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De Kasavubu à Tshisekedi, la RDC paye un lourd tribut

Bien que de grandes parties du Congo soient pacifiques, les régions du nord-est du pays restent un éventail vertigineux de groupes armés présents en RDC à ce jour.

Cinq ans après l’indépendance, Joseph Mobutu, le chef de l’armée congolaise, a pris le pouvoir lors d’un coup d’État sans effusion de sang. Le règne de Mobutu a été accueilli avec optimisme mais s’est soldé par un déclin catastrophique des services de l’État après avoir détourné des fonds de développement internationaux.

Trente-sept ans après le coup d’État, Mobutu a été chassé du pouvoir par Laurent Désiré Kabila sous le règne duquel la corruption s’est poursuivie sans relâche.

Le fils de Kabila, Joseph, a gouverné de façon moins corrompue que ses deux prédécesseurs. Mais lui et sa famille ont construit un vaste empire commercial sur le dos de son pouvoir politique.

Félix Tshisekedi et sa famille ont adopté la même feuille de route que son prédécesseur direct.

Depuis la décolonisation, le Congo n’a jamais été gouverné par des hommes qui placent les intérêts de l’État au-dessus des leurs. Cela signifie que ses vastes richesses minérales et agricoles n’ont pas été mises au service de son peuple.

Après l’indépendance

Mobutu a arraché la présidence à Joseph Kasa-Vubu en 1965. Le rôle de Kasa-Vubu en tant que premier président du Congo a été négligé par les livres d’histoire.

Son rôle a toujours été éclipsé par le plus charismatique premier Premier ministre du pays, Patrice Lumumba , ainsi que par la longue dictature de Mobutu.

Kasa-Vubu a essayé plus fort que Mobutu de combler le gouffre idéologique qui s’est ouvert dans la politique congolaise après l’indépendance. Néanmoins, lui et Mobutu ont échoué en tant que présidents.

Mobutu a utilisé les appendices de l’État pour s’enrichir aux dépens de son peuple tandis que Kasa-Vubu luttait pour maintenir ensemble le vaste éventail de factions politiques qui se sont développées au Congo après l’indépendance. En conséquence, leurs mandats ont déclenché des conflits prolongés et des guerres civiles qu’aucun ne pouvait contrôler.

Les forces politiques qui ont façonné le règne de Mobutu et de Kasa-Vubu peuvent s’expliquer en partie par la guerre froide. Kasa-Vubu ne pouvait pas maintenir le centre ensemble alors que les États-Unis et l’URSS se disputaient la suprématie en Afrique centrale. Les deux militants parrainés pour faire avancer leurs agendas. Mobutu était l’un de leurs bénéficiaires et il a gravi les échelons pour prendre le pouvoir.

Le règne de Mobutu

Lorsque l’URSS s’est effondrée, Mobutu n’était plus utile aux États-Unis en tant qu’allié et il s’est retrouvé sans patron de superpuissance.

Il est immédiatement devenu vulnérable au catalogue de griefs que ses citoyens avaient contre lui, qui comprenait l’utilisation de tactiques de division pour mieux régner pour rester au pouvoir, une administration désorganisée et une corruption généralisée.

Mobutu a tenté de se réinventer en tant qu’homme d’État empathique après le génocide rwandais de 1994 en proposant d’accueillir des réfugiés. Mais sa gestion de la crise des réfugiés a été façonnée par son propre programme toxique.

Il a impitoyablement monté les circonscriptions ethniques les unes contre les autres et fomenté une poudrière sociale et politique dans le nord-est du pays.

Des groupes tutsis se joindraient volontiers à des groupes d’opposition pour renverser Mobutu du pouvoir. Une fois que le Kivu a explosé en conflit en 1994, Mobutu et son régime ont été pris dans le collimateur – tout comme d’innombrables civils innocents.

Alors que la poussière retombe en 1997, Laurent Désiré Kabila et son Alliance démocratique pour la libération du Zaïre en profitent pour prendre le pouvoir . Compte tenu du régime brutal et corrompu de Mobutu, certains ont salué son arrivée. Mais beaucoup ne l’ont pas fait car ils craignaient que leurs libertés ne soient restreintes .

Les Kabila

Laurent Kabila, dit Kabila Père, était encore plus autocratique et violent que son prédécesseur. Au début, son gouvernement était contrôlé par les partisans rwandais qui avaient soutenu son putsch .

Mais un an après le début de sa présidence, Kabila, fatigué d’être une marionnette, a ordonné à ses gestionnaires rwandais de quitter Kinshasa . En colère d’avoir perdu le contrôle du, le Rwanda a comploté pour mettre fin au règne de Kabila.

Avec le Burundi et l’Ouganda, qui cherchaient à prévenir les rébellions à leurs propres frontières congolaises, le Rwanda a envahi le Congo en août 1998.

Kabila Père n’a pas vécu assez longtemps pour voir la fin du conflit. Abattu par l’un de ses gardes du corps le 16 janvier 2001, son règne n’avait duré que quatre ans – le plus court de tous les présidents congolais.

L’histoire n’a pas été tendre avec Kabila Père. À part évincer Mobutu, il a remporté peu de succès. Le massacre de Hutu en 1996 qui a eu lieu près de Kisangani dans le nord-est du pays a jeté une ombre sur sa présidence.

Lorsque Kabila Père a été assassiné, ses principaux conseillers ne savaient pas quoi faire ensuite. Finalement, ils ont organisé l’ascension de son fils au pouvoir.

Le jeune Kabila s’est fortement appuyé sur le travail de la Mission des Nations Unies au Congo pour créer la paix. Pourtant, il a intelligemment exagéré son rôle dans cette réalisation pour remporter les premières élections générales démocratiques du pays depuis des décennies en 2006 .

Mais le règne de Joseph Kabila est loin d’être parfait. Il a utilisé la violence d’État pour réprimer les militants et les journalistes. Pendant ce temps, la violence localisée continue de faire des ravages dans le nord-est du pays.

Kabila a d’abord semblé être le président qui avait la main forte de Mobutu et le sens politique de Kasa-Vubu. Mais ses tentatives de s’accrocher au pouvoir à tout prix l’ont propulsé à l’image de Mobutu.

S’il avait organisé des élections en temps opportun, l’histoire aurait pu le juger comme le meilleur président que le Congo ait jamais eu.

Tshisekedi ère

Comme son prédécesseur, Felix Tshisekedi a tendu la main aux États-Unis et à d’autres pays pour obtenir un soutien à son régime. Et il l’a reçu massivement.

Félix Tshisekedi n’a pas tenu ses promesses.

Près de trois ans après que la République démocratique du Congo (RDC) a vu un transfert pacifique du pouvoir au président Félix Tshisekedi à la suite d’une élection qui a néanmoins été entachée d’irrégularités, de nombreux développements politiques et économiques importants ont eu lieu dans le pays.

Le directeur de cabinet du président, Vital Kamerhe, a été reconnu coupable de corruption ; les conflits violents se poursuivent dans l’est de la RDC ; Kinshasa est encore une grande poubelle sociale et économique ; ce grand pays a encore besoin d’être désenclavé ; et une reconfiguration politique majeure a considérablement modifié la forme des réformes.

L’instabilité politique actuelle se déroule dans un contexte de pauvreté persistante. Le pays compte plus de 81 millions d’habitants et six sur sept vivent avec moins de 1,25 dollar par jour.

Patrice Lumumba, voulait s’attaquer aux inégalités de revenus. Dans l’état actuel des choses, la pauvreté endémique au Congo est bien loin de l’optimisme débridé qui a accueilli l’indépendance du pays le 30 juin 1960.

Ruben Loffmann – Maître de conférences en histoire africaine, Queen Mary University of London

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