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Kenya : services de santé maternelle gratuits introduit il y a dix ans a été un succès, sauvant des vies

Les décès maternels et néonatals sont un problème majeur de santé publique au Kenya. En 2020, le taux de mortalité maternelle était de 530 décès pour 100 000 naissances vivantes . C’est beaucoup plus que la moyenne mondiale de 223 décès maternels pour 100 000 naissances vivantes . Le ratio de bébés qui meurent au cours du premier mois de la vie (décès néonatals) est également supérieur à la moyenne mondiale. Le taux de mortalité néonatale au Kenya est de 21 décès pour 1 000 naissances vivantes . Le taux mondial est de 18 décès pour 1 000.

La plupart de ces décès peuvent être évités si les femmes reçoivent des services de santé maternelle. Il s’agit notamment des soins pendant la grossesse et du personnel qualifié pendant l’accouchement. L’Organisation mondiale de la santé a reconnu que les frais d’utilisation sont un obstacle majeur à des soins comme celui-ci.

Pour fournir à davantage de femmes des soins de santé pendant la grossesse et l’accouchement, le Kenya a introduit des services de santé maternelle gratuits en 2013. Le programme – connu sous le nom de Linda mama – consiste en un ensemble de prestations. Les prestations comprennent les soins prénatals, l’accouchement assisté et les soins ambulatoires pour les nourrissons jusqu’à neuf mois. Ce programme est une étape vers la couverture sanitaire universelle pour le Kenya.

Les femmes enceintes peuvent utiliser ces services dans une gamme d’établissements de santé, y compris ceux gérés par le gouvernement, les organisations confessionnelles, les organisations non gouvernementales ou les prestataires privés. Les femmes bénéficiant d’une assurance médicale alternative sont exclues du service.

Dans notre récente étude, nous avons voulu montrer l’impact de cette politique. Nous nous sommes concentrés sur : les décès néonataux ; accoucheuses qualifiées; et les enfants nés avec un faible poids à la naissance. En outre, nous avons présenté l’analyse coûts-avantages de la politique de maternité gratuite. L’estimation de la contribution de la politique est importante pour orienter son financement durable par le biais de la budgétisation.

Nous avons constaté une amélioration globale des résultats de santé maternelle et néonatale. Davantage de femmes – en particulier les femmes pauvres – peuvent désormais accéder aux soins maternels. Et les avantages nets de la politique étaient bien supérieurs aux coûts. Des investissements supplémentaires dans la politique de maternité gratuite pourraient potentiellement éviter encore plus de décès maternels et néonatals.

Notre étude

Nous avons utilisé les données de l’enquête démographique et de santé du Kenya pour évaluer l’impact de la politique de gratuité des soins de maternité sur un ensemble d’indicateurs clés. Nous avons comparé les tarifs avant et après le début de la politique. Les indicateurs sur lesquels nous nous sommes concentrés étaient :

  • mortalité néonatale précoce (décès au cours des sept premiers jours de vie) : notre étude a montré que les probabilités de naissance entraînant une mortalité néonatale précoce après la mise en œuvre de la politique ont été considérablement réduites de 21 points de pourcentage, passant de 22 décès pour 1 000 naissances vivantes au cours de la période avant la mise en œuvre de la politique à environ 17,4 décès pour 1 000 naissances vivantes après la mise en œuvre de la politique . Cette réduction montre que les investissements dans les initiatives de santé publique (telles que les soins de maternité gratuits et éventuellement les soins primaires gratuits), l’amélioration de l’accès à l’eau et à l’assainissement portent leurs fruits.
  • mortalité néonatale (décès au cours des 28 premiers jours de vie) : les probabilités de naissance entraînant une mortalité néonatale ont été significativement réduites de 20 points de pourcentage. Comme pour la mortalité néonatale précoce, cela a contribué à la réduction de 22 décès pour 1 000 naissances vivantes au cours de la période précédant la mise en œuvre de la politique à environ 17,6 décès pour 1 000 naissances vivantes après la mise en œuvre de la politique .
  • assistance qualifiée à l’accouchement : Notre étude montre que la probabilité d’assistance qualifiée à l’accouchement a augmenté de 16 points de pourcentage. Cela n’était pas statistiquement significatif car si certaines des améliorations pouvaient être dues à la politique de maternité gratuite, le reste de l’effet est peut-être attribué à d’autres mécanismes tels que la qualité des soins (néonatals et maternels), la disponibilité des soins prénatals et l’identification des complications possibles plus tôt dans la grossesse, qui doivent être explorées à l’avenir. Bien que non significatif, il montre également de manière plausible que de nombreuses femmes qui n’avaient pas accès aux soins maternels avant la politique pourraient par conséquent y avoir accès. Au cours des cinq années qui ont précédé la politique de maternité gratuite, 61,8 % de toutes les naissances ont été assistées par un professionnel de la santé qualifié.Actuellement, 89,3 % de toutes les naissances bénéficient désormais d’une assistance qualifiée .
  • faible poids à la naissance : Notre étude montre que la probabilité qu’un enfant ait un faible poids à la naissance a augmenté de 4,4 points de pourcentage. Ce n’était pas non plus statistiquement significatif. La prévalence des nouveau-nés ayant un faible poids à la naissance avant la politique de maternité gratuite était de 6,89 %.

Nous avons également effectué une analyse coûts-avantages limitée pour évaluer le bénéfice social net de la politique de maternité gratuite. Nous avons utilisé les indicateurs de rentabilité les plus appropriés (coût par rapport à l’efficacité) et comparé le coût annuel de mise en œuvre de la politique à la moyenne annuelle par décès néonatal évité.

Comme il a été démontré que la politique a entraîné en moyenne 4 015 décès néonatals de moins après sa mise en œuvre, le rapport coût-bénéfice de la politique était de 21,22. Les avantages nets tirés de la politique étaient 21 fois plus élevés que le coût. Cela montre que la politique de maternité gratuite est associée à un retour élevé au pays. Les décideurs politiques doivent rechercher des moyens d’étendre davantage et de financer durablement la politique de maternité gratuite pour des résultats encore meilleurs.

Aller de l’avant

La réduction de la mortalité néonatale et néonatale précoce et l’augmentation des accouchements qualifiés induites par la politique peuvent être maintenues si davantage de femmes sont encouragées à accoucher dans les établissements de santé. Cela peut se faire en promouvant la sensibilisation à la politique et à l’ensemble des avantages sociaux.

Le gouvernement doit relever les défis du système de santé qui pourraient entraver l’impact positif de la politique. Les défis comprennent les pénuries de personnel de santé, l’augmentation de la charge de travail et les pénuries de médicaments.

En outre, davantage d’établissements devraient être accrédités pour fournir des services de maternité gratuits. Cela résoudra le problème des personnes qui doivent parcourir de longues distances pour accéder aux prestations de maternité gratuites.

Boniface Oyugi

Chercheur en politique de la santé et en économie de la santé et chercheur honoraire au Centre d’études sur les services de santé, Université du Kent

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