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L’exploitation forestière illégale en Afrique constitue une menace pour la sécurité

On estime que les pays africains perdent chaque année 17 milliards de dollars à cause de l’exploitation forestière illégale. Les essences de bois de grande valeur sont recherchées à l’échelle mondiale.

L’exploitation forestière illégale est plus répandue dans les forêts tropicales humides du continent. La demande étrangère de feuillus rares issus de ces forêts a considérablement augmenté . La demande chinoise de teck, de séquoia et d’acajou constitue un moteur important. Selon l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime, la part de l’Afrique dans les exportations de bois de rose vers la Chine est passée de 40 % en 2008 à 90 % en 2018.

L’exploitation forestière illégale a des effets négatifs sur l’environnement qui fragilisent la sécurité humaine. La déforestation dans le deuxième plus grand puits de carbone du monde, le bassin du Congo , en est un exemple criant.

Au-delà de la dégradation de l’environnement, le trafic de bois porte également atteinte à la sécurité nationale. En nous appuyant sur notre récent rapport , qui s’appuie sur nos recherches et nos travaux programmatiques récents au Centre d’études stratégiques de l’Afrique, nous avons analysé trois manières dont l’exploitation forestière illégale affecte la sécurité nationale et ce que cela signifie pour les mesures actuelles visant à la combattre.

Premièrement, l’exploitation forestière illégale amplifie les menaces posées par les groupes criminels organisés et les organisations extrémistes violentes. Deuxièmement, elle amplifie les problèmes de gouvernance, car elle facilite la collusion entre les hauts fonctionnaires corrompus et les réseaux criminels. Troisièmement, cette collusion affaiblit la gouvernance responsable des ressources naturelles dans les pays africains. C’est un élément clé de la paix et de la sécurité et une source de résilience face aux défis de sécurité nationale.

La lutte contre l’exploitation forestière illégale nécessite deux choses. La première consiste à démanteler les réseaux criminels de haut niveau qui la favorisent. La seconde consiste à arrêter les acteurs intégrés au gouvernement qui la facilitent. La surveillance et la responsabilisation sont donc essentielles. Dans ce domaine, la société civile peut jouer un rôle.

Les effets d’entraînement

L’exploitation forestière illégale se produit dans le cadre d’opérations commerciales et à petite échelle .

L’ indice de criminalité organisée ENACT est un outil de mesure bien connu pour évaluer la criminalité et la résilience. Il identifie et suit les réseaux criminels, les acteurs intégrés à l’État, les acteurs étrangers et les groupes armés de type « mafieux » bien connus localement et qui contrôlent le territoire.

Le travail de ces groupes a plusieurs effets d’entraînement.

Extrémisme violent et insurrection : le commerce illicite du bois alimente les conflits et l’instabilité en fournissant des ressources aux acteurs violents. Par exemple, les réseaux de trafiquants en Tanzanie et en République démocratique du Congo liés à Ahlu-Sunnah Wa-Jama et aux groupes militants associés au Mozambique ont gagné environ 2 millions de dollars par mois grâce à l’exploitation forestière illégale en 2019.

Au Sénégal, le Mouvement des Forces Démocratiques de Casamance a récemment financé son insurrection grâce à l’exploitation illégale du bois de rose. Les chefs de guerre et les milices du Libéria, de la République centrafricaine et de la RDC ont également utilisé ce commerce pour se financer.

Collusion et corruption : l’exploitation forestière illégale repose souvent sur la corruption des gouvernements et la collusion des élites avec les réseaux criminels. Cette situation porte atteinte à l’État de droit et à la gouvernance responsable.

Les réseaux criminels sont souvent aidés par des acteurs étatiques de haut niveau. À des fins personnelles, ils aident les criminels à acheter des concessions commerciales , à acquérir de faux permis ou à déclarer faussement les espèces de bois exportées pour les blanchir.

Les élites impliquées dans ce commerce utilisent ensuite le système financier international pour transférer les bénéfices vers des comptes bancaires privés. Cela contribue aux flux financiers illicites estimés à 88 milliards de dollars qui quittent l’Afrique chaque année.

En Guinée équatoriale, Teodoro Nguema Obiang Mangue, fils du président Obiang, a tiré d’énormes bénéfices du transport et de l’exportation de bois rares. En tant que ministre de l’Agriculture et des Forêts, il a vendu certaines forêts nationales à des entreprises privées et a utilisé une société écran liée au ministère pour facturer des frais de transformation, de chargement et de transport du bois.

En 2021, la Commission zambienne de lutte contre la corruption a saisi 47 camions illégalement chargés de bois de rose à destination de la Namibie et du Zimbabwe. L’opération aurait été facilitée par certains ministres et membres de la famille de l’ancien président zambien Edgar Lungu.

Lire la suite : Les arbres Mukula d’Afrique remportent une victoire alors que le commerce est soumis à un examen plus approfondi

En 2019, le vice-président et le ministre des forêts du Gabon étaient impliqués dans un scandale de trafic de bois de rose . Depuis lors, le gouvernement a cherché à accroître la transparence dans la gouvernance des ressources naturelles.

Solutions

De nombreux États africains ont tenté de mettre un terme à l’exploitation forestière, avec un succès limité.

La Guinée-Bissau , la RDC et le Kenya ont mis fin de manière controversée aux moratoires sur l’exploitation forestière. Le Mozambique n’a pas la capacité d’appliquer les interdictions existantes.

Il est facile de contourner un moratoire lorsque les systèmes de sécurité et de justice de l’État ne fonctionnent pas de manière transparente. Un moratoire peut même renforcer les réseaux criminels sans s’attaquer aux problèmes de corruption et aux problèmes de subsistance qui facilitent l’exploitation forestière illégale.

Plusieurs autres approches de surveillance des forêts sont testées à plus petite échelle. Il s’agit notamment de l’utilisation de satellites ou de marqueurs génétiques d’arbres protégés.

Le service forestier du Kenya est le pionnier d’une application permettant aux agents d’utiliser les données satellite dans le cadre d’initiatives communautaires.

Les réponses régionales ont du potentiel. En 2008, la Commission des forêts d’Afrique centrale a conclu un accord impliquant les ministères de l’Environnement et des Forêts de huit pays pour aider à coordonner l’application des lois.

L’accord met l’accent sur la coordination transfrontalière et interinstitutionnelle entre les responsables de la sécurité, de la justice et des forêts. Ces pratiques harmonisées de gestion forestière sont également prometteuses en Afrique australe.

Des accords comme ceux-ci sont précieux mais politiquement difficiles à mettre en œuvre.

La Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction en est un exemple . Il s’agit d’un accord contraignant sur le commerce international de certains produits du bois. Mais son application dépend de l’adoption par les États d’une législation et de politiques nationales appropriées.

Les instruments non contraignants tels que la Déclaration de Zanzibar sur le commerce illégal du bois et des produits forestiers et la Déclaration d’Accra sur la lutte contre le commerce illégal du bois de rose, du bois et des produits forestiers témoignent également de la volonté des pays d’honorer leurs engagements.

Mais cela nécessite des mécanismes d’application crédibles.

Combler les lacunes

Une surveillance plus stricte des acteurs impliqués dans la gouvernance des ressources naturelles peut être utile. La société civile a ici un rôle à jouer.

Au Gabon, par exemple, la société civile a fait pression sur le gouvernement pour qu’il améliore la transparence des contrats d’exploitation forestière. Au Cameroun, elle a facilité le contrôle indépendant de la réglementation forestière .

Au Ghana , des actions en justice ont été intentées pour préserver les forêts. Des journalistes indépendants ont fait pression sur les autorités pour qu’elles mettent un terme au transport illégal de bois de rose.

La société civile renforce également la résilience économique face à l’exploitation forestière illégale. En Tanzanie et en RDC, la société civile a renforcé le contrôle communautaire sur la gestion des terres et a rendu plus viables les moyens de subsistance légaux dans le secteur de l’exploitation forestière .

Les projets de reboisement de l’Ouganda ont également été utiles.

Points clés à retenir

La surveillance externe est un élément clé de la lutte contre l’exploitation forestière illégale. Elle est plus efficace lorsque la société civile est forte.

Le contrôle interne est également important. Les inspecteurs généraux, les procureurs spécialisés et les organismes indépendants de lutte contre la corruption peuvent contribuer à démasquer les chefs des opérations illégales.

La coopération internationale entre les responsables de la sécurité, de la justice et des forêts devrait accompagner la surveillance, afin que ces acteurs puissent partager des renseignements et faciliter l’arrestation, l’enquête et la poursuite des personnes impliquées dans l’exploitation forestière illégale.

Les accords régionaux et internationaux vont dans la bonne direction. Il faut maintenant les mettre en œuvre plus efficacement.

Caden Browne

Doctorante en sciences politiques, Université de Boston

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