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COVID – 19

Nigeria : le plan économique COVID-19 a donné des résultats décevants

Il y a plus d’un an, le président nigérian Muhammadu Buhari a lancé un plan économique conçu pour atténuer l’impact de la pandémie de COVID-19.

Depuis le déclenchement de la pandémie, le Nigéria a enregistré 207 618 cas d’infection et 2 745 décès au 11 octobre 2021. Les effets économiques ont été dévastateurs. La croissance économique est devenue négative en 2020, les taux de chômage et de pauvreté ont augmenté et les entreprises ont cessé leurs activités.

Surnommé « Bouncing Back: Nigeria Economic Sustainability Plan » , le plan COVID-19 de Buhari était axé sur la sécurité alimentaire, la création d’emplois (en particulier pour les jeunes et les femmes), les énergies renouvelables, le soutien aux petites et moyennes entreprises, la fabrication, les infrastructures et l’investissement social. .

Les transferts en espèces via N-Power , MarketMoni , TraderMoni et d’autres initiatives étaient les pierres angulaires du plan.

Il est maintenant temps d’évaluer si l’économie a rebondi ou est sur la bonne voie pour le faire.

Avant la pandémie, l’économie nigériane croissait de 2,2 % en 2019. Elle s’est contractée de 1,8 % en 2020. Elle a rebondi en 2021 avec un taux de croissance de 2,5 %. Mais le rebond a été moins important que prévu, si l’on considère que les pays d’Afrique subsaharienne ont connu une croissance moyenne de 3,4 %.

Il n’est pas clair si la reprise de la croissance au Nigeria est attribuable au plan de viabilité économique ou à l’ augmentation du prix du pétrole. Le prix est passé de 41 dollars américains le baril en décembre 2019 à 67 dollars américains en décembre 2020.

Le pétrole est un moteur majeur de la croissance au Nigéria, représentant environ 65 % des recettes publiques et plus de 90 % des recettes en devises . En 2010, lorsque le prix du pétrole a atteint un niveau record de 110 dollars, la croissance économique du Nigeria était de 11,3 % .

Le Nigéria pourrait augmenter sa croissance économique de trois quarts de pour cent s’il améliorait ses infrastructures de mauvaise qualité.

L’instabilité politique entrave également la croissance.

Le plan de durabilité économique accordait la priorité au développement agricole et à la sécurité alimentaire. Les premières indications suggèrent que cet objectif n’est pas atteint.

Dans le cadre de ce plan , le gouvernement avait l’intention de cultiver entre 20 000 et 100 000 hectares de nouvelles terres agricoles dans chacun des 36 États du pays. Cela aurait dû permettre à la croissance de la valeur ajoutée agricole de se maintenir au niveau de 2019 de 2,4 %. Mais il n’a augmenté que de 2,2 % en 2020.

D’autres pays africains avaient des taux de développement agricole plus élevés que le Nigéria à la fin de 2020. Les exemples sont l’Afrique du Sud (13,1%), le Sénégal (8,2%), le Ghana (7,4%), l’Angola (6,9%) et le Gabon (5,2%).

Compte tenu du taux de croissance démographique annuel du Nigéria d’environ 2,6 %, cela signifie que l’offre alimentaire a été inférieure à la demande en 2020. Cela explique la hausse des prix des denrées alimentaires. L’indice composite des aliments a augmenté de 21 % en juillet 2021.

Dans son discours du jour de l’indépendance du 1er octobre 2021, le président Buhari a accusé les accapareurs de l’inflation alimentaire au Nigeria. Pourtant, la thésaurisation se produit généralement lorsque la demande dépasse l’offre et lorsque les vendeurs s’attendent à ce que les prix continuent d’augmenter.

L’antidote à la thésaurisation est une augmentation massive de la production agricole, que le plan de durabilité économique n’a pas encore atteint.

Petite entreprise

Bon nombre des initiatives prévues par le plan visaient à empêcher les entreprises, en particulier les petites et moyennes entreprises, d’échouer.

La pause dans le remboursement des prêts accordés par la Banque centrale du Nigéria aux bénéficiaires de ses programmes d’intervention a été prolongée d’un an. Le taux d’intérêt sur les prêts de la banque a été réduit de 9% à 5%. Et la banque a créé une facilité de prêt de 50 milliards de nairas ou 122 millions de dollars américains pour les ménages et les petites et moyennes entreprises touchés.

Pourtant, ces entreprises ont continué à lutter pour leur survie. Sur les 3 000 entreprises interrogées par le Programme des Nations Unies pour le développement et le Bureau national des statistiques, 80 % ont déclaré avoir réduit leur production en 2020. Une sur trois a déclaré connaître au moins une entreprise qui avait fermé définitivement. Environ 60 % des entreprises avaient subi une augmentation inattendue des « coûts opérationnels ».

En plus de soutenir les petites entreprises, la Banque centrale du Nigeria a créé une facilité de 1 000 milliards de nairas (2,4 milliards de dollars) en avril 2020 pour soutenir la fabrication. Sur ce montant, 300 milliards de nairas (732 millions de dollars) avaient été décaissés en mars 2021.

Cette intervention a peut-être donné une impulsion aux investissements directs étrangers, qui ont légèrement augmenté , passant de 2,3 milliards de dollars en 2019 à 2,4 milliards de dollars en 2020. Cela aurait pu se faire par l’octroi de prêts aux fabricants étrangers pour établir des filiales au Nigeria. Et cela aurait été un signal positif pour les investisseurs étrangers.

Les interventions liées au COVID-19 n’ont augmenté que légèrement la valeur ajoutée manufacturière du Nigéria en pourcentage du PIB , de 11,5 % du PIB en 2019 à 12,6 % en 2020.

Peu de rebond économique

Le Fonds monétaire international s’attend à ce que la croissance économique du Nigeria soit stable à environ 2,3 % pour les deux prochaines années. En revanche, on estime que les pays d’Afrique subsaharienne connaîtront une croissance moyenne de 4 % au cours de la même période.

Cela implique que l’économie nigériane n’est pas sur la bonne voie pour rebondir à une échelle nécessaire pour réduire de manière significative les taux de chômage et de pauvreté élevés.

Un rapport du Programme des Nations Unies pour le développement et du Bureau national des statistiques montre que le taux de chômage au Nigeria est passé de 27 % au deuxième trimestre 2020 à 33 % au quatrième trimestre de la même année. Le chômage des jeunes était de 42,5 % en juillet 2021. Le rapport a révélé que 20 % des travailleurs des entreprises interrogées avaient perdu leur emploi en 2020.

La Banque mondiale estime que 11 millions de Nigérians seront poussés dans la pauvreté d’ici 2022, en plus des 100 millions (sur 200 millions de personnes dans le pays) qui sont déjà classés comme pauvres.

L’économie nigériane devrait croître entre 8% et 10% par an pendant au moins 10 ans avant que le taux de pauvreté actuel de 40% puisse être réduit de moitié. Selon les tendances actuelles, il est très peu probable que cela se produise.

Mauvaises perspectives économiques

Avec une croissance économique stagnante et une inflation en hausse d’environ 17 % , le Nigéria risque de se heurter à ce que les économistes appellent la « stagflation ». La stagflation est une combinaison mortelle de taux de chômage et d’inflation élevés. La hausse des prix alimentaires et la forte dépréciation de la monnaie nigériane sont les principales causes de l’inflation au Nigeria.

Une tentative de freiner l’inflation en augmentant les taux d’intérêt nuirait à la croissance économique et augmenterait le chômage. À l’inverse, une stratégie de promotion de la croissance économique par la réduction des taux d’intérêt pourrait faire monter l’inflation.

Tout indique que le plan COVID-19 de Buhari n’a pas endigué l’aggravation du chômage et de la pauvreté au Nigeria et n’a entraîné que des améliorations marginales de la croissance économique, de la fabrication et des investissements étrangers directs.

Le plan n’était pas audacieux et assez grand. Il aurait dû y avoir des investissements massifs dans les industries agroalimentaires, ce qui aurait créé des emplois pour des millions de jeunes nigérians au chômage.

Par exemple , sur les 2,3 billions de nairas (5,6 milliards de dollars) que le gouvernement prévoyait de dépenser pour le plan de durabilité économique, seuls 500 milliards de nairas (1,2 milliard de dollars), soit un cinquième, avaient été dépensés en mai 2021.

Le plan aurait dû se concentrer davantage sur la relance des industries du textile et de la chaussure dans le pays. Ces industries sont à forte intensité de main-d’œuvre et employaient des milliers de Nigérians dans les années 1970 et 1980.

Transférer de l’argent à quelques Nigérians, soutenir certaines petites et moyennes entreprises et sauver 2 millions d’emplois, comme le prétend le gouvernement, ne suffisent pas à améliorer la vie de millions de Nigérians qui continuent de souffrir d’un chômage prolongé et d’une pauvreté extrême.

Stephen Onyeiwu – Andrew Wells Robertson Professeur d’économie, Allegheny College

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