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Bolivie : L’un des derniers royaumes tribaux des Amériques

Sans littoral entre le Pérou , le Chili , l’ Argentine et le Brésil, la Bolivie est souvent ignorée de ses voisins sud-américains, mais c’est vraiment un joyau. Il y a des montagnes majestueuses, des forêts tropicales époustouflantes et une culture riche.

Situé à l’extérieur de la capitale de La Paz est une zone connue sous le nom de région des Yungas. Ce n’est pas une zone facile d’accès à cause des jungles et des rivières, mais c’est le foyer de la communauté afro-bolivienne: l’un des derniers royaumes tribaux au monde.

Les Afro-Boliviens sont des descendants d’esclaves africains sous l’empire espagnol. Les plus de 2000 habitants du royaume sont principalement des agriculteurs qui cultivent du cacao, du café et plus encore. À Mururata, un village d’environ 350 habitants, est le centre du royaume où Julio Bonifaz Piñedo est le roi.

 On pense que les indigènes pensaient qu’une peau plus foncée était plus attrayante, c’est pourquoi ils ont été impressionnés par la peau des Africains lorsqu’ils ont commencé à arriver en Bolivie. Pour cette raison, il n’est pas surprenant que de nombreux Afro-boliviens se marieraient avec les Aymara, adopteraient bon nombre de leurs éléments culturels tels que leur style vestimentaire et deviendraient même une sous-culture parlant Aymaran.

Royauté afro-bolivienne

Selon le dernier recensement bolivien de 2012, plus de 23 000 personnes s’identifient comme Afro-boliviens et la plupart de leurs racines et même le roi Pinedo se trouvent dans les Yungas.

La Maison royale afro-bolivienne est qualifiée de monarchie cérémonielle. Ce n’est qu’en 2007 que la tribu a été officiellement reconnue par l’État bolivien comme un royaume et Piñedo a finalement été reconnu comme roi – malgré une histoire qui s’étend sur plus de 500 ans.

Piñedo a découvert qu’il était un descendant de Bonifaz, un roi tribal du Sénégal. Avant Bonifaz était le prince Uchicho, considéré comme le fondateur de la monarchie afro-bolivienne.

La trajectoire de la vie du prince Uchicho a changé après qu’il a été asservi par les Espagnols. Il était un prince de l’ancien royaume de Kongo, un royaume qui a une histoire du début des années 1300 et qui a survécu jusqu’en 1914. Lorsque le royaume est entré en contact avec les commerçants portugais, il est devenu une source d’esclaves africains.

Le prince Uchicho est devenu esclave en Bolivie après une lutte pour le trône avec des fils et des chefs en compétition. À son arrivée, il a été rapidement reconnu par d’autres esclaves à cause de sa décoration corporelle. La royauté du royaume Kongo était connue pour ses marques tribales royales sur son torse pour les distinguer des autres.

Uchicho a été choisi comme chef parmi les esclaves africains et reconnu comme un roi dans leur nouvelle patrie de la Bolivie en 1823, qui a finalement commencé la lignée de la monarchie afro-bolivienne. Il a été remplacé par son fils, Bonifaz Pinedo: un nom qu’il a pris au propriétaire de la plantation. C’est le nom encore utilisé par la royauté afro-bolivienne aujourd’hui.

Julio Piñedo est un autre type de roi. Il n’est pas vêtu d’une robe en soie qui donne des ordres. En fait, c’est un agriculteur et comme tant d’autres à Mururata, vous le trouverez s’occuper de ses récoltes.

King Piñedo and Queen Larrea have a son, Prince Rolando—  a law student at the Universidad de Los Andes in La Paz. His major is reportedly influenced by his father’s impact and potential role as the future king.

«Je voudrais continuer à avancer pour rendre la communauté afro-bolivienne plus reconnue et plus visible, comme mon père l’a fait jusqu’à présent», a-t-il déclaré dans un communiqué.

Parker Diakite – Blogueuse de Travel Noire (Traduit en français par Jay Cliff)

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