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Les faux médicaments sont une menace dangereuse en Afrique

À la fin d’une longue journée, vous réalisez que vous commencez à avoir mal à la tête. Donc, vous achetez des analgésiques au vendeur de rue et vous en prenez deux. Mais comment savez-vous ce que sont vraiment ces pilules ? Le vendeur n’est pas une pharmacie. Il n’y a pas de notice d’emballage indiquant les ingrédients ou les instructions de dosage. Et si vous veniez d’essayer de traiter votre mal de tête avec des médicaments contrefaits ?

Le terme « médicament contrefait » désigne les médicaments délibérément et frauduleusement falsifiés ou mal étiquetés. Aussi appelés médicaments de qualité inférieure ou falsifiés, ils n’auraient pas réussi les mesures et normes de qualité approuvées par les autorités de réglementation des médicaments. Il ne faut pas les confondre avec les médicaments génériques – ceux-ci sont moins chers, mais il est scientifiquement prouvé qu’ils sont des versions sûres et efficaces des médicaments brevetés.

Les contrefaçons les plus courantes ont tendance à être les médicaments les plus populaires : analgésiques, antibiotiques pour traiter les infections, antipaludéens, antirétroviraux, stimulants sexuels ou médicaments amaigrissants.

Les médicaments contrefaits sont un énorme problème dans de nombreux pays africains. La recherche a montré que de nombreux pays en développement ont une forte prévalence de médicaments de qualité inférieure. Par exemple, jusqu’à 88,4 % des antipaludiques sur certains marchés africains ont été signalés comme étant des faux. L’utilisation de médicaments inefficaces provoque chaque année entre 64 000 et 158 ​​000 décès dus au paludisme en Afrique subsaharienne.

Donner aux gens des médicaments qui ne fonctionnent pas ou qui ne sont pas fabriqués correctement est évidemment dangereux. Plus de 250 000 enfants dans le monde meurent chaque année à cause de ces médicaments. Au cours de la seule année écoulée, plus de 300 enfants sont morts après avoir ingéré des sirops contre la toux ou la douleur contrefaits.

Des travaux sont en cours pour renforcer la surveillance gouvernementale des médicaments contrefaits. Par exemple, dans de nombreux pays africains, les pharmaciens sont formés pour faire connaître ces médicaments et leur possible infiltration dans la chaîne d’approvisionnement en médicaments. Ils seront ainsi mieux préparés à détecter les faux médicaments et à partager des informations avec leurs patients.

Cependant, l’éducation des utilisateurs finaux des médicaments – les patients – est le pilier le plus important d’une utilisation sûre des médicaments. Les consommateurs doivent savoir comment inspecter visuellement les médicaments pour les dates de péremption et autres marqueurs d’identification. Être capable de faire la différence entre un médicament de bonne qualité et un faux peut faire la différence entre la vie et la mort.

En tant qu’expert pharmaceutique, je souhaite partager mes conseils sur trois étapes à suivre pour repérer un faux.

Achetez vos médicaments dans des endroits légitimes

Tout d’abord, achetez vos médicaments dans des magasins de détail agréés, des pharmacies et des dispensaires – ils doivent afficher leurs licences sur leurs murs. Les pharmaciens et leurs assistants sont formés à la manipulation des médicaments. Ils sont légalement et éthiquement responsables des médicaments sous leur contrôle. Cela signifie qu’ils s’approvisionneront en produits via des canaux médicaux formels qui sont moins susceptibles d’être infiltrés par des contrefaçons.

Le personnel pharmaceutique est également impliqué dans le système de pharmacovigilance de leur pays, qui surveille la sécurité des médicaments. Il est capable de détecter et de signaler les effets secondaires graves et les blessures pouvant être causés par des médicaments. Ce système permet de supprimer les faux médicaments.

N’achetez pas de médicaments dans les pharmacies en ligne. Dans la plupart des pays africains, il n’y a pas de pharmacies en ligne légitimes. Les pharmacies en ligne légitimes devraient également avoir une présence physique dans le pays. Les recherches  montrent qu’Internet est la plus grande source de produits contrefaits, car la plupart des commerçants opèrent en dehors des frontières nationales et des lois nationales régissant la qualité des médicaments et leur bonne manipulation.

Acheter des médicaments sur des marchés non réglementés peut sembler moins cher, mais c’est extrêmement risqué.

Inspectez votre produit

Assurez-vous d’inspecter visuellement l’emballage extérieur du médicament.

Il doit être étiqueté avec le nom du produit, les coordonnées du fabricant – telles que son nom et son adresse physique – et sa date de péremption. Dans la mesure du possible, vérifiez le numéro de lot – il s’agit d’un code de série qui peut être utilisé pour retracer quand et où le produit a été fabriqué.

S’il s’agit d’un produit que vous avez déjà utilisé, essayez de le faire correspondre avec l’emballage précédent. Prenez une photo du produit si vous l’utilisez souvent pour une comparaison future.

Assurez-vous que le produit est intact

Ouvrez l’emballage et assurez-vous que le médicament est intact. Les comprimés, par exemple, peuvent être emballés sous blister. Assurez-vous que les ampoules n’ont pas été altérées et que le sceau n’a pas été brisé. Les blisters doivent tous se ressembler et posséder une date de péremption et le nom du produit. Si le produit est conditionné sous forme de comprimés ou de gélules en vrac dans un flacon ou un distributeur, assurez-vous qu’il est uniforme, sans décoloration évidente, marbrure (la peau des pilules semble marbrée), écaillage ou moisissure.

Certains résidus de poudre dans les pilules sont acceptables, mais il ne devrait pas y en avoir trop au fond. Cela pourrait signifier que les comprimés ne sont pas bien compressés. Il ne doit pas y avoir d’odeur, par exemple de vinaigre. Les gélules doivent être brillantes et non craquelées, collantes ou agglomérées.

Les liquides buccaux sont plus difficiles à évaluer, mais une mauvaise odeur ou une odeur industrielle ou d’essence est un signe de mauvaise qualité. Le liquide doit être facile à verser dans une cuillère et sortir en douceur sans grumeaux ni particules solides. Les liquides sont facilement contaminés par des moisissures ou des bactéries, de sorte que la bouteille doit être bien scellée au point de distribution et lors de son utilisation. Toute dose restante doit être jetée dans un délai d’un mois. Les antibiotiques doivent être jetés dans les sept jours suivant leur ouverture s’ils ne sont pas terminés pour une raison quelconque.

Quand tu as repéré un faux

Si vous pensez que votre médicament est de mauvaise qualité ou contrefait, vous devez le signaler à la clinique, à la pharmacie ou à l’autorité nationale de réglementation des médicaments. Chaque pays d’Afrique dispose d’une autorité nationale de réglementation des médicaments, soit en tant qu’agence indépendante, soit au sein du ministère de la Santé.

David R. Katerere

Chaire de plateforme de recherche pour l’avancement pharmaceutique et biotechnologique en Afrique (PBA2), Université de technologie de Tshwane

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