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COVID – 19

JO de Pékin 2022 : la santé mentale des athlètes a été sacrifiée

L’événement de cette année a révélé à quel point le CIO se soucie peu de la santé et du bien-être des concurrents, et son rôle actif dans la promotion d’un contexte sociopolitique psychologiquement préjudiciable pour la compétition.

Contrairement aux affirmations de Pound, il existe des tas de preuves suggérant que le bien-être des Olympiens est d’une importance secondaire par rapport à la pompe et au profit.

Tais-toi et fais-nous de l’argent

Avant même le début des Jeux olympiques de Pékin, les athlètes luttaient pour faire entendre leur voix. En fait, faire taire les athlètes est une caractéristique de la Charte olympique, rigoureusement respectée par le CIO et inscrite dans la règle 50 qui interdit toute manifestation, politique ou autre, aux Jeux olympiques.

Avant le début des Jeux olympiques, Yang Shu, membre du comité d’organisation de Pékin, a annoncé que tout comportement ou discours contraire à « l’esprit olympique » ou aux lois et règlements chinois serait « sujet à certaines sanctions ».

En réponse, les groupes de défense des droits des athlètes s’expriment. Dans un récent communiqué de presse, Global Athlete a fait valoir que le CIO supprimait la liberté d’expression en limitant la capacité des athlètes à s’exprimer sur les problèmes des droits de l’homme en Chine. Ce faisant, ils soutiennent que les athlètes sont utilisés pour légitimer le gouvernement chinois, tout en faisant taire toute voix dissidente.

La santé mentale des athlètes dépend des droits humains fondamentaux tels que la liberté d’expression . Un environnement compétitif idéologiquement motivé et restreint par la COVID peut violer les droits d’un athlète et potentialiser la détresse psychologique . Un environnement compétitif peu favorable est un facteur de risque critique associé aux vulnérabilités de la santé mentale des athlètes d’élite .

Protocoles COVID-19 et bien-être des athlètes

Le COVID-19 n’a fait qu’exacerber la pression habituelle à laquelle les athlètes sont confrontés pendant les Jeux olympiques. Comme lors des récents Jeux olympiques d’été organisés à Tokyo , les athlètes sont socialement isolés à Pékin, sans famille, amis ou fans pour les soutenir. Mais les athlètes des Jeux olympiques d’hiver sont également littéralement isolés dans la « bulle » olympique chinoise.

La soi-disant «bulle» est la façon dont la Chine maintient le risque d’infection aussi bas que possible – une « boucle fermée » d’hôtels, de centres de conférence et de sites sportifs avec son propre service de transport dédié qui transporte les athlètes, les entraîneurs et le personnel des médias dans les deux sens . Bien qu’il s’agisse d’un moyen apparemment efficace de maintenir les transmissions de COVID-19 à un faible niveau, cela nuit à la santé mentale des athlètes.

Il y a un manque de transparence dans la façon dont les athlètes peuvent accéder aux services et soutiens de santé mentale, ce qui est directement en contradiction avec les déclarations de consensus multisociétales et la propre déclaration de consensus du CIO qui préconise des soutiens de santé mentale accessibles et sans obstacle pour les athlètes.

Aucun effort n’a été fait pour atténuer ce manque de soutien aux athlètes de Pékin.

Et les athlètes isolés ont pire. Ils se sont plaints de problèmes de nourriture, de connexions Internet et d’accès au matériel de formation. Les officiels disent qu’ils font de leur mieux, mais les athlètes sur les réseaux sociaux ont partagé des expériences qui disent le contraire.

La concurrente belge de skeleton Kim Meyleman a été choquée et terrifiée lorsqu’elle a été emmenée dans une installation non olympique pour y être isolée, sans aucune explication. L’incertitude – dans un état autoritaire rien de moins – a clairement traumatisé Meyleman , qui a retenu ses larmes en expliquant la situation sur Instagram.

D’autres athlètes se plaignent également de leurs conditions de quarantaine. La concurrente russe de biathlon Valeria Vasnetsova a été testée positive pour COVID-19 et, comme Meyleman, a été mise en quarantaine hors site.

« J’ai mal au ventre », a-t-elle déclaré à ses abonnés sur Instagram. « Je suis très pâle et j’ai d’énormes cernes noirs autour des yeux. Je veux que tout cela se termine. Je pleure tous les jours. Je suis très fatiguée. » Elle a reçu le même repas trois fois par jour, pendant cinq jours d’affilée. Le seul légume fourni était une petite quantité de pommes de terre.

Impact durable

Rob Koehler , le directeur de Global Athlete, est très préoccupé par ce qu’il voit à Pékin. Il a déclaré à l’Associated Press :

Nous sommes inquiets pour l’ensemble du protocole COVID-19. Nous sommes inquiets pour les installations de quarantaine et nous sommes inquiets pour tout ce qui n’est pas publié, c’est-à-dire les détails, et le diable est toujours dans les détails. Ils n’ont pas été bien informés et cela n’a pas été transparent.

Les athlètes des Jeux olympiques de Pékin ont vécu des Jeux différents. On attendait non seulement d’eux qu’ils obéissent à des règles strictes, mais qu’ils soient à leur meilleur dans un pays où tout ce qu’ils disent pouvait avoir de graves conséquences.

L’ampleur de l’impact que cela aura sur le bien-être psychologique des athlètes reste à voir – et les Jeux de Pékin ont certainement jeté une ombre sur les Jeux olympiques pour les années à venir.

Mac Intosh Ross – Professeur adjoint, Kinésiologie, Western University

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