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Ghana : La nécessité de repenser sa stratégie minière à petite échelle

Le Ghana est l’un des deux principaux producteurs d’or en Afrique. Ce qui a attiré peu d’attention, cependant, c’est le fait que plus de 35% de la production totale d’or au Ghana provient de mineurs artisanaux et à petite échelle.

On estime que l’exploitation minière artisanale soutient les moyens de subsistance de quelque 4,5 millions de Ghanéens, soit environ 12 % de la population. Ils représentent plus de 60 % de la main-d’œuvre du secteur minier du pays.

L’exploitation minière artisanale est une mine de faible technologie, indigène et souvent informelle. Il est présent dans plus de 80 pays en développement riches en minéraux. Jusqu’à 100 millions de personnes dans le monde travaillent dans ce secteur.

L’exploitation minière artisanale a une longue histoire au Ghana. Ce n’est toutefois qu’en 1989 que le gouvernement a reconnu sa légitimité par le biais de la Small-scale Mining Act (PNDCL 218), plus tard intégrée à l’actuelle Loi minière 703 (2006). La loi fournit un plan directeur pour sa  formalisation. Il réserve également des petites exploitations minières aux Ghanéens. La loi exige que les mineurs locaux éventuels demandent un permis  pour  exploiter jusqu’à 25 acres de terres dans des zones désignées.

L’intention du gouvernement d’officialiser  le secteur n’a eu que très peu de succès. Plus de 85 % de toutes les petites exploitations minières au Ghana sont réalisées par des exploitants non titulaires d’un permis.

Impartial. Non partisan. Factuel.

En raison de l’évolution du secteur, la distinction entre l’exploitation minière artisanale et l’exploitation minière à petite échelle est devenue controversée et floue. Pour éviter toute complication, la plupart des chercheurs les utilisent maintenant de façon interchangeable. Certains utilisent le niveau de sophistication utilisé pour faire une distinction. Mais aujourd’hui, au Ghana, on voit des outils rudimentaires (exploitation artisanale traditionnelle) et des outils modernes (petites exploitations minières) utilisés sur un seul site minier.

Approche Jackboot

La réponse du gouvernement à l’exploitation minière illégale a été d’utiliser l’armée pour piller les petits mineurs. Il y a une longue histoire à une telle approche combative au Ghana. Elle remonte aussi loin que l’administration coloniale britannique qui a promulgué l’ordonnance Mercury de 1933 pour interdire et criminaliser les mineurs autochtones.

En 2013, le président de l’époque, John Mahama, a formé le Groupe de travail interministériel pour « chasser » les mineurs illégaux, ce qui a conduit à de nombreuses arrestations et à l’expulsion de mineurs chinois illégaux. L’usage de la force s’est intensifié sous l’actuel président, Nana Akufo-Addo, qui s’est engagée en 2017 à mettre sa présidence en jeu pour lutter contre l’exploitation minière illégale au Ghana. Cela a abouti à la mise en place de l’opération Vanguard, la plus grande force opérationnelle interarmées centralisée entre l’armée et la police pour lutter contre l’exploitation minière illégale au Ghana.

Le vrai problème, cependant, est l’incapacité du gouvernement à mettre en œuvre son cadre législatif pour l’officialisation des petits mineurs.

Obstacles à l’officialisation

Le gouvernement a introduit pour la première fois un cadre pour l’officialisation des petits mineurs il y a plus de 30 ans. Mais il a très peu à montrer pour elle. Moins de 15 % des petits exploitants miniers ont pu acquérir les permis miniers requis. Bon nombre d’entre elles n’ont pas la peine de présenter une demande en raison de la nature fastidieuse et lourde du processus réglementaire.

Pour mieux comprendre pourquoi le processus d’officialisation n’a pas atteint grand-chose, un aspect de ma recherche de doctorat visait à découvrir les perspectives locales sur les conditions sous-jacentes à la création de ces mines locales informelles. Il examine comment ceux-ci sous-tendent l’informalité persistante.

Il y a deux problèmes. La première est que les plans de formalisation actuels ne parviennent pas à s’adapter aux conditions de la majorité des mineurs locaux. La deuxième est que les plans rendent très difficile ou trop coûteux pour les petits mineurs de se conformer. Ils découragent donc l’officialisation.

Seul un petit segment de petits mineurs peut réunir les sommes nécessaires pour devenir des opérateurs formels. Les coûts comprennent les frais de demande ainsi que l’argent nécessaire à la préparation et au traitement de la demande. Ensuite, il y a les coûts des permis environnementaux, l’embauche d’arpenteurs et l’acquisition de documents d’affaires. Un éventuel titulaire d’une licence minière à petite échelle pourrait dépenser au moins 4 000 $ US pour obtenir le statut juridique requis.

Lorsque des paiements non officiels (pots-de-vin) sont inclus, selon les petits mineurs, les coûts d’obtention d’un permis d’exploitation de 25 acres peuvent atteindre jusqu’à 7 000 $US. Un nombre croissant de recherches ont montré que les mineurs artisanaux et les petits mineurs du Ghana sont poussés à l’exploitation minière par la pauvreté.

Le deuxième défi s’articule autour d’une bureaucratie centralisée et d’un manque d’engagement efficace avec toutes les parties prenantes. Bien que l’administration des petites exploitations minières soit décentralisée en neuf districts miniers à travers le pays, seul le siège social national peut délivrer un permis d’exploitation minière à petite  échelle. Les principaux intervenants locaux, comme les assemblées municipales et de district, qui comprennent mieux les complexités, ne jouent aucun rôle efficace dans le processus d’octroi de licences.

Encore une fois, la création d’un groupe de travail centralisé pour s’attaquer à un problème localisé est parallèle aux structures locales existantes. Cela mine l’efficacité des services de police, de surveillance et de responsabilisation.

Trouver des solutions

L’appel du président Akufo-Addo à un dialogue sur l’exploitation minière illégale dans son discours sur l’état de la nation de janvier 2021 laisse présager un changement potentiel.

Pour créer l’environnement politique favorable à une industrie minière artisanale florissante, durable sur le plan environnemental et économiquement bénéfique pour l’État et les citoyens, un plus grand engagement avec les acteurs locaux est la voie à suivre.

La solution est le transfert des décisions minières à petite échelle aux assemblées municipales et de district travaillant en collaboration avec les autorités traditionnelles.

Cela facilitera une plus grande reconnaissance et inclusion des acteurs locaux dans le processus d’octroi de licences. Il ouvrira également le dialogue avec les mineurs locaux puisque les assemblées municipales et de district sont les agents locaux de développement. Cela rapprochera les processus décisionnels des petits mineurs et améliorera l’efficacité des services de police et de surveillance du secteur.

La réforme du régime de licences pour les petites exploitations minières devrait être motivée par la nécessité de faire correspondre les coûts de formalisation à la dynamique socio-économique complexe de la majorité des opérateurs. Cela est possible lorsque les politiques traitent l’exploitation minière à petite échelle comme un secteur survivaliste plutôt qu’une plate-forme de création de richesse. L’exploitation minière artisanale a également souffert de sa représentation par les médias et de la fausse représentation publique comme un véhicule d’« argent rapide ».

Richard Kwaku Kumah – Doctorant, Université Queen’s, Ontario (Traduit en Français par Jay Cliff)

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