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Le changement climatique crée des menaces pour la sécurité dans le monde entier – et les militaires réagissent

L’armée britannique est actuellement « trop lente et résistante au changement », selon l’ amiral Sir Tony Radakin, chef d’état-major de la défense britannique. L’urgent prime toujours sur l’important. Mais dans le contexte de l’un des plus grands problèmes de sécurité au monde – le changement climatique – les menaces et les adaptations évoluent rapidement.

À l’été 2021, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’ONU a élevé le niveau de menace posé par le changement climatique à un « code rouge pour l’humanité ». Le changement climatique anthropique est à la fois évident et croissant, transformant les environnements naturels, économiques et sociopolitiques. En plus d’atténuer les menaces, les gouvernements et leurs armées manœuvrent pour exploiter les opportunités et tirer parti des avantages.

Une gamme de scénarios climatiques a été prévue – mais tous ont en commun l’augmentation de la fréquence et de l’ampleur des événements météorologiques extrêmes, davantage de sécheresses et d’inondations, la fonte des calottes glaciaires et du pergélisol, l’élévation du niveau de la mer et l’acidification et la désoxygénation des océans.

La sécurité humaine et nationale sera presque certainement affectée par les menaces pesant sur les régimes agricoles, notamment la présence accrue de ravageurs et de maladies, les flambées des prix des denrées alimentaires et les chocs sur la production et la logistique alimentaires. Les conséquences comprendront le recalibrage des alliances diplomatiques, le déplacement et la dépossession des peuples, les conflits frontaliers, la famine endémique et la guerre.

Le rythme de la menace climatique s’est accéléré. Certaines parties du monde deviennent des « points chauds de conflits climatiques ». Les effets du changement climatique façonnent, prolifèrent et amplifient la menace, interagissant de manière complexe avec des vulnérabilités préexistantes telles que les inégalités socio-économiques, la gouvernance fragile et les tensions intergroupes.

L’ ONU rapporte que les augmentations de température dans la région du Sahel en Afrique seront 1,5 fois plus élevées que la moyenne mondiale. Il s’agit d’un problème existentiel pour de nombreux pays de la région, comme le Mali, où des conditions météorologiques destructrices mettent déjà en péril la production agricole . Avec un taux de croissance démographique de près de 3 %, le Mali est également l’une des populations les plus jeunes et à la croissance la plus rapide au monde.

Les tensions entre les groupes ethniques, par exemple les Fulani et les Dogon , ont été aggravées par des décennies de délocalisation de l’élevage du bétail et de l’horticulture ainsi que par la migration vers les centres urbains. Les affrontements violents au sujet des prairies, des sources d’eau et des infrastructures locales sont devenus monnaie courante.

La terre brûlée n’est fertile que comme terrain de recrutement pour les organisations violentes et extrémistes . Des groupes terroristes tels que Boko Haram, l’État islamique d’Afrique de l’Ouest (ISWA), Jamaat Nusratul Islam wal-Muslimin (JNIM) et Katiba Macina constituent une menace au Sahel, souvent avec l’intention et les capacités de monter des attaques complexes contre des cibles gouvernementales et civiles.

Militarisation de l’Arctique

Dans l’Arctique, la fonte des glaces de mer amplifie la concurrence stratégique à mesure que l’accessibilité aux ressources s’améliore, en particulier les gisements de minéraux et de combustibles fossiles. De nouvelles routes commerciales émergent, la route maritime du Nord (NSR), par exemple, devrait rivaliser avec le trafic du canal de Suez et déplacer les flux commerciaux entre l’Asie et l’Europe. La Russie a déclaré la NSR « corridor de transport national » afin d’en assurer un accès exclusif .

D’autres, comme la Chine et les États-Unis, ont toutefois indiqué qu’ils le considéraient comme un « domaine international ». En référence à la « Route de la soie polaire », la Chine a commencé à se désigner comme un « État proche de l’Arctique », ce qui, dans l’absolu, est géographiquement faux. Divers pays arctiques et non arctiques construisent des brise-glaces pour tirer parti de ces nouvelles réalités économiques.

À son tour, le Grand Nord fait face à un processus de militarisation sans précédent. La Russie investit massivement dans les infrastructures de défense et exerce sa puissance grâce à la présence de sous-marins nucléaires, de vols d’avions MiG-31 Foxhound au- dessus du pôle nord et dans l’espace aérien américain et scandinave, et d’exercices de leur brigade motorisée arctique. De concert, cette posture informe les différents concurrents de la Russie de sa présence et, le cas échéant, usera de la force pour défendre ses intérêts stratégiques.

L’OTAN a également été présente dans le concours. Le président américain Joe Biden, par exemple, a relancé Arctic Warrior, un programme d’entraînement à la guerre froide – et, début 2021, a envoyé des bombardiers stratégiques B-1 Lancer en Norvège. Cela a amené des cibles militaires russes dans l’Arctique et au-delà à portée de main. En réponse et pour signaler une posture de concurrence, la Russie a envoyé un croiseur lance-missiles de sa flotte du Nord dans la région.

Empreintes carbone

Le changement climatique amplifie également les risques pour la sécurité nationale. Il y a des risques physiques. De nombreuses bases navales côtières sont, par exemple, menacées par l’élévation du niveau de la mer . Il existe des risques de responsabilité . Les pays, en particulier ceux de l’hémisphère sud, vont demander des dommages-intérêts à d’autres pour les pertes et les dommages entraînant des préjudices économiques, physiques et culturels.

À l’échelle mondiale, les émissions de gaz à effet de serre des militaires contribuent énormément à la crise climatique. Et, comme l’a clairement indiqué le secrétaire d’État britannique à la Défense, Ben Wallace, lors de la COP26, la nécessité de réduire les émissions militaires doit faire partie de la voie vers la durabilité. Ses commentaires étaient conformes aux ambitions présentées dans l’ Approche stratégique sur le changement climatique et la durabilité du ministère de la Défense .

L’action a suivi les paroles. Au Royaume-Uni, l’armée a investi dans des prototypes de véhicules hybrides électriques blindés, de reconnaissance et de logistique, avec des émissions considérablement réduites et des performances améliorées. Les camions électriques qui transportent un hôpital de campagne peuvent désormais fournir jusqu’à 12 heures d’électricité, fournissant l’équivalent de neuf générateurs diesel. Les nouveaux bâtiments sur le domaine d’entraînement de l’armée sont également négatifs nets , alimentés par des sources renouvelables telles que les digesteurs anaérobies et les fermes solaires.

La Royal Air Force a récemment réalisé un premier vol mondial propulsé par du carburant 100% synthétique, autorisé l’utilisation de 50% de carburant d’aviation durable dans tous ses avions et prévoit de commander des avions à propulsion électrique pour l’entraînement. La Royal Navy, quant à elle, intègre la durabilité des carburants alternatifs dans la conception de nouveaux navires.

En s’attaquant à leur empreinte carbone, les militaires renforcent leur rôle dans la sécurité durable. De plus, en tant qu’agents de la «diplomatie climatique», ils peuvent influencer des changements positifs dans d’autres pays et ministères. Cela devient un rôle vital dans un monde en réchauffement et de plus en plus incertain.

Timothée Clac – Maître de conférences en archéologie et anthropologie, Université d’Oxford

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