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Les ports francs d’Afrique devraient stimuler le commerce et les recettes en devises – mais les preuves sont minces

Le concept de port franc – une zone où les règles fiscales et douanières normales ne s’appliquent pas – existe depuis des siècles. Au fil du temps, différents termes sont apparus. Il s’agit notamment des zones franches industrielles, des zones franches, des zones économiques spéciales et des zones franches industrielles. L’Afrique de l’Ouest compte 29 zones franches, réparties dans 11 pays. Des exemples en Afrique de l’Ouest sont ceux de Lomé , la capitale du Togo , et de Monrovia, la capitale du Libéria.

Le succès des ports francs dans la croissance de l’industrie manufacturière et des économies locales est illustré par des pays comme la Malaisie et Singapour . Ce succès peut être reproduit en Afrique de l’Ouest dans de bonnes conditions.

Qu’est-ce qu’un port franc ?

Dans son livre Elements of Port Operations & Management, Alan Branch, spécialiste du transport maritime et de l’exportation, déclare qu’un port franc est une zone de libre-échange. Les importations peuvent entrer avec une documentation douanière simplifiée sans payer de droits de douane. Les matières premières ou composants importés peuvent être stockés ou transformés en franchise de droits en attendant leur réexportation, ou acquittés des droits à l’entrée dans le pays importateur ou lorsqu’ils sont vendus localement.

Notez que certains des noms populaires ne suggèrent aucune relation avec les ports. En effet, toutes les définitions précisent qu’il s’agit d’un « territoire ». Par conséquent, les ports francs sont un concept commercial plutôt qu’un « port ».

Les ports francs sont créés pour accélérer l’industrialisation et le commerce international lié à l’industrie.

La création d’un régime réglementaire spécial dans un espace économique physiquement ou juridiquement délimité vise à attirer les investissements directs étrangers dans un pays ou à encourager les entreprises locales à opérer dans ces zones désignées. L’objectif est de fabriquer des biens en utilisant des importations, d’ajouter de la valeur et de réexporter le produit fini sans payer l’intégralité des droits de douane sur l’importation initiale, qu’il s’agisse de matières premières ou de produits semi-finis.

Les avantages potentiels pour le pays sont nombreux. Ils peuvent augmenter :

  • recettes en devises
  • opportunités d’emploi
  • la génération de revenus
  • l’investissement étranger direct
  • transfert de technologie
  • exportations (améliorant ainsi la balance des paiements).

La recherche a montré une forte corrélation entre l’établissement de ports francs et de solides performances à l’exportation. Selon la Banque mondiale , les exportations des zones économiques spéciales représentaient 17 % des exportations du Bangladesh en 2013, 44 % en Chine (2012), 11 % en Corée du Sud (2007), 49 % aux Philippines (2011) et 67 % en Corée du Sud. Sri Lanka (2007). C’est le résultat de politiques orientées vers l’exportation. D’autres pays ont connu des résultats mitigés. Le Royaume-Uni a révoqué cette politique en 2012, mais il tente à nouveau de le faire.

Quelles conséquences négatives peuvent-elles avoir ?

Les ports francs peuvent créer plusieurs problèmes. Les autorités peuvent se montrer indulgentes pour attirer les utilisateurs, ce qui peut conduire à des flux financiers illicites, à des marchandises illicites et à l’évasion fiscale. Ils peuvent également servir de façade à des activités illicites. Ces risques ont été soulignés dans divers rapports, notamment le rapport d’évaluation mutuelle 2020 du Groupe d’action financière, qui a souligné les zones franches de Dubaï, et l’ étude de 2018 de l’Union européenne sur les risques de blanchiment d’argent et d’évasion fiscale dans les ports francs.

Les entreprises peuvent abuser de ces privilèges spéciaux en effectuant des transactions de leurs associés non-ports francs via les ports francs pour échapper aux impôts, comme cela a été signalé au Ghana.

Les criminels pourraient exploiter les ports pour le trafic de drogue, le trafic d’êtres humains et la contrefaçon.

Cela a incité l’UE à réprimer 82 ports francs à travers l’Europe. L’UE a constaté que le statut spécial des droits de douane et des droits de douane a encouragé le crime organisé, le blanchiment d’argent et le financement du terrorisme.

Quels sont les plus performants en Afrique de l’Ouest ?

Le Ghana et le Nigeria sont généralement mentionnés dans les rapports de la Banque mondiale et d’autres agences de développement. Cependant, il est important de prendre en compte les objectifs spécifiques de l’établissement de chaque port franc lorsque l’on compare leurs performances. Les pays peuvent les mettre en place pour stimuler l’emploi, attirer les investissements directs étrangers ou dans le cadre d’une expérience de réforme à l’échelle de l’économie, comme le projet de passerelle au Ghana. Les données sur les entrées et les exportations annuelles d’IDE sont disponibles pour les pays, mais il est plus difficile d’obtenir des données spécifiquement sur les entrées et les exportations d’IDE au sein des zones franches elles-mêmes. Il est encore plus difficile d’obtenir des données sur la création d’emplois, les devises étrangères via les exportations, la valeur économique ajoutée et le transfert de technologie.

En 2022, le Sénégal, la Côte d’Ivoire et le Ghana étaient les principaux bénéficiaires d’IDE en Afrique de l’Ouest. Le Nigeria, habituellement leader, a connu des chiffres négatifs en raison des restrictions imposées au rapatriement des dollars dans le cadre de la politique gouvernementale. Mais ces tendances ne peuvent pas être attribuées uniquement aux zones franches. Des défis similaires existent lors de l’analyse des chiffres des exportations.

Plusieurs rapports de la Banque mondiale font allusion aux problèmes de données et aux mauvaises performances des zones franches africaines par rapport à l’Asie, à l’Europe de l’Est et, dans une moindre mesure, à l’Amérique latine, en raison de difficultés de mise en œuvre.

Quels sont les pires ?

Il peut être difficile d’évaluer l’efficacité des zones de libre-échange en raison de la complexité des données disponibles et des différentes manières dont nous pouvons les interpréter.

Au niveau de chaque entreprise, nous souhaiterions peut-être poser des questions telles que combien d’entreprises ont investi dans la zone, combien y opèrent encore et combien sont parties. Malheureusement, les recherches émergentes au niveau des entreprises sont basées sur les pays et ne comparent pas les pays.

Les raisons pour lesquelles une entreprise reste longtemps peuvent varier. Ils comprennent des facteurs tels que la durée des exonérations fiscales, les incitations à l’emploi, les taux préférentiels d’imposition des sociétés, les allocations de construction, les questions liées au rapatriement des bénéfices et l’évaluation de l’environnement des affaires, entre autres. Certaines entreprises peuvent également profiter des accords commerciaux proposés par des pays étrangers, tels que l’ Africa Growth and Opportunity Act des États-Unis ou les accords de partenariat économique de l’Union européenne, et leurs décisions peuvent dépendre de la durée de ces partenariats.

En fin de compte, les performances de la zone de libre-échange devraient avoir un impact sur l’économie dans son ensemble à un moment donné de son existence.

Jonas Aryee

Maître de conférences en gestion et affaires maritimes, Université de Plymouth

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