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L’histoire des groupes armés les États-Unis ont-ils désignés sous leurs autorités terroristes

Le Département d’État américain a désigné deux groupes armés en République démocratique du Congo (RDC) et au Mozambique, ainsi que leurs dirigeants. Les responsables américains affirment que ces deux groupes – les Forces démocratiques alliées (ADF) en RDC et Ahlu Sunna Wal Jammah (ASWJ) au Mozambique – sont devenus des franchises de l’État islamique (EI). Il les appelle l’État islamique d’Irak et de Syrie – République démocratique du Congo (ISIS-RDC) et État islamique d’Irak et de Syrie – Mozambique (ISIS-Mozambique). ASWJ est également connu localement sous le nom d’Al-Shabaab, bien qu’il soit distinct de son homonyme somalien.

Les désignations américaines interviennent au milieu des expressions d’ alarme croissante à Washington selon lesquelles, malgré la fin du califat physique de l’Etat islamique au Levant, le groupe pourrait gagner de l’influence ailleurs, en particulier en Afrique. Déjà, des groupes locaux au Nigéria et au Sahel se battent sous la bannière de l’Etat islamique. Depuis 2019 , l’Etat islamique a déclaré que sa «Province d’Afrique centrale» comprend des parties de la RDC et du Mozambique, où il affirme avoir développé des alliances avec des groupes armés locaux, notamment les ADF et l’ASWJ.

Les ADF et ASWJ sont des groupes dont la violence a toujours été avant tout motivée par les dynamiques et les doléances locales. Ils recrutent principalement des combattants locaux.

Bien qu’elle ait émergé dans les années 1990 en tant que mouvement islamiste combattant l’État ougandais, les ADF sont depuis les années 2000 principalement actives dans la partie nord de la province du Nord-Kivu en RDC, où elles ont recruté des combattants congolais, y compris par la force, et se sont retranchées par manipuler les conflits entre les chefs locaux et les communautés dans les zones sous son contrôle. Ayant développé des alliances tactiques avec à la fois des officiers supérieurs de l’ armée et des groupes armés combattant les forces de sécurité, il alimente et alimente à la fois un conflit intime et trouble sur le terrain.

Au Mozambique, l’ASWJ s’est formé lorsque des jeunes frustrés, y compris des petits commerçants locaux et des pêcheurs pauvres, ont commencé à construire leurs propres mosquées et maisons de prière dans la province de Cabo Delgado et à défier les chefs religieux établis qu’ils considéraient comme trop proches des autorités de l’État. Alors que la police réprimait, ils ont finalement pris les armes, lançant leur première attaque en 2017. Certains anciens mineurs de rubis, expulsés des concessions minières plus tôt cette année-là, ont également rejoint le combat, selon les recherches de Crisis Group.

Il existe des preuves de contacts antérieurs entre les deux groupes désignés. Des observateurs et des responsables locaux en RDC et au Mozambique disent qu’il y a des cas connus de Mozambicains, y compris certains des dirigeants de l’ASWJ, se rendant en RDC pour s’entraîner, mais ces mouvements auraient pris fin il y a des années. Le département d’État américain affirme que les deux groupes sont «distincts».

À quel point l’ADF et l’ASWJ sont-ils dangereux?

Les ADF et l’ASWJ sont devenues plus dangereuses au fil des ans, devenant de plus en plus audacieuses dans leurs attaques contre les forces de sécurité tout en infligeant de terribles violences aux civils.

Les ADF, longtemps en sommeil en RDC, ont commencé à refaire surface en 2014, commettant principalement des atrocités contre des civils lors d’ attaques à la machette horribles . À partir de 2017, le groupe a alors commencé à tourner de plus en plus son attention contre les forces de sécurité gouvernementales et les soldats de la paix de l’ONU. Ses opérations sont devenues plus sophistiquées et ont utilisé une plus grande puissance de feu. Selon un rapport de décembre 2020 des enquêteurs de l’ONU en RDC, l’ADF s’est également améliorée au fil du temps dans la construction d’engins explosifs improvisés, même si elle n’a rien à voir avec l’expertise de base de l’Etat islamique.

Les récentes opérations militaires congolaises entre fin 2019 et octobre 2020 ont tué des centaines de combattants appartenant aux ADF, ce qui, selon les recherches de Crisis Group, est désormais divisé en factions concurrentes. Certains éléments se sont déplacés vers l’est vers les contreforts des montagnes Rwenzori bordant l’Ouganda, et d’autres vers le nord dans la province voisine de l’Ituri, où ils ont été impliqués dans des meurtres signalés.

Au Mozambique, l’ASWJ est devenu beaucoup plus dangereux et sophistiqué depuis son lancement en 2017. Au début de l’insurrection, les assaillants se sont regroupés en petits groupes de quelques combattants pour attaquer des avant-postes de police ou des villages éloignés, brandissant souvent des armes contondantes. Mais au début de 2020, les insurgés avaient pris d’importants stocks d’armes auprès des forces de sécurité gouvernementales et ont pu lancer des attaques contre les capitales des districts, y compris le port de Mocimboa da Praia. Les forces gouvernementales ont fui la ville en août et ne l’ont pas encore reprise. La violence contre les civils s’est également intensifiée au cours de l’année écoulée, alors que l’insurrection balayait le sud vers la capitale provinciale Pemba, avec de nombreux rapports crédibles sur les atrocités commises par les combattants de l’ASWJ.

Ces derniers mois, les forces de sécurité travaillant avec des sous-traitants militaires étrangers d’Afrique du Sud ont causé quelques revers au groupe, détruisant certains de leurs camps et installations de stockage dans la brousse. Néanmoins, les insurgés continuent de se regrouper et de lancer des attaques de guérilla contre les forces de sécurité, tout en pillant également les villages pour la nourriture.

Les pays de la région sont-ils préoccupés par ces groupes?

Oui, même si pour le moment les voisins de la RDC et du Mozambique dans la région des Grands Lacs et en Afrique australe sont moins préoccupés par les ambitions territoriales possibles des groupes que par la menace qu’ils pourraient représenter pour les espaces publics dans leurs capitales et autres lieux. Certains craignent d’être confrontés au type d’attaques que le Kenya a connues ces dernières années à Nairobi, ou que l’Ouganda a vues à Kampala en 2010. Le groupe djihadiste somalien Al-Shabaab a revendiqué la responsabilité des attentats de Nairobi et de Kampala, bien que certaines sources de sécurité ougandaises pense que ce dernier a été réalisé avec une assistancedes agents de l’ADF. L’Afrique du Sud montre également des signes d’inquiétude pour les groupes militants, y compris ceux de la région des Grands Lacs et du Mozambique, qui utilisent son territoire comme base ou refuge, et pour les liens possibles entre les militants locaux en Afrique du Sud et ceux de la RDC et de la RDC. Mozambique.

Quelle est la relation de l’État islamique avec les deux groupes?

Crisis Group a montré dans le passé comment l’Etat islamique a pu renforcer et façonner les tactiques de la faction Boko Haram qui est devenue l’Etat islamique dans la province de l’Afrique de l’Ouest (ISWAP) en déployant une quantité limitée de ressources, de formation et d’instruction, bien que toute influence sur l’Etat islamique. possédé n’a pas transformé les aspirations très majoritairement locales du mouvement. Rien ne permet de penser que l’EI a gagné quelque chose comme ce niveau d’influence sur l’ADF ou l’ASWJ, et encore moins la capacité d’exercer un commandement et un contrôle sur eux.  

Une étude récente sur l’ADF menée par l’Université George Washington, que certains responsables américains approuvent en privé, prouve que l’Etat islamique a apporté une aide financière au groupe de la RDC et qu’il y a eu des communications entre les deux organisations. Plus précisément, le rapport détaille les transactions financières entre Waleed Ahmed Zein , un agent financier de l’Etat islamique qui a été sanctionné par le département américain du Trésor en septembre 2018, et ses contacts présumés des FAD. Il détaille également des cas où l’Etat islamique a diffusé de la propagande sur les attaques des ADF et présente des photos publiées par l’Etat islamique du chef des ADF Seka Musa Baluku, qui, selon l’étude, a prêté allégeance aux dirigeants mondiaux de l’Etat islamique, prêchant à ses recrues.

L’étude indique également, cependant, qu’elle n’a trouvé «aucune preuve d’ordres de commandement et de contrôle directs» de l’Etat islamique aux ADF. Le rapport de l’ONU de décembre 2020 indique que même si l’Etat islamique revendiquait 46 attaques présumées des ADF en 2020, contre 29 en 2019, de nombreuses allégations décrivaient de manière inexacte les lieux et les dates des attaques, ce qui a conduit les auteurs à conclure que l’Etat islamique avait «  des connaissances et un contrôle limités. »De ces opérations. Dans l’intervalle, des sources proches des ADF affirment qu’une faction des ADF semble avoir rejeté ISIS et pourrait même se retourner contre le groupe de Baluku.

De même, s’il est prouvé que l’Etat islamique a eu des contacts avec des djihadistes au Mozambique, on ne sait pas à quel point leurs liens sont étroits ou significatifs. Dans un rapport publié l’année dernière, les enquêteurs de l’ONU travaillant sur la Somalie ont déclaré que Mohamed Ahmed «Qahiye», originaire de la région semi-autonome du Puntland dans le nord de la Somalie et membre d’un groupe dissident d’Al-Shabaab lié à l’Etat islamique, s’était rendu à Mozambique au début de 2020. Des sources de sécurité régionales affirment qu’il est formateur et fabricant de bombes. Alors que les attaques ASWJ sont devenues plus sophistiquées en 2020, le groupe n’a pas encore montré de preuves de la capacité des engins explosifs.

En outre, la communication entre les groupes et une certaine coordination dans la diffusion de la propagande ne suggèrent pas de liens particulièrement étroits. Lorsque l’ASWJ a pris le contrôle du port de Mocimboa da Praia en août, l’Etat islamique n’a pas diffusé cela dans son magazine Al-Naba pendant deux semaines. Il n’a pas non plus revendiqué une attaque ASWJ comme la sienne depuis octobre. Les responsables américains disent que c’est parce que l’aile médiatique du noyau d’ISIS est sous pression qui limite actuellement sa production.

Y a-t-il des combattants étrangers à l’ASWJ?

Oui. La plus grande cohorte d’étrangers combattant dans les rangs de l’ASWJ, selon des responsables gouvernementaux, des sources de sécurité régionales et des témoins oculaires interrogés par Crisis Group, sont originaires de Tanzanie. Beaucoup d’entre eux semblent être des acolytes d’ Aboud Rogo , un ancien religieux kényan qui était lié à la fois à al-Qaïda et à al-Shabaab en Somalie et qui a été assassiné en 2012. Abu Yasir Hassan, que les États-Unis ont identifié comme le chef de l’ASWJ, est également tanzanien.

Quel sera l’effet de ces désignations et comment les autorités de la RDC et du Mozambique pourraient-elles gérer les retombées?

Entre autres choses, les listes de terrorisme gèlent tous les avoirs sous juridiction américaine qui appartiennent à l’ADF et à l’ASWJ ou à leurs dirigeants désignés, et en font une infraction pénale américaine le fait de fournir sciemment un soutien matériel à l’un des délégués. 

Si les sanctions qui découlent de ces désignations ne criminalisent pas en théorie tous les contacts avec les deux groupes, elles sont extrêmement larges et leur mise en œuvre pourrait créer des problèmes tant pour les humanitaires que pour les artisans de la paix. Les agences humanitaires peuvent hésiter à fournir un soutien aux populations vulnérables au Mozambique et en RDC si elles pensent qu’elles pourraient finir par financer quelqu’un qui pourrait plus tard être accusé d’être un membre de l’ADF ou de l’ASWJ. Les fonctionnaires du gouvernement ou de l’ONU qui pourraient vouloir mettre des ressources entre les mains des insurgés ou des combattants afin, par exemple, de les transporter vers un forum de négociations de paix, pourraient techniquement aussi tomber sous le coup des restrictions de soutien matériel qui découlent des désignations.

Il est également peu probable que les désignations conduisent à un démantèlement rapide de ces groupes armés, qui gèrent une grande partie de leur argent en espèces ou via des formes de transfert d’argent qui nécessiteront un travail minutieux pour enquêter et pourchasser, et peuvent les mettre hors de portée. des sanctions américaines.

Les désignations américaines, quant à elles, pourraient involontairement envoyer un signal contre-productif aux acteurs politiques de la région. Surtout en RDC et au Mozambique, où ces mesures ne sont pas pleinement comprises, même par les plus hauts responsables politiques, elles pourraient être utilisées par les extrémistes pour justifier les appels à relever le défi posé par les ADF et l’ASWJ par la seule action militaire. Les diplomates de la région se demandent également maintenant si le dévoilement officiel d’un programme d’entraînement militaire américainpour le Mozambique, juste après l’annonce des sanctions, ce sera la fine extrémité du coin pour un engagement militaire plus important des États-Unis dans ce pays riche en gaz.

Jusqu’à présent, cependant, le gouvernement mozambicain a indiqué très clairement qu’il ne voulait pas que des bottes étrangères touchent le sol de Cabo Delgado. Les opérations militaires en RDC et au Mozambique ont récemment ébranlé les deux groupes, mais s’attaquer à la menace qu’ils représentent nécessitera une approche plus large, y compris des efforts pour attirer les citoyens congolais et mozambicains qui constituent respectivement la majeure partie des combattants des deux groupes.

Dino Mahtani – Directeur adjoint, Programme Afrique Crisisgroup.org

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