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Mozambique : l’alimentation électrique instable et coûteuse dévaste les petites entreprises 

Dans une petite boulangerie de Maputo, la fournée de 150 pains du matin vient d’être enfournée. Mais un problème se pose : l’électricité a été coupée sans prévenir pour la troisième fois de la semaine. Une fois de plus, la fournée est gâchée. Les propriétaires de la boulangerie viennent de perdre toute la farine et la levure qu’ils avaient utilisées pour préparer le pain, et ils ne pourront pas non plus vendre les pains ratés.

Ce n’est là qu’un exemple de la réalité quotidienne des propriétaires de petites et moyennes entreprises au Mozambique. Nous avons entrepris de faire des recherches sur ce qui arrive aux petites entreprises lorsqu’elles ne disposent pas d’un approvisionnement régulier et fiable en électricité.

Nous avons constaté que 95 % des petites entreprises mozambicaines dépendent de l’électricité, provenant principalement du réseau national, pour produire les biens qu’elles vendent. Elles utilisent l’électricité de manière productive pour générer des moyens de subsistance durables et créer des emplois. Pourtant, 86 % des petites entreprises que nous avons interrogées ont déclaré que leur approvisionnement en électricité n’était pas fiable.

C’est un point important car le secteur des petites entreprises est l’un des secteurs les plus critiques de l’économie. Les petites entreprises sont réparties dans tous les secteurs de l’économie, y compris dans l’agriculture, qui emploie 80 % de la main-d’œuvre active du Mozambique . Elles constituent souvent la seule opportunité de travail indépendant et de création d’emplois. L’approvisionnement en électricité étant si peu fiable, il menace la capacité des propriétaires d’entreprises à gagner leur vie et détruit leur capacité à créer des emplois.

Où est passée l’électricité au Mozambique ?

Le Mozambique possède les 14e réserves mondiales de gaz naturel. Plus de 74 % de son électricité provient de l’énergie hydraulique, principalement générée par le barrage hydroélectrique de Cahora Bassa. Mais le gouvernement a accepté d’ exporter plus de 80 % de cette énergie hydroélectrique vers l’Afrique du Sud en vertu d’un accord de 1969 prévoyant que l’Afrique du Sud finance la construction du barrage. Le Mozambique a récemment déclaré qu’à l’expiration de cet accord en 2030, il conserverait cette électricité pour son propre usage .

Dans le même temps, seulement 44 % de la population a accès à l’électricité . Environ 62 % de la population mozambicaine vit dans des zones rurales où seulement 6 % ont accès à l’électricité.

Les personnes qui ont accès à l’électricité ont accès à un approvisionnement en électricité peu fiable et beaucoup trop cher. Les 40 % des ménages mozambicains les plus pauvres paient plus de 15 % de leur revenu moyen pour juste assez d’électricité pour alimenter quelques lampes de base, un ventilateur, une télévision et pour recharger leur téléphone.

Ce que nous avons trouvé

Nous avons examiné les enquêtes sur la santé des ménages et les informations contenues dans les indices de pauvreté énergétique, qui révèlent combien les gens dépensent en énergie et quelle quantité d’énergie ils peuvent se permettre d’utiliser. Nous avons également interrogé 219 micro, petites et moyennes entreprises pour savoir comment elles ont fait face aux pannes d’électricité.

En cas de panne de courant soudaine, des entreprises comme les boulangeries, les élevages de volailles et les usines de blocs de ciment peuvent perdre des matières premières. Les élevages de poulets ont besoin d’électricité pour faire éclore les œufs et faire grandir les poussins. Les usines de blocs de ciment utilisent des machines pour mélanger le ciment, le sable et l’eau et également pour fabriquer les blocs (le travail manuel serait trop lent). Lorsque le courant est coupé pendant cette période, le ciment sèche. Les coupures de courant fréquentes endommagent également les équipements.

La plupart des petites entreprises n’avaient pas d’alimentation de secours et devaient arrêter leur production jusqu’à ce que l’électricité soit rétablie. Les coupures de courant peuvent durer des minutes, des heures, voire des jours . Nous avons constaté que seulement 10,05 % des boulangeries disposaient de générateurs diesel et que seulement 3,35 % disposaient de fours à bois pour continuer à cuire leur pain. Il convient de noter que 68 % des entreprises interrogées ont déclaré consacrer jusqu’à 14,7 % de leurs revenus à couvrir leurs dépenses d’électricité, tandis que les 32 % restantes y consacraient des pourcentages encore plus élevés, jusqu’à près de 39 %.

Cela signifie que les micro-entreprises supportent une charge élevée en matière de dépenses d’électricité. Dans le même temps, 82,4 % des petites entreprises n’ont pas pu emprunter d’argent ou obtenir de subventions. Étant donné que 80 % des entreprises ne vendent leurs produits que sur les marchés locaux, cela limite encore davantage leur potentiel de croissance et leurs bénéfices.

Nous avons également constaté que le secteur agricole, qui représente plus de 26 % du produit intérieur brut du pays et fournit des emplois aux communautés défavorisées, compte de petites entreprises qui sont durement touchées par les pannes de courant.

Grâce à ses ressources énergétiques, le Mozambique pourrait répondre à ses propres besoins et contribuer à ceux des pays voisins, mais il vend plus de 90 % de l’énergie produite dans le pays aux pays voisins. Le pays est également affecté par des phénomènes météorologiques extrêmes et d’autres aspects du changement climatique . Les catastrophes naturelles au Mozambique entraînent une perte annuelle d’environ 100 millions de dollars , soit 1 % du produit intérieur brut du pays. Ensemble, ces facteurs font que la population mozambicaine est confrontée à la pauvreté énergétique .

Solutions

Il est urgent d’élaborer des plans à long terme qui vont au-delà des problèmes immédiats et créent des infrastructures résilientes.

Nos recherches recommandent au gouvernement de mettre en œuvre des politiques énergétiques provinciales spécialisées et adaptées aux besoins régionaux. Dans les zones où les populations sont isolées, cela impliquerait de trouver des solutions hors réseau telles que l’énergie solaire et éolienne. Cela devrait être couplé à un financement ciblé et à des subventions pour les petites entreprises, y compris les petits exploitants agricoles, pour installer ces systèmes.

Des programmes régionaux de formation aux compétences entrepreneuriales, en particulier pour les femmes travaillant dans l’agriculture, sont également recommandés.

Nous recommandons également des efforts conjoints entre les secteurs public et privé de l’économie pour aider les petites entreprises à accéder à l’électricité afin qu’elles puissent générer des moyens de subsistance durables et soutenir le développement durable au Mozambique dans son ensemble.

Roula Inglesi-Lotz

Professeur d’économie, Université de Pretoria

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