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Nigeria : le système universitaire nigérian a besoin d’une réforme radicale

Au milieu des grèves du Syndicat du personnel académique des universités du Nigeria , une chose est claire : le modèle de financement actuel des universités publiques du pays est rompu. Le nouveau projet de loi sur l’enseignement supérieur du gouvernement vise à y remédier.

Notre point de vue, basé sur plus de 30 ans de travail dans l’académie, y compris en tant qu’administrateurs universitaires au Nigeria et au Royaume-Uni, est que le projet de loi ne résoudra pas les nombreux problèmes auxquels est confronté le système d’enseignement supérieur du pays. À moins de repenser l’ensemble du système, il est peu probable qu’il apporte le changement nécessaire.

Les plus grands défis auxquels le secteur de l’enseignement supérieur est confronté comprennent la viabilité financière et l’investissement, l’alignement des cours sur les besoins industriels et sociétaux spécifiques du Nigéria et le soutien à l’employabilité des diplômés. Celles-ci nécessitent de repenser les modalités de financement actuelles du secteur. Le nouveau projet de loi, avec des processus de gouvernance améliorés, offre à la nation la possibilité de proposer un nouveau modèle de financement, avec une assurance qualité renforcée, pour le secteur.

Qu’y a-t-il dans la facture et ce qui manque

Tout d’abord, un résumé de ce qu’il y a dans le projet de loi.

Il propose un prêt étudiant sans intérêt pour le paiement des frais de scolarité dans les universités, les écoles polytechniques, les collèges d’enseignement et les écoles professionnelles établies par les gouvernements fédéral ou des États. L’éligibilité s’applique aux candidats dont le revenu ou le revenu familial est inférieur à 500 000 N par an (1 117 USD), qualifiant plus de 133 millions de Nigérians. Les candidats ont besoin d’au moins deux garants. Et ils doivent commencer à rembourser deux ans après la fin de leur mandat au National Youth Service Corps.

Assez raisonnable, peut-être. Mais en creusant plus profondément, nous avons découvert des problèmes cachés.

Le premier est le rapport qualité-prix, ou son absence. Le modèle de prêt étudiant au Royaume-Uni repose essentiellement sur les droits des clients des étudiants. Cela signifie que les étudiants payants ont le droit de remettre en question la qualité, le service et le soutien fournis par leur université. Les heures de crédit doivent être respectées dans leur intégralité, le contenu du cours doit être livré à la lettre et la prestation du cours rigoureusement contrôlée.

De plus, pour les matières scientifiques et de laboratoire, les étudiants sont en droit d’attendre un équipement complémentaire à leurs cours. Les expériences de laboratoire stipulées, les expositions en atelier, en studio et sur le terrain doivent être pleinement respectées.

Pour que le programme fonctionne au Nigéria, les étudiants payants s’attendraient à juste titre à un équipement qui leur assure un bon rapport qualité-prix pour l’argent qu’ils ont investi. La réalité est que ces équipements sont souvent inadéquats ou inexistants dans de nombreuses universités publiques nigérianes, comme en témoigne l’une des revendications des professeurs .

Dans sa forme actuelle, le projet de loi manque d’un cadre de gouvernance qui soutiendrait les plaintes des étudiants payants.

Le gouvernement nigérian doit alors déterminer quel organisme public est chargé de définir les attentes et les résultats que les étudiants devraient recevoir de leurs universités, ainsi que le niveau de satisfaction auquel ils devraient avoir droit.

Le gouvernement doit également tenir compte des types de compétences, d’attributs et d’opportunités d’emploi que les étudiants sont censés recevoir.

Ce qui nous amène au deuxième problème fondamental de cette législation : l’employabilité.

L’emploi des diplômés est un principe cardinal sur lequel les remboursements sont fondés et structurés. Il doit y avoir des emplois pour les étudiants diplômés avant qu’ils ne commencent à rembourser leur prêt. Mais avec un taux de chômage de 33 % , il n’y a pas assez d’emplois pour les diplômés.

Même pour ceux qui trouvent du travail, il devrait y avoir un seuil minimum de revenu avant le début du remboursement. Sans un tel seuil, les futurs diplômés risquent d’être abandonnés au cercle vicieux de l’endettement.

Il convient également d’accorder une plus grande attention à la manière dont le gouvernement gère le flux de fonds publics vers les universités. Le projet de loi, par exemple, ne fait aucune référence aux niveaux futurs des frais de scolarité en fonction des pressions inflationnistes. Un mécanisme de partage des coûts entre le gouvernement et les étudiants, avec un plafonnement des frais de scolarité, ne résoudrait pas, à notre avis, les problèmes de financement des universités du pays.

Le projet de loi ne prévoit pas non plus la possibilité pour les universités d’accorder des bourses d’entretien qui couvrent les frais de subsistance des étudiants. La nouvelle banque gouvernementale pour l’éducation, qui gérera la distribution des frais de scolarité subventionnés, pourrait être une tentative pour résoudre ce problème. Mais on ne sait pas pourquoi le financement ne peut pas être alloué aux universités publiques sans avoir besoin d’un tel intermédiaire. Ce n’est pas rentable ni rentable pour l’argent des contribuables.

Pensée du ciel bleu

Nous pensons qu’il devrait y avoir une refonte de l’ensemble du système universitaire public du Nigeria.

Par exemple, qu’en est-il d’un système de type marché libre, guidé par l’offre et la demande ?

Le gouvernement devrait supprimer tout plafond sur les frais de scolarité et permettre aux universités de facturer des frais qui reflètent leurs propres valeurs et mission. Cela garantirait à la fois l’optimisation des ressources et les possibilités d’emploi futures.

Dans ce scénario, les universités publiques seraient pleinement commercialisées. Les étudiants exigeraient davantage de leurs universités, ce qui entraînerait des améliorations dans le soutien aux étudiants, les pratiques d’enseignement et l’employabilité. De nouveaux contrats pour le personnel employé dans les universités seraient conclus et une nouvelle direction serait embauchée, mettant fin aux grèves syndicales.

Mais une telle approche sonnerait le glas de l’offre d’enseignement universitaire public, l’une des directives de la politique de l’État inscrite dans la constitution du pays. Et à cause de cela, ce serait irréalisable.

Néanmoins, le Nigéria ne peut pas esquiver la nécessité de trouver un moyen d’équilibrer l’optimisation des ressources et l’employabilité, avec la demande d’une éducation universitaire publique.

Quelle est la prochaine étape ?

Le Nigeria a besoin d’un modèle qui combine le concept d’université publique avec un mécanisme de partage des coûts impliquant le gouvernement, les universités et les étudiants.

Un bon point de départ serait d’ajuster la facture. Il a besoin d’un cadre de gouvernance qui s’attaque aux problèmes que nous avons identifiés. En échange d’un financement gouvernemental, les universités devraient améliorer leur enseignement et leur soutien pour répondre aux attentes des étudiants, aligner les cours universitaires et la recherche sur les besoins de l’économie nationale, travailler en étroite collaboration avec les secteurs public et privé et fournir la preuve de l’optimisation des ressources.

Ces changements doivent être considérés comme faisant partie d’une refonte complète du modèle actuel d’université publique.

David Mba

Vice-chancelier adjoint (recherche, échange de connaissances et entreprise), University of the Arts London

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