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La première année de Biden aux Nations Unies

Le président Joe Biden a ramené une ère de normalité diplomatique aux Nations Unies au cours de sa première année au pouvoir. Après les quatre années souvent bruyantes et imprévisibles des relations de l’administration Trump avec l’ONU, Biden et son administration ont repris l’organisation de manière concertée et mesurée – bien que discrète.

C’est un soulagement pour de nombreux États membres qui, dans le passé, ont préféré une direction cohérente et fiable des États-Unis au Conseil de sécurité et à l’Assemblée générale. Curieusement, cependant, la restauration par Biden de la présence américaine à l’ONU, presque incidemment et sans le vouloir, a diminué l’organisation en tant qu’élément public de premier plan de la politique étrangère américaine.

Le désir officiel de Biden de se réengager avec l’ONU n’est pas une surprise. Biden, après tout, fait partie d’une longue lignée de présidents démocrates, dont l’homme le plus responsable de la fondation de l’organisation, Franklin Roosevelt, ainsi que des successeurs comme John Kennedy et Barack Obama, qui ont favorisé le multilatéralisme comme le credo d’or de la politique américaine et chérissait l’ONU comme l’édifice le plus important de la sécurité planétaire. Biden lui-même était connu pour être un acteur clé à la fin du siècle dernier qui, tout en siégeant à la commission sénatoriale des relations étrangères, a aidé à organiser le remboursement des arriérés américains à l’ONU.

Les États-Unis sont maintenant, sans tambour ni trompette, de retour à une collaboration étroite avec l’ONU sur divers fronts. Par exemple, au cours du dernier mois environ, les diplomates américains se sont obstinément coordonnés avec l’ONU sur deux crises mondiales vitales – au Yémen et au Soudan. L’envoyé spécial de Washington pour le Yémen, Tim Lenderking, visite actuellement les capitales du Golfe du Moyen-Orient et Londres de concert avec des émissaires de l’ONU, essayant de revigorer les efforts de paix dans ce pays déchiré par la guerre, où des escalades militaires se sont produites la semaine dernière. Entre-temps, la sous-secrétaire d’État américaine aux affaires africaines, Molly Phee, et l’envoyé spécial américain pour la Corne de l’Afrique, David Satterfield, sont à Khartoum, au Soudan, pour renforcer les pourparlers de l’ONU afin de régler une crise latente entre son régime militaire et les pro-démocratie. manifestants.

Pendant ce temps, l’ambassadrice de Biden à l’ONU, Linda Thomas-Greenfield, diplomate de carrière sorti de sa retraite et afro-américain, s’est avéré très représentatif de l’approche directe et discrète de l’administration. Elle n’est en aucun cas une personnalité publique, comme de nombreux anciens envoyés américains, dont Adlai Stevenson, George HW Bush, Jeane Kirkpatrick, Andrew Young, Daniel Patrick Moynihan, Madeleine Albright, Samantha Power et Nikki Haley – mais, néanmoins, elle a statut au niveau du cabinet. Elle a des atouts discrets en tant que négociatrice expérimentée et fait preuve de civilité et de professionnalisme dans ses interactions avec les autres (bien que certains disent qu’elle peut être distante et trop réservée). De plus, elle a souvent parlé ouvertement de ses luttes en tant que minorité en Amérique. Compte tenu de ses origines louisianaises, elle a également promis au début de son mandat d’ambassadrice, fin février 2021,

Elle est militante. Elle a voyagé fréquemment dans de nombreux pays au cours de ses près de 12 mois pour représenter les États-Unis, y compris, entre autres, en Thaïlande, au Mali et au Niger, où elle a promu les contributions de vastes fournitures de vaccins américaines ; le long de la frontière turco-syrienne pour parler de l’aide humanitaire américaine aux réfugiés syriens et aux personnes déplacées à l’intérieur du pays ; et à la Jordanie pour souligner l’aide américaine au pays pour avoir accueilli tant de personnes fuyant la guerre dans la région. Cependant, compte tenu de ses escapades en série en 2021, il y a eu des plaintes selon lesquelles elle n’est pas là autant que ses collègues le souhaiteraient – ​​ni aussi impliquée. Elle parle rarement aux médias à l’ONU, suivant une pratique de l’ancienne ambassadrice américaine Samantha Power et, dans un premier temps, de Susan Rice.

Jusqu’à présent, au cours de son mandat, Thomas-Greenfield a mené à bien le programme de réengagement de Biden avec l’ONU, dans une approche de liste à cocher. Les États-Unis ont rejoint de nombreuses agences importantes que l’administration Trump avait désavouées. Par exemple, Washington est revenu au Conseil des droits de l’homme de l’ONU et des experts américains indépendants ont rétabli leur présence au sein du Comité pour l’élimination de la discrimination raciale et du Comité contre la torture, entre autres organes. Washington a récupéré l’accord de Paris. Il est redevenu membre de l’Organisation mondiale de la santé, a rétabli le financement de l’agence de secours et de travaux des Nations Unies, qui aide les Palestiniens indigents, et a redémarré une assistance complète au Fonds des Nations Unies pour la population. Et le budget 2022 du président paiera la majeure partie de nos deux années d’arriérés américains envers l’ONU.

Thomas-Greenfield a également agité le drapeau américain lors des délibérations plus tendues du Conseil de sécurité de l’ONU. Plus récemment, elle a menacé une liste de nouvelles sanctions contre la Corée du Nord après ses lancements de plusieurs essais de missiles balistiques et autres qui violent les résolutions de l’ONU interdisant le développement ou les essais de technologies balistiques utilisées pour livrer des ogives nucléaires. Elle a défié la Chine, notre principal adversaire, sur des questions sensibles de droits de l’homme, tout en travaillant avec Pékin sur quelques causes communes, comme la Corée du Nord et l’Iran. Récemment, elle a déclaré qu’elle était prête à prendre des mesures pour isoler la Russie au sein du Conseil si elle décidait d’envahir davantage l’Ukraine.

Cependant, il y a eu peu de suivi sur certaines questions étroitement liées à la dernière administration démocrate, sous le président Obama – en particulier sur le désarmement nucléaire, l’expansion des relations avec Cuba et le rôle croissant de la Chine à l’ONU. Néanmoins, sous Biden, les États-Unis occupent à nouveau une place importante dans l’institution.

À son tour, Washington a maintenant l’impression de pouvoir traiter l’ONU comme une caractéristique courante de notre politique étrangère – un compliment à certains égards – de sorte que Biden le mentionne rarement dans ses déclarations sur les affaires mondiales. Le succès de l’ONU en tant qu’assemblée la relègue à un statut factuel. Ainsi, alors qu’un retour à la normale est la politique opérationnelle de nos jours, au moins aux États-Unis, cela signifie que l’ONU ne reçoit pas autant d’attention ou de crédit que par le passé. Cela laisse l’ONU presque comme un acteur secondaire.

Stephen Schlesinger – Auteu , chercheur principal à la Century Foundation de New York

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