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La « Main de Dieu » de Maradona est inestimable et inoubliable

Pour le football, c’est la « Main de Dieu » de Diego Maradona, un moment sportif capté dans le temps, dont la simple évocation peut susciter de fortes émotions chez les supporters.

Tel est son héritage, que quelque 36 ans après avoir rebondi au fond du filet, le ballon de football impliqué devrait être vendu aux enchères le 16 novembre 2022 , à un prix prévu pouvant atteindre 3,3 millions de dollars américains.

Alors pourquoi cet objectif, qui n’aurait même pas dû être un objectif, a-t-il tant d’importance ? En tant qu’économiste qui étudie le sport , j’ai longtemps cru qu’il fallait saisir la signification culturelle pour comprendre la dimension financière du sport. Ce but a été l’un des événements les plus emblématiques du football pour plusieurs raisons.

1. Il s’agit de la controverse

Le but en question a été marqué par le grand argentin Maradona contre l’Angleterre en quart de finale de la Coupe du monde 1986. C’était la deuxième mi-temps, aucun but n’avait été marqué et l’équipe argentine passait le ballon au bord de la surface de réparation anglaise.

Le milieu de terrain anglais Steve Hodge a tenté de dégager le ballon mais n’a réussi qu’à frapper au-dessus du gardien de but. Normalement, on s’attendrait à ce que le gardien de but l’attrape, surtout contre le Maradona de 5 pieds 5 pouces. Mais d’une manière ou d’une autre, le ballon s’est retrouvé au fond des filets.

Au début, il semblait que Maradona avait dirigé le ballon, mais les rediffusions le montraient clairement en train de diriger le ballon avec son poing fermé. C’était trois décennies avant l’utilisation de l’arbitre assistant vidéo , ou VAR, dans le football. Il n’y avait aucun moyen d’examiner. La vision de l’arbitre a été bloquée et il s’est tourné vers le juge de touche pour obtenir des conseils – mais le juge de ligne n’a rien vu de mal et le but a été autorisé.

S’exprimant après le match, Maradona a déclaré aux journalistes que le but avait été marqué « un poco con la cabeza de Maradona y otro poco con la mano de Dios », ou dans la traduction anglaise, « un peu avec la tête de Maradona et un peu avec le la main de Dieu. » La phrase est restée, et avec elle la légende du but.

2. Il s’agit vraiment de ce deuxième objectif

L’équipe d’Argentine de 1986 n’était pas une grande équipe. C’était plutôt une équipe moyenne combinée avec le plus grand joueur du monde à l’époque, et beaucoup diraient le footballeur le plus talentueux à avoir jamais orné un terrain .

L’Angleterre était probablement une meilleure équipe si vous retiriez Maradona du match. C’est donc ce que les défenseurs anglais ont essayé de faire : l’exclure par un moyen juste ou une faute. Le plan de l’Angleterre était de confier à presque tous les joueurs sur le terrain la responsabilité de le suivre et d’essayer de l’empêcher d’avancer. Ils ont essayé, mais c’était impossible.

Quatre minutes après le premier but, Maradona a pris le ballon et à un rythme fulgurant a dépassé trois défenseurs et le gardien anglais pour marquer à nouveau. Le but a été élu « le but du [20e] siècle » dans un sondage de la FIFA en 2002.

L’Argentine remportera la finale de ce qui est encore connu sous le nom de « Coupe du monde de Maradona ».

3. Non, tout tourne autour de la revanche de l’Argentine !

Il n’y avait pas moyen d’échapper au contexte politique du jeu – ou au but. En 1982, l’Argentine a envahi les îles Falkland , ou Las Malvinas – le nom que vous utilisez détermine votre allégeance – un territoire britannique d’outre-mer à environ 300 milles au large de la côte argentine.

Les îles étaient occupées par les Britanniques depuis 1833, et l’ancienne Première ministre Margaret Thatcher a cimenté son image de « La Dame de fer » en envoyant un groupe de travail militaire à 8 000 milles à travers l’Atlantique pour reprendre les îles. Le Royaume-Uni a affirmé que sa principale motivation était le respect de l’autodétermination des insulaires, mais des droits de pêche précieux et un siège à la table de l’administration de l’Antarctique étaient également en jeu. Parmi les neutres, il y avait une sympathie considérable pour la cause argentine dans ce qui semblait être un acte anachronique d’impérialisme colonial de la part des Britanniques.

L’humiliation des généraux argentins a probablement accéléré la fin de la dictature militaire et la restauration de la démocratie en Argentine. Mais cela a nourri le ressentiment contre les Anglais – les Argentins croient dans leur cœur que Las Malvinas leur appartient, pas à la Grande-Bretagne – et cela a coloré la préparation du match de 1986, comme Maradona l’a rappelé plus tard dans ses mémoires « Yo Soy El Diego ». ou « Je suis le Diego : »

« D’une manière ou d’une autre, nous avons blâmé les joueurs anglais pour tout ce qui s’était passé, pour tout ce que le peuple argentin avait subi … nous défendions notre drapeau, les enfants morts, les survivants. »

4. OK, c’est parce que Diego Maradona est vraiment le GOAT

Peu de joueurs ont marqué leur présence sur une Coupe du monde comme Maradona. Sa performance dans le match contre l’Angleterre est un mémorial de sa grandeur, et l’expression «Main de Dieu» met parfaitement son nom dans la même phrase que la divinité. Ce n’était pas un événement unique – tout le tournoi est devenu un terrain de spectacle pour son talent scandaleux – et il a soulevé le trophée à juste titre à la fin.

Mais Maradona – décédée en 2020 à 60 ans – était aussi un génie troublé. Enfant des bidonvilles de Buenos Aires , il n’a jamais perdu l’angoisse de ne pas recevoir son dû. Il est devenu accro à la drogue – potentiellement à cause de tous les analgésiques dont il avait besoin pour continuer à jouer à une époque où les défenseurs étaient sujets à des tacles destructeurs – et a lutté contre la cocaïne .

Il était fréquemment abusif envers les médias , a été accusé d’avoir agressé une petite amie , et il a été accusé d’avoir des liens étroits avec la mafia .

Mais pour la plupart des passionnés de football, rien de tout cela n’enlève vraiment sa grandeur en tant que joueur.

Il y a simplement quelques joueurs – un très petit nombre en effet – dont l’histoire transcende le bien et le mal et dont les actes sont à jamais rappelés comme les héros des épopées grecques antiques. Maradona est l’un de ces joueurs. Comme Achille ou Ulysse, son nom vivra, rappelé dans l’objectif « Main de Dieu »

Stefan Szymanski

Professeur de gestion du sport, Université du Michigan

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