COVID – 19

Nigeria – économie : gagnants et perdants en 2022

Début 2022, les Nigérians espéraient qu’à moins de deux ans de la fin de l’administration du président Muhammadu Buhari, le gouvernement intensifierait ses efforts pour réduire la pauvreté et le chômage . Dans son message du Nouvel An 2022 aux Nigérians, Buhari a exprimé son intention de sécuriser le pays et de relever ses défis socio-économiques.

Mais les conditions socio-économiques se sont détériorées depuis. Les déficits budgétaires ont explosé à près de 5 % du PIB, plus que les 3 % recommandés par la loi de responsabilité budgétaire de 2007. La loi était censée assurer une gestion prudente des ressources financières du pays et une stabilité macroéconomique à long terme.

Compte tenu de la génération de revenus abyssale du Nigéria d’environ 9% du PIB, plus de 40% du budget 2023 de Buhari devrait être financé par la dette.

Bien que l’économie nigériane ait rebondi après les années difficiles de COVID-19, avec une croissance de 3,5 % au cours des trois premiers trimestres de 2022, la reprise a causé plus de difficultés aux Nigérians.

En effet, les principaux moteurs de la croissance au Nigéria – la production pétrolière et les services – ne profitent généralement pas à la plupart des Nigérians en termes d’emplois et d’opportunités commerciales.

Le taux de chômage au Nigeria est d’environ 33 % . Ce nombre ne reflète que ceux qui recherchent activement un emploi. De nombreux Nigérians ont renoncé à chercher un emploi, après des années d’efforts infructueux.

Le nombre de Nigérians vivant dans la pauvreté a augmenté de 35 millions en 2022.

Le taux d’inflation du pays est passé à 21 % en 2022, contre une moyenne de 10,6 % pour les économies émergentes et en développement et de 8,8 % pour le monde.

Ce niveau de difficultés économiques pourrait présenter des risques supplémentaires pour la sécurité du Nigeria.

Le pire coup

Les jeunes ont eu le pire. Le chômage des jeunes est de 43% . Il était inférieur à 10% avant l’administration de Buhari en 2015.

Les étudiants universitaires ont été contraints de rester chez eux pendant neuf mois pendant la grève prolongée du Syndicat du personnel académique des universités nigérianes. Cela ne s’est produit dans aucun autre pays.

L’année 2022 a également été dure pour les Nigérians pauvres et sans emploi. La hausse de l’inflation a augmenté le coût de la vie et plongé de nombreuses personnes dans la pauvreté. Environ 133 millions de Nigérians (63 % de la population) sont pauvres, selon plusieurs dimensions.

Étant donné que plus de la moitié de l’inflation au Nigéria est due à la hausse des prix des denrées alimentaires, de nombreuses personnes et familles pauvres sont confrontées à la faim. Le risque de famine a été accru par les récentes inondations dans de nombreuses régions du Nigeria, qui ont vu plus d’un million de personnes perdre leurs maisons et leurs moyens de subsistance.

Sans assurance ni filet de sécurité, la plupart de ces Nigérians sont livrés à eux-mêmes.

Les travailleurs nigérians se souviendront de 2022 comme d’une année où leur pouvoir d’achat s’est fortement érodé : 35 % d’entre eux sont devenus extrêmement pauvres, 31 % moyennement pauvres et 23 % quasi pauvres.

Seuls 17% des travailleurs nigérians occupent des emplois suffisamment rémunérés pour les empêcher de tomber dans la pauvreté.

Certains travailleurs du secteur public n’ont pas reçu de mois de salaires et d’indemnités, ce qui les a obligés à accepter des emplois parallèles sans rapport avec leurs compétences et leur formation. Cela équivaut à une mauvaise allocation flagrante des ressources, qui compromet le développement économique et le changement structurel du Nigéria.

Indemne

Alors que 2022 restera dans les mémoires comme une année très difficile pour les jeunes, les travailleurs et les pauvres, la cabale qui contrôle l’industrie pétrolière nigériane a eu la vie facile. Buhari a promis de mettre fin aux subventions pétrolières infestées de corruption, mais cette cabale a obtenu un report.

Le Nigéria a dépensé environ 9,6 milliards de dollars américains pour la subvention du carburant en 2022. Ce montant devrait dépasser 16 milliards de dollars en 2023.

Une grande partie de la subvention est susceptible de se retrouver frauduleusement sur les comptes bancaires de la cabale pétrolière. La même cabale a eu recours au vol pur et simple de pétrole dans les oléoducs, au soutage et au raffinage artisanal.

Le Nigeria a perdu 2 milliards de dollars à cause du vol de pétrole entre janvier et août 2022. Cela représente environ 5 % de ses exportations de pétrole de 2021 de 41,4 milliards de dollars.

Pour ne pas être en reste face à la cabale pétrolière, les anciens militants du delta du Niger partagent désormais les largesses pétrolières. L’administration Buhari leur a octroyé plus de 100 millions de dollars (48 milliards de nairas) de contrats pour « sécuriser » les infrastructures pétrolières du pays.

Peu importe que le gouvernement ait déployé des milliers d’agents de sécurité payés par le gouvernement dont le travail consiste à faire exactement ce pour quoi les militants sont engagés.

Les élites politiques continuent de vivre dans l’opulence. Malgré les difficultés budgétaires du pays, les membres de l’Assemblée nationale ont continué de recevoir leurs indemnités et leurs fonds pour des projets de circonscription.

Suite à la forte dépréciation du naira, les spéculateurs de devises se sont bien amusés. Le naira a plongé de 4 % sur le marché officiel au cours de l’année et de près de 20 % sur le marché parallèle.

Cela a posé des défis importants aux fabricants, car les coûts d’importation montent en flèche dans un contexte de pénurie aiguë de devises étrangères. Il est plus difficile pour les fabricants d’acheter des matières premières et d’augmenter la production. Il en résulte une nouvelle diminution de leur capacité à générer des emplois bien rémunérés.

Promesses non tenues

L’administration est arrivée au pouvoir il y a plus de sept ans, sur la promesse de freiner la corruption, de sécuriser le pays, de créer des emplois et de réduire la pauvreté. Il quitte ses fonctions dans quelques mois sans tenir ces promesses.

L’administration Buhari n’a laissé planer aucun doute sur le fait que ses priorités sont ailleurs. Dans le budget 2023 de Buhari, par exemple, seulement 1 % des 47,3 milliards de dollars ont été alloués aux programmes d’investissement social (transferts en espèces, repas scolaires et programmes d’autonomisation).

Seuls 4 millions (sur plus de 200 millions de Nigérians ) ont bénéficié des programmes d’investissement social du gouvernement depuis la création de l’administration.

Bon nombre des défis socio-économiques contemporains auxquels le Nigéria est confronté ont été hérités des administrations précédentes. Mais comme Buhari n’a pas réussi à renverser la vapeur, les Nigérians continuent de faire face à une ère de misère, de déception et d’incertitude.

Stephen Onyeiwu

Andrew Wells Robertson Professeur d’économie, Allegheny College

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