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Le système de vote aux billes de 55 ans de la Gambie est simple mais difficile à tricher

Le président gambien Adama Barrow a été déclaré vainqueur des élections du 4 décembre. Barrow a reçu environ 53% des suffrages exprimés tandis que son plus proche rival dans les sondages, Oussainou Darboe, a obtenu 28%.

L’élection – la première depuis que Barrow a battu Yahya Jammeh en 2016 – est largement considérée comme un test pour la démocratie en Gambie. Jammeh a été contraint à l’exil après avoir refusé d’accepter sa défaite lors du scrutin. Ses 22 ans de règne ont été entachés de violations des droits humains et de répression des voix de l’opposition.

L’éviction de Jammeh a ouvert l’espace politique dans le pays, permettant une participation massive. Les citoyens avaient la liberté de s’affilier à n’importe quel parti politique de leur choix sans craindre d’être arrêtés, détenus et torturés.

À mesure que les résultats des élections de 2021 sont tombés, les représentants de tous les partis d’opposition ont signé presque toutes les feuilles de pointage lues à la commission électorale indépendante.

Cependant, Darboe et deux autres candidats, Mama Kandeh et Essa Mbye Faal, ont déclaré qu’ils n’accepteraient pas les résultats car le dépouillement a pris plus de temps que prévu et en raison de problèmes non précisés dans certains bureaux de vote.

Les membres de la commission électorale ont confirmé plus tard que le retard dans l’annonce des résultats était dû à des mesures de précaution visant à garantir que les votes soient entièrement contrôlés avant d’être annoncés.

La victoire de Barrow a été retentissante principalement en raison de ses messages de réconciliation et de promotion de l’unité à travers les affiliations ethniques et tribales du pays.

Pour Darboe, Kandeh et Faal, contester les résultats peut être une tactique politique pour dynamiser leurs partisans. On ne s’attend pas à ce qu’une erreur survienne suffisamment importante pour produire un résultat différent.

La démocratie gambienne a jusqu’à présent perduré.

Le pays a un système de vote unique qui n’implique pas l’utilisation de bulletins de vote papier pour exprimer les votes. Au lieu de cela, il utilise des billes .

Les candidats de l’opposition qui ont rejeté les résultats n’ont signalé aucun problème avec le processus de vote, notamment en ce qui concerne l’utilisation de billes.

Cette forme de vote s’est avérée simple et difficile à tricher.

Des voix dans les billes

Le vote avec des billes a été introduit en Gambie par les Britanniques en 1965, lorsque le pays a obtenu son indépendance pour la première fois en raison du faible niveau d’alphabétisation de la population à l’époque. Le système a continué d’être utilisé.

A la place des urnes, il y a un cylindre métallique avec un trou dans le haut. Les conteneurs sont disposés sur une table à l’intérieur d’un isoloir et peints aux couleurs du parti des candidats ainsi que de leurs photos pour faciliter leur identification. Chaque électeur dépose une bille dans le récipient représentant le candidat choisi.

Le dernier outil utilisé dans cette forme unique de vote est la boîte de comptage. Les billes sont vidées dans un plateau carré parsemé de trous. A la fin du vote, le dépouillement se fait sur place.

Les trous dans les plateaux sont uniformément remplis de billes. Le total est ensuite compté et enregistré sur place pour les représentants des candidats et des électeurs.

Le comptage sur place garantit l’équité et renforce la confiance du public dans le processus électoral.

Les candidats qui ont remis en cause les résultats ont signalé des problèmes de procédure dans le dépouillement tardif de la commission électorale indépendante. Aucune preuve de fraude n’a été présentée pour prouver que les résultats ont été truqués en faveur de l’opérateur historique.

Zones de vote Gambie

En règle générale d’élection et pour faciliter l’identification, le pays est divisé en zones appelées circonscriptions et dans chaque circonscription, il existe plusieurs bureaux de vote où se déroule le vote. Chaque bureau de vote est dirigé par un président représentant la Commission électorale indépendante.

Les électeurs ne sont autorisés à voter qu’aux endroits où ils se sont inscrits pour voter. Le jour du scrutin, les présidents disposent d’une liste pour vérifier l’identité des électeurs à cet endroit. Les doigts des électeurs sont marqués à l’encre liquide avant d’avoir une bille. Ces mesures sont prises pour empêcher les individus de voter deux fois.

Une course à deux chevaux

L’élection présidentielle du 4 décembre était davantage une compétition entre Barrow, le président sortant et candidat du National People’s Party, et son ancien vice-président Darboe du United Democratic Party.

Le système électoral en Gambie est basé sur le scrutin majoritaire à un tour. Il n’y a pas de second tour et tout parti qui parvient à enregistrer le plus grand nombre de suffrages exprimés, quelle que soit la faible marge, est déclaré vainqueur.

La « bromance » politique de Barrow et Darboe s’est arrêtée brutalement lorsque Darboe a commencé à exprimer une ambition présidentielle. Darboe, qui est l’un des membres fondateurs du Parti démocrate uni, s’est présenté à plusieurs reprises aux élections dans le passé et a perdu contre Jammeh.

Au-delà de ces deux personnes, un certain nombre de questions étaient importantes pour les électeurs le 4 décembre.

Ils comprennent l’économie, la sécurité, la corruption et la baisse des normes de prestation des soins de santé.

Alors que certaines de ces questions étaient une évaluation des quatre années de leadership des titulaires, il y a aussi une augmentation préoccupante de la politique ethnique et tribale jamais vue auparavant dans le pays.

L’élection en tant que déclaration

Bien que l’utilisation de billes lors des élections puisse être considérée comme une forme de vote obsolète, il s’agit d’un processus qui a jusqu’à présent été transparent et a découragé le truquage.

Malgré sa simplicité, cette forme de vote a réussi à mettre fin à une dictature en Gambie. C’est une preuve évidente que le système électoral fonctionne. Jammeh a peut-être gouverné avec peur et intimidation, mais a également respecté le processus de vote qui a finalement conduit à son éviction.

Il est question d’introduire des bulletins de vote conformes aux normes modernes de vote. Mais pourquoi passer à quelque chose de beaucoup plus complexe alors que ce qui est déjà en place produit le résultat souhaité d’une élection libre et juste ?

Alieu Sanneh – Politologue, Université du Missouri-St. Louis

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