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COVID – 19

Espagne : la relance post-Covid ne guérit pas les inégalités

Les premiers jours du mois de février 2022 ont offert beaucoup de nouvelles sur l’évolution de l’économie espagnole au quatrième trimestre de l’année dernière ( IPC , PIB , EPA , chômage enregistré ). Toutes les données pointent vers une reprise économique significative mais avec deux caractéristiques :

Il a été miné par la sixième vague du virus, causée par la variante omicron, et par le bruit macroéconomique créé par la hausse de l’inflation et les problèmes d’approvisionnement dans les chaînes de valeur mondiales.

Cette pandémie a même infecté les statistiques, qui doivent composer avec les incohérences entre les heures travaillées, les données sur l’emploi et l’activité économique incluses dans le PIB, nous incitant à la patience dans nos évaluations jusqu’à ce que les données soient consolidées.

Cette cataracte de données du dernier trimestre 2021 a laissé au second plan les preuves de l’impact de la crise sur les inégalités fournies par trois rapports publiés en janvier 2022 :

  • Rapport FOESSA sur l’évolution de la cohésion sociale et les effets du COVID-19 sur les inégalités (Fondation FOESSA, 2022).
  • Les inégalités tuent par Oxfam International (Oxfam, 2022), qui est publié chaque année pour coïncider avec le forum de Davos.
  • Radiographie d’un demi-siècle d’inégalités en Espagne. Caractéristiques et facteurs qui expliquent pourquoi l’Espagne est l’un des pays les plus inégalitaires d’Europe selon l’Observatoire social de La Caixa (2022).

L’inégalité, le problème de tout le monde

L’inégalité était traditionnellement un problème Nord-Sud, mais avec la Grande Récession, elle est apparue comme un déséquilibre macroéconomique national dans les économies avancées. L’inégalité et la vulnérabilité de la population menacée de pauvreté ont considérablement amplifié les effets de la crise. Ce n’était donc pas un phénomène créé par la Grande Récession.

L’hypermondialisation et sa recherche effrénée d’efficacité ont favorisé la précarisation croissante des relations de travail et encouragé les délocalisations industrielles, entre autres facteurs. La célèbre et largement commentée courbe d’éléphant de Branko Milanovic expliquait de manière très graphique comment les classes moyennes des pays les plus riches, situées dans les déciles de revenus les plus élevés de l’économie mondiale, avaient été de façon inattendue perdantes en attirant les rentes de la mondialisation.

La crise financière déclenchée en 2008 et ses conséquences aux États-Unis et dans l’UE ont aggravé le problème interne des inégalités et de l’exclusion. Cela était dû à la sévérité des politiques d’austérité appliquées pour contenir le problème de la dette publique des groupes les plus vulnérables.

Trois visions de l’inégalité

La réponse à la pandémie a été radicalement différente grâce, d’une part, aux enseignements tirés de la politique économique appliquée pendant la Grande Récession et, d’autre part, à l’impossibilité de trouver le blâme dans une crise d’ordre mondial et sanitaire. nature. Mais, malgré la politique budgétaire et monétaire la plus expansionniste de l’histoire récente depuis la Seconde Guerre mondiale, une reprise équitable ne semble pas se produire.

Le rapport de la FOESSA met en avant comme thèse principale que la pandémie a élargi l’espace social d’exclusion et que la menace de fracture sociale réapparaît.

Malgré la reprise de l’emploi après le confinement et une réponse centrée sur des instruments comme l’ERTE ou le revenu minimum vital, visant à éviter l’effet immédiat du chômage des plus vulnérables, la pandémie a provoqué une rupture dans la réduction des inégalités qu’elle avait été qui s’est déroulée les années précédentes et a fait apparaître de nouveaux facteurs d’exclusion comme la fracture numérique.

La possibilité d’une nouvelle fracture ou d’une chronification de la pauvreté et des inégalités dans certains secteurs sociaux conduit les auteurs du rapport à conclure qu’un effort plus important est nécessaire à court terme dans la réponse du secteur public (comme l’illustre le graphique sur l’application du revenu vital minimum inclus dans le rapport).

Le rapport d’Oxfam insiste sur les effets de la crise sur les secteurs les plus vulnérables et apporte de nouvelles preuves à son analyse traditionnelle sur la croissance de la richesse chez les milliardaires (Milliardaires mentionne notamment Oxfam), qui s’est multipliée à un rythme sans précédent dans cette pandémie.

L’un des débats qu’Oxfam défend avec la World Inequality Database de Thomas Piketty, Gabriel Zucman et leurs collègues, et souligne l’intensité de la concentration des revenus, pointant notamment les privilèges fiscaux et les mécanismes d’évasion fiscale.

L’Observatoire social de La Caixa vient de publier une radiographie d’ un demi-siècle d’inégalités en Espagne. Une étude dirigée par Luis Ayala et Olga Cantó qui analyse l’évolution des inégalités au cours du siècle dernier et explique les raisons qui placent l’Espagne comme le pays à revenu élevé le plus inégal au sein de l’UE.

Comme les autres études, celle-ci apporte des preuves sur l’impact de l’accès au travail pour expliquer les inégalités et le risque de pauvreté en Espagne, mais elle pointe aussi, surtout, la capacité redistributive réduite des impôts et des prestations pour corriger les inégalités et l’exclusion. .

Le rapport fournit des données pertinentes telles que le fait que l’Espagne est l’un des pays les plus inégalitaires de l’UE, que le faible poids du revenu du travail est ce qui génère la plus grande inégalité et que l’inégalité augmente plus en période de récession qu’elle ne se redresse en période d’expansion , comme le montre le graphique.

Pour une reprise équitable

Les trois rapports coïncident pour souligner l’effet particulièrement négatif que la pandémie a eu en Espagne en termes d’inégalités et la nécessité de politiques publiques plus intenses et déterminées pour corriger l’écart que l’économie n’est pas en mesure de combler.

Le débat est vaste et complexe car, comme le soulignent également les trois rapports, corriger les inégalités passe par l’application de mesures redistributives (qui agissent a priori , sur les causes des inégalités, et non a posteriori , sur leurs effets). Cela exige des transformations de la structure productive espagnole et certaines réformes liées aux politiques des revenus et du marché du travail. Ou en investissant dans l’éducation et la formation professionnelle. Des discussions qui sont à l’ordre du jour et qui devraient permettre d’axer les efforts budgétaires et les réformes sur une reprise juste.

Pedro Caldentey del Pozo – Directeur du Département d’économie, Universidad Loyola Andalucía

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