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Chypre du Nord : la Russie ouvre des vols directs

La Russie a annoncé son intention de commencer des vols directs vers le nord de Chypre occupé par la Turquie, un État reconnu uniquement par la Turquie.

Cela fera de la Russie le seul pays en dehors de la Turquie à se rendre directement sur le territoire depuis qu’elle a déclaré son indépendance de la République de Chypre en 1983.

L’ouverture de vols vers la soi-disant République turque de Chypre du Nord pourrait bien faire partie d’une politique visant à contrer l’influence américaine sur l’île et à renforcer la coopération de la Russie avec la Turquie dans le cadre de son alliance autour de la guerre en Ukraine. Aeroflot, la compagnie aérienne russe , a récemment repris ses vols directs vers Téhéran, largement considérés comme faisant partie des mesures visant à établir une relation plus étroite avec l’Iran.

Certains analystes ont suggéré que la décision de la Russie de commencer des vols vers le territoire du nord de Chypre pourrait également être une réponse aux sanctions de la Grèce et de la République de Chypre contre la Russie.

La Russie affirme que les nouveaux vols visent les 10 000 Russes vivant dans le nord de Chypre et qu’elle reste attachée aux résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU relatives à Chypre . L’ONU a établi une zone tampon à Chypre qui est patrouillée par une force de maintien de la paix de l’ONU pour protéger le cessez-le-feu négocié après l’invasion de Chypre par les forces turques en 1974.

Cependant, cette décision trouvera les faveurs de la Turquie, que Poutine considère comme un allié important. En octobre , lors d’un discours prononcé à la 77e session de l’Assemblée générale des Nations unies, le président turc Recep Erdoğan a appelé la communauté internationale à reconnaître officiellement le territoire. En novembre, dans une autre étape importante, le nord de Chypre a été admis dans l’Organisation des États turcs en tant que membre observateur, la première organisation internationale à reconnaître son nom constitutionnel.

Les ambitions régionales de la Russie

La Russie a commencé à accroître sa présence en Méditerranée orientale en 2013, en établissant et en maintenant un escadron dans la région, y compris la flotte de la mer Noire , ainsi qu’en déplaçant les défenses aériennes en Crimée. Les objectifs stratégiques de la Russie étaient de sécuriser les flancs sud de la Russie, qu’elle considère comme la Méditerranée, et de défier la domination navale des États-Unis (soutenus par d’autres pays de l’OTAN) dans la région . L’implication militaire de la Russie dans le soutien au dirigeant syrien Bachar al-Assad faisait également partie d’un effort visant à assurer une présence et un accès aux bases et aux ports méditerranéens .

La Russie utilise un récit d’héritage culturel et religieux partagé, ainsi que le sentiment anti-américain ou eurosceptique existant, pour essayer de gagner le soutien d’autres régions. Les références de Poutine ont partagé des traditions culturelles et religieuses avec la Grèce, Chypre et d’autres pays méditerranéens pour renforcer les sentiments anti-américains. Ce type d’influence n’a pas conduit la Grèce à rompre avec l’OTAN ou l’UE jusqu’à présent.

Le partenaire le plus important de la Russie dans cette région est la Turquie. Il s’agit d’une relation paradoxale car la Turquie est membre de l’Otan, et la Russie et la Turquie poursuivent des objectifs contraires en Libye et en Ukraine. La vente par la Russie du système de missiles S-400 à la Turquie a été un coup d’État majeur, provoquant de profondes tensions entre la Turquie et l’OTAN et entraînant la perte par la Turquie de l’accès au missile Patriot et aux programmes de chasseurs à réaction F-35 . La relation de la Turquie avec l’OTAN a également été secouée lorsqu’elle a été le seul membre à demander des conditions à l’adhésion à l’OTAN pour la Finlande et la Suède.

La Russie avait établi une relation avec la République de Chypre dans le passé, qui incluait une coopération militaire potentielle, mais cela semble avoir pris fin. Dans un pied de nez à la Russie et à la Turquie, les États-Unis ont annoncé en septembre 2022 la levée totale d’un embargo sur les armes contre Chypre .

Les vols comme symbolisme

Les premiers vols en provenance de Russie devaient avoir lieu le 15 novembre, ce qui coïncidait avec le 39e anniversaire de la déclaration d’indépendance de Chypre du Nord. Cependant, en raison de difficultés techniques, l’ouverture du nouvel aéroport et des lignes a été reportée à début 2023.

L’arrivée de ces vols en provenance de Russie est susceptible d’être considérée comme un camouflet politique de Poutine envers la République de Chypre et ses revendications sur l’ensemble du territoire. En mars, la République de Chypre a suscité la colère du nord de Chypre en annonçant la fermeture de son espace aérien et de celui revendiqué par le nord de Chypre.

Actuellement, les personnes souhaitant visiter le nord de Chypre doivent prendre l’avion via la Turquie ou conduire vers le nord depuis Larnaca ou Paphos en République de Chypre. Cela a entravé l’industrie touristique du nord de Chypre. Les touristes russes sont généralement l’un des plus grands groupes touristiques de la République de Chypre – et pour le nord de Chypre, l’accueil de touristes russes, alors que l’UE et le reste de l’île les ont empêchés d’arriver, pourrait être un stimulant économique.

Les Chypriotes turcs ont ressenti les contraintes de vivre dans un territoire non reconnu pendant près de 40 ans. L’isolement a considérablement affecté l’économie du territoire et empêche les Chypriotes turcs de participer aux événements sportifs, musicaux et culturels mondiaux. La pop star Jennifer Lopez, par exemple, a été forcée d’annuler un concert dans le nord de Chypre après avoir reçu une réaction furieuse des Chypriotes grecs en 2010.

Une large reconnaissance internationale du territoire est peu probable, bien que l’Azerbaïdjan et le Pakistan semblent faire des pas vers des liens plus étroits.

Et en octobre, Adil Karaismailoğlu, ministre turc des Transports, a annoncé que des vols directs entre le nord de Chypre et le Kirghizistan étaient envisagés.

Le nord de Chypre est le dernier candidat à rejoindre un groupe de nations étrangères que Poutine a identifié comme utile, et ce n’est peut-être pas le dernier.

Ross Bennett Cook

Conférencier invité, PhD, School of Architecture + Cities, Université de Westminster

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