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Les États-Unis ont échoué en Afghanistan en essayant de moraliser avec des balles et des bombes

En août dernier, le monde a assisté au départ chaotique et douloureux des Américains d’Afghanistan . Cela a conduit à un profond bilan : comment deux décennies de guerre ont-elles pu se terminer par une défaite aussi humiliante aux mains des militants talibans ?

En Afghanistan, la liste des puissances impériales qui ont essayé et échoué à exercer un contrôle comprend les Britanniques au 19e siècle , les Soviétiques au 20e siècle – et maintenant les Américains au 21e siècle.

L’histoire de l’occupation de l’Afghanistan suggère une déviation du livre de jeu colonial standard d’utiliser le contrôle militaire pour extraire la richesse ailleurs dans les pays du Sud. Tout cela a donné lieu au trope erroné selon lequel l’Afghanistan est un « cimetière d’empires ».

Héritage complexe du colonialisme

La réalité est plus complexe. Les pays du Sud qui luttent contre les effets du colonialisme sont des bombes à retardement. Le contrôle du Nord global crée des ressentiments et des résistances qui couvent.

Ma recherche sur l’entrepreneuriat au milieu des bouleversements post-coloniaux révèle que l’ingérence coloniale altère le progrès naturel du développement de ces pays occupés. Les événements politiques, militaires et sociaux traumatisants créent des déficits difficiles à combler. Pourtant, j’ai également découvert que des identités puissantes autour de l’autonomisation et de l’autodétermination peuvent survivre aux extrêmes du colonialisme et de l’occupation .

La guerre d’Afghanistan de 20 ans n’était pas seulement un exercice militaire – c’était aussi une tentative moralisatrice de la part des pays du Nord de construire des institutions à leur image.

Le coût? Près de 160 Canadiens sont morts, 2 448 militaires américains ont été tués et, étonnamment, 363 000 civils afghans ont péri. Des milliards de dollars ont été dépensés et une autre superpuissance a été humiliée.

Le post-colonialisme est toujours très présent en Afghanistan. Les moudjahidines ont chassé les Soviétiques en 1989, et les talibans aux allures de secte ont surpris tout le monde, et peut-être eux-mêmes, avec la rapidité avec laquelle ils ont pris le contrôle à la suite du retrait maladroit des États-Unis.

La théorie postcoloniale en jeu

La résurgence des talibans était conforme à la théorie postcoloniale sur la construction identitaire, comprise comme se déroulant en trois étapes .

Premièrement, il y avait l’attente eurocentrique du mimétisme : lorsqu’ils étaient confrontés à l’armée la plus puissante du monde, les Afghans étaient censés adopter les normes de leurs occupants. L’Amérique et ses alliés se considéraient comme ayant une forme supérieure de civilisation digne d’imitation, rendant service aux Afghans en les libérant des talibans.

Deuxièmement, une identité hybride a été créée. L’Afghanistan n’est devenu ni afghan ni américain. Un gouvernement fantoche a été installé pour imposer une identité à l’Afghanistan par leur occupant étranger qui serait acceptable pour le Nord global.

Troisièmement, il y avait un espace de transition. Dans cet espace, les gens réfléchissent aux incertitudes en cours et à leur histoire, et réinventent l’avenir ; c’est ici que les colonisés résistent et repoussent les occupants.

Des miliciens fidèles à Ahmad Massoud, le fondateur du Front de résistance nationale anti-talibans d’Afghanistan, montent la garde dans le Panjshir, la dernière région non contrôlée par les talibans après leur stupéfiant bombardement à travers l’Afghanistan, en août 2021. (AP Photo/Jalaluddin Sekandar)

Un monstre de leur propre création

Pendant 20 ans, les États-Unis ont essayé de détruire leur propre création hybride imparfaite : les moudjahidines. Ces combattants de la guérilla avaient été entraînés et armés par les Américains pour combattre dans un style « mort pour le pays », à la bombe suicide.

Ce n’était pas la manière afghane. Plutôt que de se faire exploser, les Afghans avaient préféré déposer les armes pour l’heure du thé, traîner avec leurs adversaires puis repartir les combattre le lendemain.

En installant un gouvernement fantoche corrompu , les Américains ont poursuivi l’édification de la nation sur la base de leur propre modèle occidental. Cela a contrecarré l’évolution naturelle des institutions afghanes et accroché au pays comme un costume mal ajusté, avec des conséquences mortelles.

La rapidité avec laquelle le président Ashraf Ghani, soutenu par les États-Unis, a fui et le gouvernement d’occupation s’est effondré ont annoncé une transition importante en Afghanistan. Les talibans sont entrés dans cet espace de transition avec une facilité surprenante.

Des gens marchent près d’une peinture murale du président Ashraf Ghani à l’aéroport international Hamid Karzai, à Kaboul, en Afghanistan. Ghani a fui le pays en août 2021. (AP Photo/Rahmat Gul)

Une majorité d’Afghans, comme tout peuple occupé, veulent créer leurs propres solutions . Pour cela, ils ont souvent besoin d’aide. Mais cette aide ne devrait pas être des armes pointées sur eux par une armée étrangère.

Après deux décennies de combats qui ont fait tant de morts parmi leurs citoyens, les Afghans ont été confrontés au choix désagréable entre la tyrannie des occupants ou la tyrannie de leur propre peuple , c’est-à-dire les talibans.

Restructurer le récit

Cela ne signifie pas que les Afghans sont satisfaits des talibans. Mais le récit actuel selon lequel le Nord global essaie de «sauver» les Afghans est une tentative de limiter les dégâts d’une mésaventure qui a coûté tant de vies.

L’Afghanistan a été ramené au même endroit qu’il y a 20 ans. Cela nécessite de reconstruire le récit, car il est difficile de dire que vous faites la promotion des droits de l’homme alors que des centaines de milliers de personnes ont été tuées.

La situation post-coloniale suggère qu’avec le départ des occupants de l’Afghanistan, le régime taliban est une première étape imparfaite mais authentique dans un long processus de transition. Ce processus est plus authentique que celui imposé par les occupants, car il permet à la société afghane d’évoluer selon ses propres termes.

Le colonialisme change la trajectoire d’une nation. Les structures politiques, économiques et sociales qui évoluent normalement sont interrompues. Pour prospérer, l’Afghanistan a besoin de partenariats et d’investissements commerciaux, pas de balles et de bombes.

F.Haider Alvi – Professeur adjoint de financement de l’innovation, Université Athabasca

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