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Ecosse : Humza Yousaf devient le premier ministre

Humza Yousaf est d’être le premier ministre de l’Ecosse après avoir remporté de justesse l’élection à la tête du Parti national écossais. Dans son discours de victoire, il s’est dit « déterminé à offrir » l’indépendance à l’Ecosse. Mais Yousaf n’a remporté le concours que de justesse, ce qui est un obstacle important à cet objectif.

Seuls les membres du SNP ont été autorisés à participer au vote pour remplacer Nicola Sturgeon à la tête. Un récent sondage a montré que si l’élection avait été ouverte au grand public plutôt qu’aux membres du SNP, l’une des deux rivales de Yousaf, Kate Forbes, aurait été la gagnante la plus probable. Dans l’état actuel des choses, un deuxième tour était nécessaire dans le concours car Yousaf n’a pas gagné plus de 50% au premier tour. Lorsque les votes de deuxième préférence pour Ash Regan ont été redistribués à ses rivaux comme le système l’exigeait, il a gagné avec une très faible marge de 52% contre 48%.

L’indépendance était le prix que Sturgeon avait recherché toute sa vie politique, mais un vote majoritaire pour l’indépendance lors d’un référendum lui a échappé. Et les preuves montrent que c’est sa division qui l’a empêchée d’obtenir le vote pour l’indépendance. Cela peut être démontré à l’aide des données de l’ étude électorale écossaise menée au moment des élections législatives de Holyrood en 2021.

La polarisation comme obstacle à l’indépendance

L’enquête de l’étude électorale écossaise a été menée juste avant le jour du scrutin et posait une question sur la « sympathie » de Sturgeon. Cela a été mesuré à l’aide d’une échelle de dix points où un répondant avec un score de zéro « l’a fortement détesté » et un autre avec un score de dix l’a « fortement aimé ». Il s’est avéré que 18% des répondants lui ont donné un score de 10 et 26% lui ont donné zéro. Ainsi, alors que Sturgeon avait beaucoup d’admirateurs, elle avait aussi beaucoup de détracteurs.

L’étude comprenait également une question sur la force des sentiments des répondants à l’égard de l’indépendance. Dans ce cas, une échelle de -10 à +10 a été utilisée où le score négatif maximum signifiait que les répondants voteraient très certainement « oui » lors d’un nouveau référendum et le score positif maximum signifiait qu’ils voteraient définitivement « non ». Dans l’épreuve 29% ont marqué -10 et 37% +10. Cela a révélé que les fervents opposants à l’indépendance étaient plus nombreux que les fervents partisans par une marge significative.

Si nous comparons les attitudes à l’égard de l’indépendance avec la sympathie de Sturgeon, il n’est pas surprenant qu’il y ait une très forte corrélation entre les deux (r=-0,61). Les fervents partisans de l’indépendance l’aimaient vraiment, alors que les fervents opposants ne l’aimaient vraiment pas. Cela peut expliquer pourquoi les opposants à l’indépendance ont été plus nombreux que les partisans la plupart du temps depuis le référendum de 2014.

Cela peut être vu dans le graphique qui montre les tendances du soutien à l’indépendance en moyenne par mois, calculées à partir des centaines de sondages effectués depuis le référendum. Dans chaque cas, la question posée était : « L’Écosse devrait-elle être un État indépendant ? Lorsque le vote «Oui» était supérieur au vote «Non», le graphique se déplaçait au-dessus de la ligne rouge horizontale et lorsque le contraire se produisait, il se déplaçait en dessous de cette ligne. Quelque 75 % des observations se situent sous la ligne rouge.

Nous n’avons pas encore vu de sondages aussi détaillés dans l’ère post-Sturgeon, mais l’étroitesse de la victoire de Yousaf suggère qu’une grande partie de la même chose est à venir à moins que quelque chose de significatif ne change. Étant donné que les membres du parti étaient divisés dans leur choix, cela implique fortement que l’électorat écossais sera également, sinon plus, divisé.

Lassitude de l’indépendance ?

L’une des principales raisons pour lesquelles de nombreux Écossais s’opposent à l’indépendance est que la « fatigue de l’indépendance » s’est installée. Un sondage YouGov réalisé juste après que Sturgeon a annoncé qu’elle démissionnait a montré que 53% des Écossais étaient d’accord avec l’affirmation selon laquelle son successeur  » devrait pas prioriser l’indépendance pour le moment ».

Tout comme le reste de la Grande-Bretagne, les Écossais sont préoccupés par des problèmes quotidiens tels que l’état de l’économie, l’éducation et les soins de santé. C’est même vrai pour les électeurs du SNP, ce que révèle une enquête de Scottish Business News qui a montré que leurs principales priorités étaient la crise du coût de la vie (65%), les services de santé (58%) et l’économie (31%). Seuls 30 % d’entre eux ont choisi l’indépendance comme principale priorité. .

Yousaf s’est présenté comme le candidat de la continuité à l’élection à la direction, et la leçon à tirer de tout cela est que plus il néglige les questions de pain et de beurre pour se concentrer sur l’indépendance (comme Sturgeon a été accusé de le faire), moins il est susceptible de parvenir. L’étude électorale écossaise a montré que seulement 6 % des personnes interrogées pensaient que l’économie s’était améliorée par rapport à l’année précédente, contre 68 % qui pensaient qu’elle avait décliné. Les opinions sur l’état des services de santé et de l’éducation en Écosse étaient similaires.

Il convient de noter que la seule période prolongée où le soutien a dépassé l’opposition à l’indépendance a été au début de la pandémie. C’était à l’époque où le gouvernement de Boris Johnson hésitait à essayer de faire face à la crise. À l’époque, Sturgeon a été félicitée pour sa gestion du problème.

Cependant, comme l’ a souligné Sir John Curtice , cela ne lui a pas suffi pour obtenir un soutien constant en faveur de l’indépendance. Alors que les vaccins COVID sont entrés en service et que le gouvernement de Westminster s’est ressaisi, l’Écosse est revenue aux électeurs du «non» plus nombreux que les électeurs du «oui».

Si Yousaf s’avère être un autre politicien polarisant et ne livre pas sur les principales questions importantes pour les Écossais, il ne pourra pas tenir sa promesse d’obtenir l’indépendance de sa génération. En fait, étant donné que certaines personnes pensent qu’il n’est pas à la hauteur de Sturgeon en tant que communicateur politique, il est susceptible de faire bouger le cadran sur la question de l’indépendance, mais dans la direction opposée.

Paul Whiteley

Professeur, Département du gouvernement, Université d’Essex

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