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COVID – 19

La faim cachée et son coût caché

Pour les femmes, la grossesse est une période particulière mais physiologiquement exigeante où les besoins nutritionnels pour nourrir la croissance et le développement d’un bébé sont plus importants. Sans apport alimentaire compensatoire, les réserves de nutriments de la mère peuvent être épuisées.

Malheureusement, les aliments sains et nutritifs sont indisponibles ou inabordables pour environ trois milliards de  personnes dans le monde. Des millions de femmes  mangent également en dernier et le moins en raison des normes et pratiques sociales et culturelles qui font que les femmes servent d’abord leur famille et mangent ce qui reste. Pour la plupart, cela ne change pas pendant la grossesse – le moment le plus critique pour le développement de leur bébé à naître. 

Une mauvaise alimentation entraîne une carence en micronutriments tels que le fer, l’iode et l’acide folique, autrement connue sous le nom de faim cachée. De telles carences pendant la grossesse peuvent entraîner  un épuisement, une résistance moindre aux maladies et un risque accru de mortalité pour la mère. Cela peut également entraîner des fausses couches, des mortinaissances, un faible poids à la naissance et, à mesure que l’enfant grandit, une malnutrition, des troubles cognitifs, des performances scolaires réduites et un potentiel de gain futur plus faible.

Il est temps que les donateurs, les gouvernements, les organismes multilatéraux, les agences techniques et de mise en œuvre, les entreprises mondiales et nationales investissent dans des services de nutrition et de santé prénatals meilleurs et plus nombreux.

L’anémie chez les femmes reste un problème insoluble  pour lequel aucun pays n’est sur la bonne voie pour atteindre l’objectif de l’Assemblée mondiale de la santé  de 50 %  de réduction de l’anémie d’ici 2025.

Les femmes et les filles ont également été les plus durement touchées par les crises alimentaire et économique liées à la COVID – 19 . En fait, on estime qu’il y aura 4,8 millions de femmes anémiques supplémentaires  en 2022. La plupart d’entre elles seront des femmes vivant dans des pays à revenu faible ou intermédiaire. Ce n’est pas surprenant, car la mauvaise nutrition maternelle est une véritable question d’inégalité. Parmi les bébés nés avec un faible poids à la naissance, 91 % se trouvent dans les PRITI. 

Par exemple, en Éthiopie, 29 %  des femmes enceintes sont déjà anémiques et 22 %  sont sous-alimentées. Par conséquent, 20 % des bébés naissent avec un faible poids à la naissance . En Inde, près de la moitié  de toutes les femmes en âge de procréer sont anémiques, environ un quart  des femmes ont un faible indice de masse corporelle et environ un tiers  des bébés naissent avec un faible poids à la naissance.  

L’amélioration de la nutrition maternelle prévient les pertes de capital humain

Si davantage d’investissements étaient faits pour s’assurer que les femmes avaient accès aux aliments riches en nutriments et aux suppléments dont elles ont besoin pendant la grossesse, les gains ne seraient pas seulement visibles chez les femmes et les enfants d’aujourd’hui, mais les impacts se feraient sentir au fil des générations.

Une étude récente a  montré qu’investir dans des interventions nutritionnelles prénatales telles que la fourniture de fer-acide folique, de calcium, d’une supplémentation équilibrée en protéines énergétiques ou de multiples suppléments de micronutriments – MMS – pourrait équivaloir à des milliards de dollars grâce à des gains en années scolaires et en revenus à vie.

C’est pourquoi il est grand temps de mettre à l’échelle les interventions rentables et fondées sur des preuves qui sont déjà disponibles. Par exemple, le MMS est un supplément prénatal complet de vitamines et de minéraux qui a été conçu en 1999  par l’ UNICEF , l’OMS et l’Université des Nations Unies .

Les soins maternels kangourou ont été lancés dans une maternité à Bogota, en Colombie, en 1978. Mais l’intervention n’a pas été étendue aussi largement qu’elle le pourrait, compte tenu de son potentiel de sauvetage. Des efforts sont en cours pour changer cela.

Après 20 ans de recherche, il a été prouvé qu’en l’absence de régimes alimentaires nutritifs accessibles et abordables, le MMS améliore l’état nutritionnel de la mère et conduit à des résultats favorables pour la grossesse et l’accouchement. Il réduit considérablement le risque que les bébés naissent avec un faible poids à la naissance ou soient petits pour l’âge gestationnel et les mortinaissances  et peut également avoir des avantages à long terme pour la cognition de l’enfant . Pourtant, il n’est pas encore largement disponible pour les femmes des PRFM.  

L’inclusion récente du MMS dans la liste des médicaments essentiels de l’ Organisation mondiale de la santé est  un grand pas en avant pour encourager les gouvernements et les agences de développement à intensifier et à explorer la faisabilité et l’efficacité de l’introduction de cette intervention vitale par le biais des services de soins prénatals, mais il reste encore beaucoup à faire. .

Si le MMS devait atteindre 90 % des femmes enceintes dans 132 PRITI, on estime que 5,02 millions d’années scolaires supplémentaires et 18,1 milliards  de dollars de revenus cumulés sur la vie entière seraient gagnés. Le fer-acide folique, ou IFA, est un autre exemple, pour lequel le gain serait respectivement de 2,28 millions d’années scolaires et de 8,26 milliards de dollars . 

Des nombres aussi grands sont difficiles à comprendre pour quiconque. Mais il est encore plus difficile de comprendre pourquoi nous laissons tomber tant de femmes, de filles et de générations futures lorsque nous avons des interventions rentables et fondées sur des preuves, telles que le MMS, qui sont prêtes à être étendues.

Le potentiel d’une telle supplémentation prénatale pour prévenir la perte de capital humain et d’économies est stupéfiant au point de paraître abstrus. Heureusement, certaines initiatives contribuent à faire avancer les choses.

Actions pour améliorer la nutrition maternelle

Lors du premier Sommet des Nations Unies sur les systèmes alimentaires  cette année, une Coalition pour que les systèmes alimentaires fonctionnent pour les femmes et les filles  a été formée. Ce sera une force motrice importante pour la nutrition des femmes. 

Le consortium Healthy Mothers Healthy Babies,  hébergé par le Forum des micronutriments depuis mars 2020, accélère également l’action collective pour améliorer la nutrition maternelle et donner un bon départ aux mères et à leurs bébés. Né du Goalkeepers Accelerator 2019, il rassemble des acteurs du secteur privé, du monde universitaire, de la société civile et de l’ONU qui travaillent à accroître la demande, l’offre et la livraison de MMS de haute qualité. Le consortium veut voir un monde où toutes les filles, femmes, mères et leurs bébés sont en bonne santé et prospères.

Une autre opportunité clé se présente en décembre, lorsque le gouvernement japonais accueillera le Sommet mondial sur la nutrition pour la croissance , un moment d’engagement pour la nutrition.

Ensemble, ces moments et initiatives signalent qu’il est temps pour les donateurs, les gouvernements, les organismes multilatéraux, les agences techniques et de mise en œuvre, les entreprises mondiales et nationales d’investir dans des services de nutrition et de santé prénatals meilleurs et plus nombreux et d’intensifier les interventions rentables et fondées sur des preuves pour améliorer nutrition des femmes et des filles.

Ensemble, nous pouvons faire en sorte que les femmes soient bien nourries et aient des grossesses en bonne santé.

Anna Lartey – Professeur de nutrition à l’Université du Ghana

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