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Éthiopie : Ce que la religion peut faire pour tirer la nation du bord du gouffre

L’Éthiopie est en guerre contre elle-même – une fois de plus. Encore une fois, il est sous les projecteurs des médias mondiaux pour les mauvaises raisons : guerre, déplacements, viols et meurtres . Une nation avec une histoire longue mais mouvementée et un riche héritage religieux a lutté pour ignorer les vices qui l’empêchent d’aller de l’avant.

Ce n’est cependant pas faute d’opportunités. La nation revendique des valeurs culturelles et religieuses qui auraient pu être nourries, recalibrées et développées pour favoriser une cohabitation pacifique. De plus, l’histoire a offert à l’Éthiopie de nombreuses chances de trouver une formule unificatrice et de passer à un régime plus démocratique. À plusieurs reprises, le pays a eu du mal à éliminer les graines toxiques qui ont effectivement ruiné ses chances d’utiliser la diversité ethnique et religieuse comme une force, et non comme une menace.

L’Ethiopie est une nation profondément religieuse . Chrétiens et musulmans ont des histoires fascinantes à raconter non seulement sur leurs origines, mais aussi sur la façon dont ils ont réussi à négocier leur espace commun. La question devrait donc être : quel rôle la religion joue-t-elle dans le conflit du Tigré ?

Il vaut la peine de commencer cette discussion en décrivant brièvement le rôle que la religion a joué dans le passé pour faire face aux menaces de division et de désintégration.

Le mythe unificateur

L’Ethiopie a survécu à plusieurs époques sombres de sa longue histoire. La religion a été l’une des raisons pour lesquelles elle a survécu. Prenez, par exemple, le « Zemene Mesafint » – l’ère des princes. Cette période, entre le milieu du XVIIIe et le milieu du XIXe siècle, tire son nom de la Bible parce qu’elle imitait la « période biblique des juges » dans l’histoire d’Israël.

Josué, qui avait guidé les Israélites dans la dernière partie critique de leur voyage de libération et les avait aidés à s’installer dans la terre promise, venait de mourir. Sur ce, le point central de la vie juive a commencé à se dissiper . La nation s’est scindée en 12 tribus, suivie d’un cercle vicieux de violence et d’anarchie.

De la même manière, le Zemene Mesafint a été une période perfide de l’histoire éthiopienne, son union menacée par des seigneurs de guerre régionaux avides de pouvoir . Alors que le pouvoir réel abandonnait le gouvernement central et reposait à la place sur les dirigeants régionaux, l’architecture politique et institutionnelle de la nation était remise en question.

Les chercheurs pensent que le régionalisme accru pendant le Zemene Mesafint a amené l’Éthiopie au bord de la désintégration. Mais l’Église orthodoxe, puissant acteur non étatique, était à l’époque favorable à l’unité. La religion a donc fourni un outil politique théologiquement informé – un mythe national d’un pacte social – pour atténuer le danger imminent.

Les citoyens ordinaires ont utilisé cette notion pour inventer leur propre version de volksgiest , ou un mode de vie. Leur principale préoccupation était de négocier leur espace avec d’autres groupes ethniques et religieux. En fin de compte, l’outil social que les intellectuels religieux ont déployé pour éviter la crise existentielle est devenu une opportunité qui a contribué à reconfigurer l’union éthiopienne. Pendant de nombreuses années, il s’agissait d’un cadre épistémique qui offrait une vision de la cohabitation pacifique.

Cependant, ce mythe – et les valeurs sociales qui l’enveloppent – ​​n’ont pas été nourris et recalibrés pour s’adapter aux réalités sociales et politiques actuelles. Au lieu de cela, il a été démystifié et politisé. Le résultat est qu’au lieu de devenir une force unificatrice, elle est devenue une source de polarisation. Ce point par défaut religieux est maintenant remplacé par un nouveau : l’ethnicité.

Dans la réalité politique éthiopienne actuelle, l’ethnicité n’est pas une simple allégeance, c’est aussi un cadre interprétatif par lequel les groupes analysent et formulent leur existence. La religion et ses valeurs sociales ont été affaiblies. Plus inquiétant, la religion est aujourd’hui une proie et peut être instrumentalisée , si nécessaire, par les politiciens pour marquer des points politiques.

Guerre du Tigré

Le problème auquel est confrontée l’Ethiopie présente aujourd’hui une certaine similitude avec l’époque de Zemene Mesafint. Par exemple, de puissants États régionaux sont nés. Certaines d’entre elles fonctionnent avec des niveaux d’autonomie inquiétants par rapport à l’Etat fédéral. Ils ont des armées bien équipées qui se tiennent au coude à coude avec l’armée fédérale.

Les animosités personnelles entre dirigeants politiques prennent souvent rapidement une forme tribale. L’allégeance ethnique, et le territorialisme qui en résulte, est devenu un prisme social et politique à travers lequel les interactions humaines sont imaginées. Les injustices historiques ne sont pas correctement traitées. Au lieu de cela, ils sont recyclés et galvanisés par des groupes hostiles pour atteindre leurs objectifs politiques.

Alors, quel est le rôle de la religion ici ?

Premièrement, ce qui se manifeste dans les sphères sociales et politiques est symptomatique de la décadence morale au sein des institutions religieuses. Par leur incapacité même à devenir une source de cohabitation pacifique et de réconciliation, les groupes religieux sont devenus responsables de la perte de la boussole morale dans la société.

Deuxièmement, il n’y a pas une seule entité religieuse unifiée qui retienne l’attention et dicte un récit unificateur alors que les institutions religieuses font face à leurs propres crises internes liées à l’ethnicité. Par exemple, Abune Mathias – le chef de l’Église orthodoxe d’origine tigréenne – s’est récemment prononcé contre la position du gouvernement dans le conflit. Il y a d’autres membres du clergé au sein de la même église qui sont de fervents partisans de l’action du gouvernement de « maintenir la loi et l’ordre » dans le Tigré.

Troisièmement, même si la religion n’est pas le principal facteur à l’origine du conflit, elle peut être utilisée comme facteur de mobilisation par les deux parties. Les partisans des groupes belligérants utilisent leurs chaires pour diaboliser leurs ennemis perçus et peindre leurs dirigeants sous un jour messianique . Cela comporte le risque de dogmatiser les positions idéologiques et de désensibiliser les consciences lorsque des atrocités sont commises par ceux qui sont soutenus par un groupe particulier.

Enfin, la conversation religieusement liée pousse la politique des idées qui peuvent être contestées au dogme qui doit être défendu à tout prix. C’est simplement une question d’existence.

Aller de l’avant

L’avenir de l’Éthiopie est incertain. Le pays a besoin des efforts de toutes les parties prenantes pour l’empêcher de la tragédie qui se déroule déjà. Les groupes religieux – chrétiens et musulmans – ont un grand rôle à jouer. Je proposerai trois points d’action :

La première étape, très critique, est un véritable examen de conscience au sein de chaque groupe religieux. Ils doivent poser les questions difficiles de savoir pourquoi et comment la société glisse dans un chaos rempli de haine. Ils doivent proposer des actions correctives en eux-mêmes et trouver un récit unifié entre eux.

Deuxièmement, il y a un grand besoin d’un effort de paix interreligieux. Cela nécessite de sortir de leurs propres petites chambres d’écho, d’écouter avec empathie ceux qui souffrent et de fournir un récit transcendant qui dépasse les clivages politiques.

Troisièmement, ils doivent prendre une distance émotionnelle avec la politique et trouver un espace neutre afin d’obtenir une clarté morale. Ils doivent trouver le courage de dire la vérité au pouvoir, si nécessaire. L’Éthiopie réclame à grands cris une nouvelle alliance sociale – le « nous » de l’humanité, et non le « nous contre eux » de la politique. Alors que la diversité doit être respectée, voire célébrée, les enseignements religieux doivent désormais être axés sur la guérison et la réconciliation.

Mohamed Girma – Maître de conférences invité, Université de Roehampton

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