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Kenya : twitter est un excellent moyen d’atteindre les électeurs, mais pas un  changeur de jeu

Les Kenyans se rendront aux urnes en août de cette année pour ce qui devrait être une élection présidentielle très disputée. Le chef de l’opposition Raila Odinga se présente pour la cinquième fois, mais cette fois avec le soutien de son ancien rival, le président Uhuru Kenyatta, inéligible. De manière significative, Kenyatta a négligé son adjoint, William Ruto.

Ruto et Odinga seront les candidats à surveiller aux élections présidentielles de 2022. Mais il y aura également des centaines de politiciens qui feront campagne pour des postes au parlement du Kenya et dans le gouvernement local. En plus de s’appuyer sur les réseaux de patronage et d’organiser des événements de campagne de masse, les politiciens kenyans utiliseront les médias sociaux pour diffuser leurs messages politiques, rallier le soutien et se positionner contre leurs adversaires.

Le rôle des médias sociaux dans la politique et les élections a considérablement augmenté au cours de la dernière décennie. Les exemples les plus évidents sont négatifs, comme la propagande russe sur Twitter lors des élections américaines de 2016. Il y a également eu des campagnes de désinformation via WhatsApp lors de l’élection présidentielle brésilienne de 2018 et du scandale Cambridge Analytica et Facebook .

Des plateformes telles que Facebook, Twitter et WhatsApp – comme l’écrit l’écrivaine et analyste politique kenyane Nanjala Nyabola – recadrent la démocratie et la manière dont les citoyens s’engagent et s’organisent dans l’espace numérique. Grâce à ces plateformes, les politiciens peuvent dialoguer directement avec les électeurs, ce qui est particulièrement important pour les candidats indépendants, qui peuvent ne pas avoir le soutien d’un grand parti.

Mais comment les politiciens utilisent-ils les médias numériques ? Pour répondre à cette question, nous nous sommes tournés vers Twitter, qui est populaire au Kenya. La plateforme permet aux utilisateurs de diffuser des messages jusqu’à 280 caractères.

Dans notre recherche , nous avons analysé 15 691 tweets de 86 hommes politiques kenyans lors des élections de 2017. Nous avons évalué dans quelle mesure Twitter peut « démocratiser » la communication politique en perturbant l’emprise des partis politiques sur le marché électoral.

Nous avons constaté que les médias sociaux ont le potentiel de permettre une communication plus directe entre les politiciens et les citoyens. Mais notre analyse des tweets des candidats aux élections de 2017 ne suggère pas que Twitter a démocratisé le discours politique et la politique au Kenya. Bien que nous nous attendions à ce que les candidats aux prochaines élections continuent d’étendre leur portée et leur visibilité via les médias sociaux, Twitter ne remplacera peut-être pas encore les réseaux de favoritisme et les campagnes traditionnelles.

Candidats ayant utilisé Twitter

Notre analyse des tweets de 2017 visait à répondre à trois questions :

Quels candidats utilisent Twitter ?

Que disent les candidats sur Twitter ?

Les candidats utilisent-ils Twitter pour dialoguer avec des électeurs potentiels, ou simplement pour diffuser vers eux ?

Voici ce que nous avons appris.

Tous les candidats qui se sont présentés aux élections au Kenya en 2017 n’avaient pas de compte Twitter. Seuls 147 (45 %) des 327 candidats à la présidence, au gouverneur, au sénateur ou à la représentante des femmes avaient des profils Twitter.

Nous avons constaté une plus grande utilisation de Twitter parmi les aspirants à des postes supérieurs. Sept des huit candidats à la présidence en 2017 avaient des comptes Twitter, contre seulement 28 % des candidats au Sénat.

Les candidats du parti Jubilee au pouvoir et les candidats masculins étaient plus susceptibles d’avoir des comptes Twitter.

Même parmi les candidats kenyans qui avaient des comptes Twitter, tous n’ont pas posté sur Twitter pendant leur campagne. Nous avons trouvé que seulement 26 % des candidats officiels en lice pour le poste de président, de gouverneur, de sénateur ou de représentante des femmes ont tweeté pendant la période de campagne.

Ce que les politiciens ont dit

Comme la plupart des tweets (page 89), la majorité des tweets postés par les candidats de notre étude étaient en anglais. Certains étaient en kiswahili, et certains étaient dans un mélange de ces deux langues.

Les politiciens ont souvent mentionné leur comté dans des tweets. Le mot « comté » était le terme le plus fréquent dans les milliers de tweets de notre ensemble de données.

Exemples de tweets de candidats dans un ensemble de données contenant le mot comté.

Par exemple, Lenny Kivuti, candidat du parti d’opposition au poste de gouverneur du comté d’Embu, a publié plusieurs tweets au cours de sa campagne de 2017 sur divers influenceurs locaux qu’il a rencontrés. Cela inclut le tweet ci-dessus sur la rencontre avec les présidents de bodaboda du comté , ainsi que des tweets sur la rencontre des propriétaires et chauffeurs de taxi locaux et même des professionnels basés à Nairobi originaires du comté d’Embu.

Engager ou diffuser

Nos données montrent si les candidats ont utilisé Twitter pour diffuser des messages ou interagir avec des électeurs potentiels. Les candidats peuvent utiliser Twitter pour diffuser leurs valeurs ou leurs points forts aux électeurs potentiels. Par exemple, l’ancien gouverneur de Nairobi Evans Kidero (qui s’est présenté sans succès à la réélection en 2017) a tweeté :

Nous investissons dans l’avenir de nos enfants parce que l’éducation valide leurs rêves. #KideroNaElimu #KideroMueke-5Tena.

Ce tweet a suscité 25 réponses, mais Kidero n’a répondu à aucune d’entre elles.

En regardant nos données capturant les réponses sur Twitter, nous avons vu que les candidats du parti au pouvoir au Kenya « s’engageaient » rarement avec d’autres utilisateurs. Les candidats indépendants étaient beaucoup plus engagés et interactifs avec les autres sur Twitter.

Joseph Nyagah était un candidat indépendant à la présidence qui a tenté de séduire un public diversifié et s’est activement engagé dans des conversations avec des utilisateurs quotidiens de Twitter. Ses nombreuses réponses aux utilisateurs de Twitter – totalisant 394 au cours des 62 jours de notre étude – suggèrent qu’il pourrait être intéressant et important pour les chercheurs d’étudier de plus près comment les candidats indépendants utilisent Twitter moins comme plate-forme de diffusion et davantage comme moyen de dialoguer avec les citoyens.

Le candidat de notre ensemble de données avec le plus de réponses (1 754) était également un indépendant : Miguna Miguna, un candidat malheureux au poste de gouverneur de Nairobi.

Sans le soutien d’un grand parti, le photojournaliste et militant Boniface Mwangi a fait campagne en tant que candidat député indépendant pour la circonscription de Starehe à Nairobi. Il a levé des fonds importants et organisé des jeunes pour qu’ils s’inscrivent pour voter via Twitter .

Nous n’avons pas examiné les données sur les résultats des élections parallèlement à nos données Twitter pour voir s’il y avait une corrélation entre l’engagement des candidats et le succès électoral.

Anciennes et nouvelles ressources

Les campagnes traditionnelles , le soutien des principaux partis, la dynamique ethnique et les inégalités restent de fortes influences dans la politique kenyane contemporaine. Ajoutez à cela le rôle croissant de la concurrence au niveau des comtés dans l’élaboration de la politique au niveau national.

Twitter fera partie des activités de campagne de nombreux candidats kenyans avant les élections d’août 2022. Il n’est pas encore certain qu’il équilibrera véritablement les règles du jeu politiques entre les candidats indépendants et les candidats soutenus par des partis politiques dotés de ressources importantes. Mais l’afflux de candidats indépendants et leurs innovations dans les médias sociaux suggèrent que le changement est à venir.

Kim Yi Dionne – Professeur agrégé de sciences politiques, Université de Californie, Riverside

Jennifer De Maio – Professeur de sciences politiques, College of Behavioral Sciences, California State University, Northridge

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