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COVID – 19

États-Unis : Austin City a désespérément besoin d’aide en cas de catastrophe météorologique

Le Texas sort lentement d’un gel profond historique qui a laissé des millions d’habitants sans électricité et sans eau pendant plusieurs jours.

Le courant est rétabli dans tout l’État. À Austin, la compagnie d’électricité locale a déclaré que près de 97% de ses clients avaient de l’électricité vendredi matin. Un avis de ébullition de l’eau à l’échelle de la ville est demeuré en vigueur, mais de nombreux résidents étaient toujours sans eau et la ville ne pouvait pas dire quand le service d’eau serait rétabli.

Natasha Harper-Madison, membre du conseil municipal d’Austin et mairepro-tem, qualifie lacatastrophe météorologique au Texas de « crise à l’échelle de Katrina » et de « cauchemar absolument horrible ».

« J’ai des preuves de défaillance de l’infrastructure des gens — panne des tuyaux des gens, défaillance des toilettes des gens, manquement des gens, non-accès à l’eau parce que leurs maisons ont été inondées. Les gens n’ont pas accès à leurs maisons qui ont de l’électricité, mais ils sont  … plein d’eau », a déclaré Harper-Madison dans une interview avec NPR Morning Edition.

« Je veux dire, en fin de compte, ce dont nous parlons ici, c’est qu’il s’agit d’une crise à l’échelle de Katrina qui se passe dans tout notre État et surtout ici même à Austin, dit-elle, se référant à l’ouragan qui a inondé la Nouvelle-Orléans en 2005. « Nous attendons désespérément que l’État et la cavalerie fédérale à venir un  runnin’, dit-elle.

En attendant de l’aide, Austin voit « une réponse étonnante de notre propre communauté. Les gens s’intensifient d’une manière qui, franchement, vous fera pleurer », a déclaré Harper-Madison.

Elle a dit que les résidents « ouvrent leurs maisons à de parfaits étrangers afin qu’ils puissent se réchauffer, manger un morceau, recharger leurs appareils. Les restaurants servent de la nourriture gratuite. Les brasseries s’intensifient pour distribuer de l’eau potable. Je suis tellement habilitée à voir comment la communauté où je suis né et où j’ai grandi réagit en ce moment.

Alors qu’Austin est connue comme une industrie technologique boomtown et est également la capitale de l’État, dit-elle, « nous avons encore cette petite ville, prendre en compte l’esprit de l’autre qui va nous faire traverser ce cauchemar absolument terrible. »

Mais cette auto-aide communautaire ne peut aller aussi loin, a dit Harper-Madison.

« Notre ville s’intensifie,  notre comté s’intensifie. Les individus, les membres de la communauté, vous savez, nos organisations confessions, nos organisations sociales. Tout le monde s’intensifie. Mais il  n’y a qu’autant  de choses qu’ils peuvent faire pour lutter contre les infrastructures défaillantes », a-t-elle déclaré.

Lorsqu’il s’agit de prendre le blâme pour la catastrophe, Harper-Madison a déclaré que les fonctionnaires « ont échoué à nos électeurs à tous les niveaux. Et je dis « nous » parce que je m’inclus absolument à cette considération. J’ai vraiment l’impression que nous aurions tous pu faire plus. À tous les niveaux, nous aurions pu faire plus.

Mais elle a ajouté: « Ce dont nous avons besoin en ce moment, c’est de ne pas pointer du doigt, mais de vraiment juste obtenir ce dont les gens ont besoin. Nous avons besoin d’électricité, d’eau courante et de gaz de cuisson. Et nous pouvons parler de qui est à blâmer et où les défaillances critiques se sont produites — là où les défaillances d’infrastructure se sont produites — plus tard.

Noel King National Public Radio (Traduit en français par Jay Cliff)

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