs intermédiaires qui se sont déplacés vers le centre-droit ? Il semble que beaucoup de ceux qui se sont éloignés du travail aient en fait aimé Ardern . Et Ardern est restée en tête des sondages des premiers ministres préférés jusqu’à quelques jours avant sa démission.

Nous pourrions en déduire qu’un changement de leadership à lui seul ne suffira pas à reconquérir ces électeurs. La perte d’Ardern pourrait en effet précipiter une nouvelle baisse des sondages pour le Labour.

Une réinitialisation de la politique

À la fin de 2022, Ardern avait déclaré que le gouvernement se concentrerait cette année sur l’économie. Et National utilisera inévitablement la ligne qu’ils (National) sont les plus compétents lorsqu’il s’agit de « gérer l’économie ».

Si les travaillistes veulent vraiment gagner les élections de 2023, alors ils doivent convaincre suffisamment d’électeurs de ce qui suit :

ils abordent les véritables préoccupations économiques qui affectent les gens actuellement

ils ont tenu compte de l’inquiétude des gens face à certains changements politiques actuels et sont prêts à les réviser

et ils ne vont pas plus loin sur les questions controversées, en particulier la co-gouvernance avec les Maoris, sans rechercher au préalable une compréhension et un consensus publics plus larges.

Hipkins est une personne compétente et fiable. S’il a le soutien de son parti pour réviser ou revenir sur sa politique, alors il peut avoir un certain succès. En se concentrant moins sur les personnalités cette fois-ci, son meilleur espoir pourrait être de convaincre les gens que son gouvernement est sérieux quant à la réinitialisation de la direction du pays.

Grant Duncan

Professeur agrégé, École des gens, de l’environnement et de la planification, Université Massey

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