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COVID – 19

COVID-19 : avant la prochaine pandémie

En décembre 2019, on parlait d’un nouveau type de maladie respiratoire affectant les habitants de Wuhan, en Chine. Nous n’aurions jamais imaginé alors qu’en 2020 le monde changerait.

En janvier 2020, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que la nouvelle épidémie de coronavirus était une urgence de santé publique de portée internationale. Plus tard, en mars de la même année, le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a annoncé que cette maladie, que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de covid-19 , s’implantait dans le monde entier à la hâte, pour laquelle il l’appelait une pandémie.

Mais savions-nous que cela arriverait ?

Malheureusement oui. Il y a eu de nombreux signes ou avertissements qui nous l’ont indiqué. L’histoire de l’humanité a été tourmentée par des agents pathogènes provenant d’espèces animales.

L’ Organisation mondiale de la santé animale (OIE) indique que cinq nouvelles maladies humaines apparaissent chaque année, dont trois sont d’origine animale ou zoonotiques, comprenant les zoonoses comme les infections qui se produisent naturellement entre les animaux et les humains. Ces maladies sont le résultat d’une co-évolution du pathogène et d’un ou plusieurs hôtes, devenant des cycles très complexes entre le pathogène et l’hôte.

Les agents pathogènes qui sont maintenant endémiques à l’homme, comme la rougeole ou la variole, ont évolué à partir de la faune. De la même manière que les humains se sont propagés à travers le monde, les maladies infectieuses se sont également propagées.

Même à cette époque moderne, les épidémies sont presque constantes, bien que toutes n’atteignent pas le niveau pandémique comme l’a fait le covid-19.

Cas précédents

De la même manière que les sociétés humaines se sont développées, les agents pathogènes d’hôtes animaux se sont également propagés dans notre population, notamment avec l’émergence de communautés agraires, les changements écologiques et démographiques à grande échelle. Des exemples en sont la domestication des bovins, des porcs et des oiseaux, entre autres, et, avec elle, la formation de villes, entraînant un commerce généralisé avec de nouvelles opportunités d’interaction entre les humains et les animaux, qui ont accéléré l’apparition de ces épidémies.

Le paludisme, la tuberculose, la lèpre, la grippe et la variole cohabitent avec les humains depuis des siècles. La peste noire (1347-1351) causée par Yersinia pestis , le choléra (1817-1923) causé par Vibrio cholerae , la grippe espagnole (1918-1919) causée par le virus de la grippe H1N1 ne sont que quelques-unes des pandémies ou épidémies qui sévissent dans le histoire de l’humanité .

Cependant, à l’heure actuelle, l’apparition d’événements zoonotiques est plus fréquente. Par exemple, le covid-19 est la sixième pandémie mondiale depuis la grippe de 1918.

Plusieurs zoonoses émergentes ont fait la une des journaux mondiaux, provoquant une grande inquiétude. Ces maladies comprennent le syndrome d’immunodéficience acquise (SIDA), le syndrome respiratoire aigu soudain (SRAS), la grippe porcine et aviaire, le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), le virus Ebola, le virus du Nil occidental ou le virus Zika.

Causes

De nombreux facteurs conduisent à l’apparition de maladies zoonotiques, tous axés sur des activités anthropiques telles que les pratiques agricoles, la destruction d’habitats, l’invasion humaine des forêts, la consommation et le trafic d’espèces sauvages et le changement climatique, entre autres. .

Selon le rapport UNEP FRONTIERS 2016 , s’il est vrai que les maladies zoonotiques proviennent de la faune sauvage, la transmission zoonotique des hôtes sauvages directement à l’hôte humain est rare. Ainsi, les animaux domestiques sont devenus un « pont épidémiologique » entre la faune sauvage et les infections humaines.

La demande de protéines d’origine animale nécessite une production plus intensive, c’est-à-dire des populations plus importantes de bovins à haut rendement et génétiquement similaires, ce qui diminue la diversité génétique. Cette homozygotie favorise la propagation de la maladie, une vulnérabilité connue sous le nom d’« effet de monoculture » .

Les panneaux pour contenir le covid-19 étaient-ils là ?

La réponse est à nouveau oui. Après les événements survenus de 2014 à 2016 avec l’épidémie d’Ebola la plus dévastatrice et la plus difficile à contenir , nous avons dû tirer de nombreuses leçons. Malgré cela, les humains ont une mémoire très fragile.

L’épidémie d’Ebola de 2014-2016 en Afrique de l’Ouest a été la plus importante et la plus complexe depuis la découverte du virus en 1976. Il y a eu plus de cas et plus de décès dans cette épidémie que dans toutes les autres combinées. En outre, il s’est propagé à différents pays : il a commencé en Guinée, puis s’est propagé à travers les frontières terrestres jusqu’en Sierra Leone et au Libéria.

Environ 28 000 personnes infectées et plus de 11 000 décès ont résulté de cette épidémie. En plus de mettre en lumière un système de santé très faible et de poser d’importants problèmes économiques.

L’épidémie a pris fin lorsque les systèmes médicaux et de protection civile ont commencé à agir de concert avec la population, soulignant la nécessité de la collaboration de tous pour arrêter la catastrophe.

Alors, si nous avions de nombreux signes, pourquoi le covid-19 nous a-t-il autant affectés ? Comment va-t-on s’en remettre ? Sommes-nous prêts pour une nouvelle pandémie ? Il y a beaucoup de questions auxquelles nous devons être plus critiques.

La prochaine menace

Au fur et à mesure que la population humaine augmente et continue de nuire à la nature, les menaces cachées se manifesteront. Pour chaque agent pathogène qui apparaît, beaucoup d’autres seront des menaces potentielles circulant dans la nature.

Selon un nouveau rapport de la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la diversité biologique et les services écosystémiques (IPBES), on estime qu’il existe actuellement 1,7 million de virus «non découverts» chez les mammifères et les oiseaux, dont jusqu’à 850 000 pourraient avoir la capacité d’infecter gens. De plus, des pandémies plus fréquentes, mortelles et coûteuses sont prévues.

Par conséquent, il semble clair que nous devons comprendre et assumer que notre santé et celle des animaux (domestiques et sauvages) sont interdépendantes et liées à la santé des écosystèmes dans lesquels nous vivons. Nous n’avons qu’un seul monde et une seule santé : celle de la planète entière.

La société avait la possibilité de tirer les leçons des épidémies précédentes, de mieux se préparer et de mieux guider le COVID-19, mais nous n’avons pas retenu cette leçon et nous sommes maintenant submergés par une pandémie aux conséquences économiques et sociales terribles.

Si nous ne changeons pas et n’apprenons pas de ce qui s’est passé avec la pandémie actuelle, en tenant compte de la prévention, la prochaine pandémie nous précipitera dans le même sort que celui dans lequel nous nous trouvons aujourd’hui.

Elizabeth Minda Aluisa – Chercheur en zoonoses, Université centrale de l’Équateur

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