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États-Unis – élections 2024 : Biden s’effondre, Trump ment

À quatre mois du scrutin , le premier débat électoral de l’histoire a réuni deux présidents – l’un actuel, l’autre ancien – et a donné lieu à de nombreuses attaques personnelles. La mauvaise performance de Joe Biden, unanimement reconnue, a surpris et même paniqué les démocrates ; Donald Trump a fait preuve d’une plus grande fermeté – voire d’une plus grande honnêteté .

L’une des premières définitions de ce qu’est un bon orateur public que j’ai apprises en tant que débatteur universitaire et étudiant en rhétorique m’est venue de Quintilien, érudit et professeur de rhétorique de la Rome antique . Dans son ouvrage en 12 volumes « Institutio Oratoria », Quintilien disait que l’orateur idéal était une bonne personne, qui parlait bien. Il était particulièrement préoccupé par le danger qu’un rhéteur compétent mais manquant de caractère pouvait représenter pour la société.

Un débat présidentiel doit mettre en valeur des orateurs idéaux – des orateurs compétents qui sont également des personnes de caractère. Le débat du 27 juin a proposé aux électeurs un scénario de choix.

L’ancien président Donald Trump s’est montré agressif, confiant et discipliné, mais il a parsemé ses propos d’un flot constant de mensonges, de demi-vérités et de désinformation . Le président Joe Biden s’est concentré sur le passé documenté de Trump – à la fois criminel et politique – mais a échoué en tant qu’orateur, ne démontrant aucun du charisme et du commandement affichés lors de son dernier discours sur l’état de l’Union il y a à peine quatre mois.

Le contraste était clair au début du débat lorsque Dana Bash de CNN a demandé à Trump s’il bloquerait l’accès aux médicaments abortifs. Trump a dit qu’il ne le ferait pas. Il a ensuite faussement affirmé que, dans la période précédant la décision de la Cour suprême de 2022 qui a annulé Roe v. Wade et supprimé la protection fédérale du droit à l’avortement , « tout le monde voulait la rendre aux États, tout le monde, sans exception ».

Trump est ensuite passé à l’offensive, accusant les démocrates d’ôter « la vie à un enfant au huitième ou au neuvième mois, même après sa naissance ».

La réponse de Biden a d’abord été claire et résolue : « Ce que vous avez fait a été une chose terrible », a-t-il déclaré. Et il a repoussé l’affirmation absurde selon laquelle « tout le monde » voulait que Roe v. Wade soit annulé, en disant : « l’idée que les États sont capables de le faire, c’est un peu comme dire que nous allons rendre les droits civils aux États (et ) que chaque État ait une règle différente.

Mais le reste de la réponse de Biden était confus. Après avoir « viré inexplicablement » à l’anecdote d’une femme assassinée par un immigré sans papiers, Biden a exprimé son soutien au droit des citoyens de choisir en affirmant à trois reprises que la décision devrait revenir au médecin plutôt qu’à la personne enceinte.

Trump a conclu son intervention en réitérant son mensonge flagrant dans des termes plus forts : « Cela signifie donc qu’il peut ôter la vie au bébé, au neuvième mois et même après la naissance, car certains États, dirigés par les démocrates, ôtent la vie au bébé après la naissance. » La vérification des faits par l’Associated Press sur cette affirmation est succincte : « L’infanticide est criminalisé dans tous les États, et aucun État n’a adopté de loi autorisant le meurtre d’un bébé après sa naissance. »

Après près d’une décennie d’exposition à la désinformation habituelle de Trump, les mensonges sur les États assassinant des bébés ne sembleront peut-être pas aussi choquants dans un débat présidentiel. Et c’est certainement un argument que Biden aurait dû être facile à réfuter.

Mais si le peuple doit choisir entre une bonne personne et quelqu’un qui parle bien, Quintilien nous rappelle que quelqu’un qui parle bien mais n’a aucune intégrité est dangereux.

Les conséquences pour la République pourraient être désastreuses.

Je pense que l’Amérique vient de voir l’histoire s’écrire.

En moins de 10 minutes, le président Joe Biden, très rauque , a été interrogé sur les dépenses déficitaires, a perdu le fil de ses pensées et a terminé sa réponse en marmonnant quelque chose sur « battre Medicare ». C’était horrible.

Il y a eu tellement de moments où Biden semblait confus et incapable de comprendre ce qui se passait . J’ai pris des notes sur les échanges clés, mais le nombre d’épisodes embarrassants, de phrases inachevées et de phrases incohérentes de Biden est trop long pour être énuméré. Sa réponse sur les raisons pour lesquelles il devrait être président alors qu’il avait 80 ans s’est en quelque sorte tournée vers la fabrication de puces informatiques en Corée du Sud.

L’ancien président Donald Trump a lui aussi commis quelques faux pas , mais dans l’ensemble, il a été relativement vif et a su se retenir lorsqu’il a été provoqué. Il a marqué des points sur certains points et s’en est bien mieux sorti que lors du premier débat il y a quatre ans . Trump a fait mieux que ce que beaucoup de gens pensaient.

Notre mission ce soir était de trouver un moment pour réagir et le replacer dans son contexte. J’ai assisté à de nombreux débats présidentiels et j’en ai regardé beaucoup d’autres à la télévision au fil des ans, et je n’ai jamais rien vu de tel.

Existe-t-il un moyen pour les démocrates d’argumenter de manière convaincante en faveur du maintien de Biden comme candidat ?

En résumé : les modérateurs Jake Tapper et Dana Bash ont fait du bon travail en posant des questions de fond et en gardant le contrôle du débat ; Trump a raté une occasion de sortir le grand jeu mais l’a saisie ; et Biden aura très probablement provoqué un désastre pour le Parti démocrate.

Mary-Kate Cary

Professeur adjoint de sciences politiques et directeur de Think Again, Université de Virginie

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