COVID – 19

États-Unis : bilan de la première année au pouvoir du président Joe Biden

Lorsque Joe Biden a prêté serment en tant que 46e président des États-Unis en janvier 2021, 51,3 % des électeurs américains ont poussé un soupir de soulagement – ​​ainsi qu’une grande partie du monde.

Après quatre années tumultueuses et impromptues de Donald Trump, le retour au calme via son successeur expérimenté semblait le bienvenu. Et si Biden était connu pour sa propension à parfois mal parler, cela ne semblait guère plus qu’une lacune pittoresque, certainement par rapport à l’ancien occupant de la Maison Blanche.

Avance rapide jusqu’au premier anniversaire de l’administration Biden, et les gros titres internationaux crient le contraire. S’exprimant le 19 janvier sur la situation très volatile en Ukraine, Biden a évoqué la manière dont l’Amérique et ses alliés pourraient réagir à une « incursion mineure » de la Russie. Le président et son attaché de presse ont agi rapidement pour apporter une clarification , sinon pleinement réussie, pour nettoyer les retombées. Une réponse occidentale désunie à l’agression russe n’est pas une victoire diplomatique pour l’administration.

Le départ chaotique des États-Unis d’Afghanistan en août 2021 n’était pas non plus. Planifiée depuis longtemps, cette décision a reçu le soutien des électeurs, mais la mauvaise gestion a été à la fois un désastre humanitaire et de relations publiques , et un coup politique porté à l’administration et à la primauté des États-Unis dans la région. . Les graves conséquences pour l’Afghanistan se poursuivent.

D’autres défis intérieurs, notamment la hausse de l’inflation , ont ajouté au mécontentement populaire. De plus, l’administration a été entravée dans ses efforts pour amener le Congrès à promulguer la soi-disant législation sur la reconstruction en mieux et les droits de vote .

Dans les deux cas, la frustration est exacerbée par le fait que l’action a été contrecarrée à cause des décisions de deux sénateurs démocrates . Les opposants républicains au président, quant à eux, se réjouissent de son programme au point mort.

Dès lors, tirer un bilan négatif de cette année chargée et difficile semble raisonnable. Et pourtant, il y a eu des progrès et au milieu du « péril » qui prévaut, il y a des promesses. En fait, il existe de nombreuses bonnes nouvelles et réalisations de l’administration qui peuvent se perdre dans le vortex médiatique. Le président n’a pas excellé dans l’accentuation de ces points positifs, quelque chose de crucial à faire en cette ère d’hyper-contrôle.

Du coté positif

Alors, quels éléments positifs peuvent être inclus dans le bulletin Biden ? L’équipe Biden est arrivée à la Maison Blanche avec un plan de 200 pages pour « battre » COVID-19. Les variantes delta et omicron ont compliqué cette image et faire face à un virus en évolution dans une nation inondée de fausses nouvelles allait toujours être difficile.

Néanmoins, 500 millions de vaccins ont été administrés au cours de la première année de mandat de Biden, ce qui a conduit 75 % des adultes américains à recevoir au moins une dose. Bien que l’administration ne puisse être blâmée pour la lenteur de l’adoption par ceux qui ont été la proie de la désinformation, ses efforts pour imposer efficacement la vaccination aux grandes entreprises ont été réprimandés par la Cour suprême.

Fondamentalement, l’histoire économique n’est pas seulement une question d’inflation (qui, de toute façon, est la principale responsabilité de la Réserve fédérale). Entre janvier et décembre 2021, le taux de chômage est passé de 6,3 % à 3,9 % et un nombre record de 6,4 millions d’emplois ont été ajoutés à l’économie. Cela indique une reprise soutenue. Une si bonne nouvelle pourrait être bénéfique pour le parti démocrate et au moins limiter les dégâts électoraux alors qu’ils se dirigent vers ce qui pourrait être des élections de mi-mandat plus tard en 2021.

Le besoin de « scinder »

Ainsi, que ce soit l’économie ou la pandémie qui domine les priorités des électeurs en novembre, il y a une histoire positive à raconter. Le président lui-même a reconnu dans son discours d’un an qu’il devait « sortir plus souvent de cet endroit » et dialoguer avec le public.

Il a également d’autres succès, que les électeurs ont clairement approuvés, notamment une réalisation législative sous la forme du plan de sauvetage américain de 1,9 billion de dollars américains (1,4 billion de livres sterling) . Il existe d’autres aspects du programme Build Back Better qui bénéficient du soutien du public, en particulier ceux liés aux soins de santé , malgré le prix élevé qui accompagne la législation. Là encore, la messagerie est cruciale. Le président doit se concentrer sur ce qui est possible et tenir sa promesse de campagne d’être un négociateur.

Sur certaines questions, notamment la législation sur le droit de vote, il est pris entre le marteau et l’enclume car il est dénoncé par les progressistes pour ne pas avoir agi de manière suffisamment décisive, mais la réalité législative est que les votes ne sont pas là. Il y a peut-être encore de la place pour des progrès sur Build Back Better et c’est là que la deuxième année de Biden pourrait passer du « péril » et tenir la « promesse ».

Le paysage politique est à feu dans de nombreux endroits, mais il existe certains domaines de croissance potentielle. Comme l’a dit l’ancien président Bill Clinton, « il vaut parfois mieux se faire prendre en train d’essayer ».

Alex Waddan – Professeur agrégé de politique américaine et de politique étrangère américaine, Université de Leicester

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