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COVID – 19

La CAN 2022 ouvre un nouveau chapitre pour le football africain

L’édition de cette année de la Coupe d’Afrique des Nations (Afcon) a largement contribué à définir un nouveau chapitre pour le tournoi, en l’établissant sur la carte du football mondial. Non seulement il a résisté avec succès à la pression des clubs européens qui hésitaient à libérer des joueurs africains, mais la compétition a offert des moments mémorables à un public mondial. Et cela a abouti à une finale de rêve entre le Sénégal et l’Egypte, menée par deux des meilleurs footballeurs du monde – Sadio Mané et Mohamed Salah .

L’Afrique a insisté sur le fait que sa compétition CAN doit être respectée, notamment par les clubs européens. C’était un objectif majeur lorsque l’événement de cette année a commencé au Cameroun.

La première édition, établie en 1957 à Khartoum, au Soudan, a commencé comme un tournoi mineur du football mondial. La 34e édition au Cameroun a attiré certains des meilleurs footballeurs du monde dont Mané (Sénégal), Salah (Égypte) et Wilfried Zaha (Côte d’Ivoire) et a été télévisée dans 150 pays à travers le monde. Ceci est dû, en partie, au statut international croissant des stars africaines.

Le mécontentement de l’Europe

Au début de l’édition de cette année, cependant, les clubs européens ont exprimé leur mécontentement à l’idée de perdre des joueurs précieux au profit d’équipes nationales africaines participant à la CAN. Cela a été initialement formulé comme des inquiétudes concernant la propagation du COVID-19. Pourtant , les matchs de championnat en Europe , où l’impact de la pandémie était important, se poursuivaient. De plus, la Confédération africaine de football (CAF) a mis en place des mesures pour protéger les participants et les supporters pendant la compétition.

Après des retards, l’Afcon 2021 a finalement été prévue pour début 2022. Les clubs européens craignaient désormais que la compétition se déroule pendant la saison de football européenne. Ils perdraient les services de certains de leurs joueurs africains. La Premier League anglaise perdait à elle seule 37 joueurs . Liverpool, au milieu d’une course pour remporter le titre de Premier League anglaise, a perdu Mané et Salah ainsi que Naby Keita (Guinée), Arsenal a perdu Pierre-Emerick Aubameyang (Gabon) ; Crystal Palace a perdu Zaha; Leicester a perdu Wilfred Ndidi et Kelechi Iheanacho (Nigéria) et ainsi de suite.

L’entraîneur de Liverpool, Jürgen Klopp , a déploré la perte de certains de ses joueurs clés face à l’Afcon, qu’il a décrit comme un « petit » tournoi. Cependant, les inquiétudes de Klopp semblent avoir été déplacées. Liverpool était toujours à la deuxième place du championnat début février 2022. Ils n’avaient pas perdu de terrain. Du côté positif, les stars de Liverpool – Mané et Salah – ont attiré l’attention sur le club anglais alors qu’ils menaient leur pays à une finale de l’Afcon diffusée à un public mondial. Bien sûr, pour de nombreux clubs européens, dont certains occupent des positions périlleuses dans les compétitions nationales, la perte d’un joueur pourrait signifier un plongeon dans le classement.

La résistance de l’Afrique

Néanmoins, les équipes africaines ont exigé l’accès aux joueurs, notant que janvier est un mois réservé aux tournois internationaux par la FIFA. De nombreux pays ont réagi avec colère aux clubs refusant de libérer des joueurs pour la CAN.

La réticence des clubs européens à libérer leurs joueurs africains pour la CAN et l’insistance des pays africains à ce que ces joueurs les représentent est une lutte de longue haleine. Cependant, la CAF a résisté plus que jamais à la pression européenne. Il a publié une déclaration selon laquelle les dates étaient gravées dans le marbre et que la décision d’organiser l’Afcon en janvier et février était « l’alpha et l’oméga » . Le tournoi n’allait pas être déplacé malgré la pression et les rumeurs de l’Europe.

Plusieurs anciens joueurs, dont Ian Wright et Patrick Vieira, ont exprimé leur soutien au tournoi Afcon et ont insisté pour qu’il soit respecté. Ensuite, les joueurs et managers actuels ont également apporté leur soutien. Patrick Vieira qui gère Crystal Palace, affecté par la perte de joueurs à la CAN, a déclaré :

Peut-être que les journalistes ici (en Europe) devraient aller en Afrique et le couvrir et alors ils sauront ce que cela signifie pour les Africains.

Il a une académie de football au Sénégal et connaît l’importance de la compétition pour les Africains.

Ce soutien de la part de Vieira et d’anciens internationaux notables a défini un nouveau chapitre pour Afcon dans sa quête pour devenir un tournoi majeur dans le monde et gagner le respect mondial.

Gagner la CAN pour la première fois était si important pour le Sénégal que le président du pays, Macky Sall , a déclaré le lendemain de la finale un jour férié. Alors que de grandes foules descendaient dans les rues de Dakar pour célébrer une victoire décisive, il n’y avait pas que le Sénégal qui célébrait la dernière édition de la CAN. C’était aussi des organisateurs de la CAN, des officiels, des joueurs et des fans – à travers le monde.

Chuka Onwumechili – Professeur de communication, Université Howard

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