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Guatemala : 25 ans plus tard, la « paix ferme et durable » est introuvable

Le 29 décembre avait marqué le 25e anniversaire de la signature d’un accord de paix qui a effectivement mis fin à 36 ans de conflit armé au Guatemala. Lorsque ce que l’on appelle l’accord de paix ferme et durable a été signé, la guerre civile guatémaltèque a été l’un des conflits les plus longs et les plus sanglants d’Amérique latine au XXe siècle.

Un quart de siècle plus tard, la paix censée être « ferme et durable » est tout sauf. S’il y a une paix au Guatemala, c’est une paix qui ressemble à la guerre.

En tant que chercheur avec des intérêts de longue date dans la géographie historique de l’Amérique latine, j’ai étudié le Guatemala pendant de nombreuses années. Un mémoire de 2019 que j’ai écrit revient sur l’impact de l’État dominé par l’armée du Guatemala sur ses peuples indigènes mayas.

Un héritage de violence

Plus de 80 % des victimes de la guerre civile étaient des indigènes mayas non armés. Une commission soutenue par les Nations Unies a accusé les forces militaires guatémaltèques de génocide et les a tenues responsables de 93 % des meurtres. Les insurgés de la guérilla, luttant pour renverser le régime, se sont vu attribuer 3 % des atrocités.

L’anthropologue américaine Victoria Sanford a résumé ainsi la situation désastreuse après la guerre : si le nombre de victimes continue d’augmenter, « plus de personnes mourront au cours des 25 premières années de paix » que pendant la guerre civile brutale du pays, qu’une enquête de l’ONU a documentée à plus de 200 000 .

Le sombre jugement de Sanford se manifeste dans les taux d’homicides au Guatemala . En 2009, les meurtres s’élevaient à 45 pour 100 000 habitants. En comparaison, le taux d’homicides au Canada était de 1,95 pour 100 000 habitants en 2020, et aux États-Unis, il était de 7,8.

La plupart des morts violentes au Guatemala ne font jamais l’objet d’enquêtes , et encore moins portées devant les tribunaux. La cause de la plupart des décès n’est plus de nature ouvertement politique, mais plutôt liée à la violence des gangs, au trafic de drogue, aux rackets d’extorsion, aux transactions frauduleuses et au règlement de comptes séculaires.

Au cours de certaines des années qui ont suivi l’accord – en 2006 par exemple – il y a eu jusqu’à 500 meurtres, soit 17 par jour .

Néolibéralisme et inégalités massives

Álvaro Arzú était le président du Guatemala lorsque l’accord de paix a été signé en 1996. Bien qu’il ait été l’un des responsables qui l’ont signé, trois ans plus tard, il a refusé de reconnaître que les atrocités commises pendant le conflit se sont réellement produites – du moins pas dans la mesure où allégué, et non par l’armée guatémaltèque.

Dans le cadre de ses politiques néolibérales, non seulement la pauvreté généralisée et les inégalités massives – les principales raisons de la confrontation en premier lieu – sont restées sans réponse, mais elles ont en fait augmenté.

En 1999, les résultats d’une enquête des Nations Unies sur le développement humain classaient le Guatemala au 117e rang mondial en termes de qualité de vie, loin derrière son voisin d’Amérique centrale, le Costa Rica (classé 45e) et derrière deux autres connus pour être désespérément pauvres, El Salvador (107e) et Honduras (114e).

Surexploité, pas sous-développé

Le Guatemala n’est pas un pays sous-développé. Au contraire, le Guatemala est un pays riche en ressources naturelles et humaines. Mais il est paralysé par la répartition de ses ressources, notamment foncières, et en proie aux inégalités.

La répartition inégale des terres est au cœur des problèmes du Guatemala. Le pays est encore étonnamment rural, avec la vie de milliers de familles à faible revenu et celle de quelques privilégiés liés par la politique de la propriété foncière.

Au Guatemala, 90 % des exploitations représentent 16 % de la superficie agricole totale, tandis que 2 % du nombre total d’exploitations occupent 65 % des terres agricoles totales. Les meilleures terres sont utilisées pour cultiver du café, du coton, des bananes et de la canne à sucre pour l’exportation, et non pour nourrir les populations locales mal nourries . Tant que ce déséquilibre ne sera pas corrigé, les problèmes perdureront.

Corruption

Les cinq présidents qui ont succédé à Arzú ont tous promis une amélioration économique et sociale, en particulier pour les 85% de leurs 17 millions de citoyens considérés par l’ONU comme vivant dans la pauvreté – 70% d’entre eux dans un état d’extrême pauvreté. Personne n’a fait mieux qu’Arzú.

Embourbés par des accusations de corruption, deux anciens présidents ( Alfonso Portillo et Álvaro Colom ) ont été emprisonnés après avoir quitté leurs fonctions. Un autre, Otto Pérez Molina , a été démis de ses fonctions et emprisonné pour avoir accepté des pots-de-vin afin que les entreprises puissent éviter de payer des droits d’importation.

Une Commission internationale contre l’impunité au Guatemala (CICIG) a été créée en 2006 pour enquêter sur les actes répréhensibles virulents. La CICIG, soutenue par l’ONU, a démantelé 60 bandes criminelles et poursuivi 680 personnalités pour activités de corruption. En 2019, cependant, son mandat a été révoqué et ses officiers bannis par le président de l’époque, Jimmy Morales.

‘Chasse aux sorcières’

L’actuel président Alejandro Giammattei fonctionne de la même manière que ses prédécesseurs. Il a limogé les procureurs anti-corruption assez courageux pour demander des comptes aux fraudeurs fiscaux et aux blanchisseurs d’argent.

Giammattei affirme que les initiatives anti-corruption sont devenues une chasse aux sorcières dans laquelle des avocats de gauche – comme le juge Juan Francisco Sandoval, qui a été chef du bureau du procureur spécial contre l’impunité – vilipendent ceux qui se trouvent à l’extrémité opposée du spectre politique.

« Chacun a droit à sa propre idéologie », a déclaré Giammattei dans une récente interview aux médias . « Le problème, c’est quand vous transférez cette idéologie dans vos actions, et pire quand vous êtes en charge de la justice. »

Après avoir été relevés de leurs fonctions, Sandoval et d’autres procureurs ont fui le pays , craignant pour leur sécurité. L’administration du président américain Joe Biden s’est dite préoccupée par la corruption en Amérique centrale , l’associant au désespoir des Guatémaltèques quant à la façon dont ils sont gouvernés et incitant beaucoup à chercher une vie meilleure à El Norte (Amérique du Nord).

Au cours de la seule année écoulée, 280 000 Guatémaltèques ont été appréhendés par les autorités frontalières américaines dans le cadre de tentatives infructueuses d’entrer aux États-Unis depuis le Mexique, leur voyage vers le nord étant semé d’embûches.

Compte tenu de la manière précaire dont le Guatemala continue d’être gouverné, le 25e anniversaire de la signature de son accord de paix n’était pas un motif de célébration.

W.George Lovell – Professeur, Département de géographie et d’aménagement, Université Queen’s, Ontario

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