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Nigeria : le nouvel album de Davido est principalement la forme plutôt que le fond

La star nigériane d’Afrobeats, Davido (David Adeleke), s’est révélée être un maître du showboating . Il est capable de tirer le maximum de chaque situation. Et il n’a pas déçu avec la récente bande-annonce de son quatrième album studio, Timeless , sorti le 31 mars dernier.

Il est trempé de signifiants de la perte tragique de son fils de trois ans dans un accident de noyade l’année dernière. La bande-annonce est claire quant à sa détermination à surmonter le chagrin et à danser à nouveau, et cela ne laisse aucun doute sur sa préparation au combat :

S’ils veulent devenir Goliath, je serai David pour la vie !

Davido a vendu son album précédent, A Better Time comme un meilleur album que le précédent A Good Time . Il n’y a pratiquement aucune suggestion, à mon avis en tant que spécialiste de la musique nigériane , que cela soit nécessairement vrai.

Encore une fois, Davido a mobilisé ce genre de langage dans la promotion de Timeless. Tout cela dans un esprit de bonne publicité, mais l’impression est que ses albums sont globalement égaux. Ils réussissent commercialement grâce à la stature colorée et sympathique du personnage de Davido. Comme il l’a noté , Timeless va également enrichir son catalogue et étendre considérablement son programme de performances lors de concerts.

Mais malgré le barrage de critiques trop amicales et élogieuses , le banal Timeless ne fait pas exception à la règle de la production de Davido : il a clairement une propension à la forme plutôt qu’au contenu.

Qui est Davido ?

Né dans la ville américaine d’Atlanta, l’artiste de 30 ans s’identifie comme un auteur-compositeur-interprète et producteur de disques américano-nigérian. Il a étudié la gestion d’entreprise avant de se tourner vers la musique.

Davido a commencé à dominer les ondes africaines peu de temps après son premier single Dami Duro en 2011. Ses capacités de production l’ont fait aimer de beaucoup et il représente l’un des déclencheurs de la dénomination d’ Afrobeats , qui est devenu un terme générique pour la musique populaire nigériane. On lui a assuré une place parmi les plus grands noms de l’afrobeats, aux côtés de Wizkid et Burna Boy . Beaucoup se réfèrent en fait au trio comme les trois grands d’Afrobeats.

Après son premier album Omo Baba Olowo en 2012, Davido a connu ses années les plus importantes. Il a sorti son deuxième album studio A Good Time en 2019. Des singles comme Skelewu (2013), If (2017) et Fall (2017) ont cimenté sa place de pionnier de l’afrobeats contemporain. If et Fall ont fait partie de l’album de 2019. L’inclusion du single Champion Sound de 2021 dans Timeless de 2023 dérive donc quelque peu de la tradition de l’artiste. Une autre tradition indéniable est l’obsession apparente de Davido pour le 17 – chacun de ses albums studio contient 17 titres. Cette disposition superficielle est au cœur de la raison pour laquelle sa carrière a été composée de nombreux grands singles mais pas de grands albums simples.

Qu’y a-t-il sur l’album ?

Avant même sa sortie, Timeless devait s’appuyer sur la sympathie des auditeurs plutôt que sur une audience équitable en raison de la mort très médiatisée de son enfant. Et Davido n’est pas du genre à laisser passer une telle marge de manœuvre. Ajoutez à cela le terrain fastidieux qu’est un écosystème Afrobeats de plus en plus jeune où l’âge de Davido est déjà un facteur négatif – considérez les chiffres en forte baisse pour les pionniers nigérians comme 2Baba et D’ banj – et une compréhension de son choix de fonctionnalités sur l’album se matérialise.

Over Dem , le morceau d’ouverture, se concentre sur la vantardise, son apparente invincibilité, sur le succès de son oncle aux élections au poste de gouverneur de l’État d’Osun et sur la fidélité du créateur envers lui. Davido se présente comme un David biblique qui a tué le géant Goliath. Il y a une brève déviation vers la sensualité et l’amour sur la piste 3, In the Garden , qui présente un nouveau signataire de son label, l’auteur-compositeur-interprète Morravey. Il retourne à la première base, se proclamant parrain sur la piste 4.

L’artiste amapiano sud-africain Musa Keys fait un excellent travail en récupérant le morceau 5, Unavailable . Si Over Dem fait une bonne ouverture d’album avec ses percussions tempérées et groovy, il est largement synonyme de la piste 8, Away .

Avec quelques ajustements supplémentaires à Godfather et E Pain Me , les sept premières pistes auraient pu être de seulement quatre. En vérité, l’album ne décolle que sur la piste 8, Away, suggérant que l’album aurait pu être meilleur si les pistes 8 à 17 avaient été les pistes 1 à 10 sur un album de 10 pistes. La majeure partie du matériel des pistes 1 à 7 prive l’album d’une musicalité convaincante. Et le sujet maigre – vantardise, amour / sensualité / chagrin, plus de vantardise – n’aide pas l’expérience d’écoute.

Cela peut sembler suggérer que les pistes 8 à 17 sont en parfait état, ce qui n’est pas le cas. Ils contiennent plusieurs inclusions inutiles que les quatre passables des sept premières pistes auraient pu remplacer. Le désormais ancien outro Champion Sound et, dans une certaine mesure, For the Road et LCND apparaissent comme des remplisseurs d’albums, tous au nom de 17.

Résumer

Sur Timeless, Davido reste simple et résiste à toute tentation de réinventer sa propre roue. Il n’a jamais été un artiste socialement conscient et n’a jamais prétendu l’être. Le manque de gamme de sujets abordés dans l’album révèle son contentement du niveau qu’il a toujours maintenu et un manque d’ambition flagrant pour repousser ses limites.

Sur Over Dem, Davido avertit ses ennemis :

S’ils attendent qu’ils me voient échouer, ils vont attendre que ton royaume vienne !

Eh bien, probablement pas.

Selon les normes qu’il a établies et celles que son public fidèle attend de lui, Timeless n’est pas un travail critique.

Néanmoins, Davido devrait être félicité pour avoir recruté un poids lourd comme l’auteure-compositrice-interprète béninoise Angélique Kidjo sur l’album (mais exploite ses célèbres capacités vocales dans un couplet plutôt précipité sur Na Money ). De loin, la meilleure performance vocale sur Timeless vient de l’auteur-compositeur-interprète nigérian FAVE sur le morceau Kante , qui est aussi sans doute le meilleur travail de l’album.

Cela souligne le statut de Davido en tant qu’OG (gangster original) dont le modèle sert de plate-forme aux jeunes stars pour maximiser leur avantage et s’épanouir. Lui, après tout, s’élève en élevant les autres.

Garhe Osiebe

Chercheur, Université de Rhodes

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