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Maurice : la propriété britannique des îles Chagos n’a aucun fondement

La décolonisation de Maurice n’a jamais été complètement achevée. En effet, en 1965, le gouvernement britannique a placé les îles appartenant à Maurice dans une nouvelle juridiction coloniale , le Territoire britannique de l’océan Indien, qui existe toujours aujourd’hui. Il est grand temps que cet acte répréhensible de l’époque coloniale soit réparé et que Maurice soit rétablie.

Les îles en question sont le groupe des Chagos dans l’océan Indien central. Au début des années 1960, des diplomates britanniques et américains ont conspiré pour établir une base militaire sur Diego Garcia, le plus grand atoll de l’archipel des Chagos.

L’île était attrayante pour un certain nombre de raisons : elle possédait un port naturel, était assez grande pour accueillir une présence militaire importante (y compris une grande piste d’atterrissage) et était située à peu près à égale distance entre l’Afrique de l’Est et l’Asie du Sud-Est.

En bref, Diego Garcia était l’endroit idéal pour se prémunir contre l’expansion de la puissance navale et de l’influence politique soviétiques dans le Tiers-Monde naissant. 

Conçu dans l’illégalité

Déterminés à ne pas laisser ces obstacles empêcher la construction d’une base militaire à Diego Garcia, les responsables londoniens ont eu recours à l’illégalité pure et simple.

Premièrement, la Grande-Bretagne a démembré la colonie de Maurice en faisant des îles Chagos une partie de la nouvelle colonie du Territoire britannique de l’océan Indien en novembre 1965, une entité qui resterait fermement sous le contrôle de Londres.

Ensuite, des agents britanniques ont dépeuplé de force tout le groupe des Chagos entre 1965 et 1973. Il s’agissait d’établir que l’archipel manquait de population civile permanente et pouvait donc être gouverné comme rien d’autre qu’un site militarisé.

Port Louis et d’autres capitales africaines ont longtemps allégué que le détachement des Chagos de Maurice était une violation des règles en vigueur en matière de décolonisation. En 2019, la Cour internationale de justice a partagé ce point de vue dans un avis consultatif cinglant . Il en va de même pour d’ autres tribunaux internationaux, ainsi que pour l’ Assemblée générale des Nations Unies .

Le dépeuplement des Chagos a également été jugé illégal . En 2000, deux juges de la Haute Cour du Royaume-Uni ont estimé qu’une ordonnance légale promulguée en 1971 pour expulser les insulaires indigènes des Chagos était totalement incompatible avec la loi britannique et que des préparatifs devaient être faits pour que les insulaires exercent leur droit de retour légal.

Cela signifie que la Grande-Bretagne jouit de la distinction douteuse d’avoir enfreint les lois internationales et nationales quelques années seulement après la création du Territoire britannique de l’océan Indien – un début peu propice pour la dernière colonie du pays.

Ordre basé sur des règles

Aujourd’hui, les dirigeants britanniques se disent attachés à un ordre « fondé sur des règles » dans l’Indo-Pacifique. Au moins un député a décrit la base militaire de Diego Garcia comme un élément central de cette entreprise. Si cela est vrai, cependant, cela doit surprendre le gouvernement mauricien et les membres de la communauté chagossienne en exil.

La Grande-Bretagne n’a jamais autorisé les insulaires des Chagos à rentrer chez eux, bien qu’elle ait été chargée de le faire par son propre système judiciaire. Au lieu de cela, le gouvernement a utilisé des décrets en conseil – une forme de législation primaire faite sans aucune contribution du Parlement – pour réimposer l’exil total des insulaires des Chagos en 2004.

Cette mesure grossièrement antidémocratique était, en fait, un moyen de contourner la Haute Cour et de débarrasser le gouvernement d’une contrainte gênante sur son pouvoir. Les insulaires ont décidé de continuer à se battre, mais leurs contestations judiciaires n’ont jusqu’à présent rien donné .

Londres n’a pas non plus cédé à la pression internationale pour décoloniser. Seuls cinq États conviennent avec la Grande-Bretagne que les îles Chagos doivent rester sous sa juridiction. En revanche, plus de 23 fois plus – soit 116 gouvernements mondiaux – ont appelé la Grande-Bretagne à quitter les îles Chagos « dès que possible ».

Un État peut-il être considéré comme favorable à l’idée d’une gouvernance mondiale fondée sur des règles alors qu’il fait preuve d’un mépris aussi flagrant du droit international, des institutions et de l’opinion mondiale ?

Maurice et les Chagossiens

Pendant longtemps, Port Louis et les différents groupes de campagne des Chagos Islanders ont mené leurs batailles juridiques et politiques isolément les uns des autres. Aujourd’hui, cependant, ils se sont regroupés pour soutenir la décolonisation.

Lorsque le drapeau mauricien a été hissé la semaine dernière au-dessus des îles Chagos de Peros Banhos et Salomon, l’ambassadeur mauricien aux Nations unies se tenait fièrement aux côtés d’Olivier Bancoult du Chagos Refugees Group.

Il est important de souligner que tous les Chagossiens ne sont pas d’accord avec cette union des forces. Certains voient Port Louis avec méfiance et soulignent que leur peuple a subi des mauvais traitements de la part des deux gouvernements, pas seulement de la Grande-Bretagne.

Cependant, si jamais justice doit être rendue dans les îles Chagos – y compris une restauration du droit de retour des insulaires – alors cela ne se fera que sous le contrôle souverain mauricien. Cela est parfaitement clair à présent : la décolonisation est une condition préalable à la réinstallation.

Décoloniser maintenant

Maurice a attendu assez longtemps pour retrouver son territoire perdu. D’autant plus que Port Louis s’est engagé à permettre à la base américaine de Diego Garcia d’exister sous sa direction, il n’y a plus d’excuses pour justifier le colonialisme britannique persistant.

Il ne reste plus qu’à la Grande-Bretagne de faire ce qu’il faut et de décoloniser sans tarder l’archipel des Chagos. En dernière analyse, c’est le meilleur moyen pour Londres de démontrer son attachement aux règles internationales : les suivre réellement.

Pierre Harris – Professeur agrégé de sciences politiques, Colorado State University

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