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Barbade : une rupture avec la Grande-Bretagne royale tout en regardant vers l’Afrique

Le 30 novembre à minuit passé, la nation insulaire de la Barbade a rompu ses derniers liens directs avec la Grande-Bretagne coloniale et est devenue une république au son de la musique festive des fanfares et des tambours en acier des Caraïbes. La reine Elizabeth II, qui à 95 ans ne voyage plus à l’étranger, était représentée par son fils et héritier, le prince Charles, prince de Galles, qui ne parlait qu’en « invité d’honneur ».

Le prince a partagé la vedette avec la vedette du spectacle, Rihanna, la chanteuse et entrepreneuse née à la Barbade qui est une icône locale très populaire. Elle a reçu le titre de héros national des mains du Premier ministre Mia Amor Mottley, sous la direction de laquelle la Barbade s’est éloignée de la couronne malgré les appels à un référendum.

Lors d’une élection nationale le 19 janvier, convoquée 18 mois avant la fin de son premier mandat, Mottley, la première femme à être Premier ministre de la Barbade, a mené son parti travailliste de la Barbade à une deuxième victoire par jeu blanc pour une période de cinq ans. mandat à la Chambre d’assemblée, la chambre basse du Parlement de la Barbade. Le vote a été décisif : son parti a remporté les 30 sièges, bien que certaines courses aient été difficiles.

« Le peuple de cette nation a parlé d’une seule voix, de manière décisive, unanime et claire », a-t-elle déclaré dans son discours de célébration avant l’aube du 20 janvier. Devant le siège de son parti, ses partisans en liesse – masqués, comme tout le monde dans les espaces publics à la Barbade – portait des T-shirts rouges sur lesquels on pouvait lire: « Restez en sécurité avec Mia. »

Le monde entendra plus parler d’elle. Une rumeur selon laquelle elle aurait été approchée par le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, pour assumer un rôle consultatif mondial en son nom a été démentie par le bureau de Mottley, qui a déclaré que le Premier ministre « n’est au courant d’aucun développement qui s’inscrirait dans le contexte de la rumeur sur laquelle vous vous êtes renseigné.

La Barbade n’est pas la première ancienne colonie britannique à abaisser le drapeau royal, mettant fin au rôle de la monarchie, désormais essentiellement cérémonial, de nommer le gouverneur général d’une ancienne colonie. La Barbade est devenue indépendante en 1966 après des siècles de domination coloniale. Jusqu’à présent, il avait conservé sa filiation royale.

C’est un moment, cependant, où les demandes d’un nouveau cycle de redéfinition et enfin d’éradication des vestiges de la colonisation gagnent du terrain dans les pays en développement. Mottley, 56 ans, est une championne de la cause, alors qu’elle explore le potentiel inexploité de développer des liens plus solides avec l’Afrique.

Globalement, la « décolonisation » de la recherche médicale et de la santé publique, par exemple, est un problème qui s’est intensifié avec la pandémie de Covid. Dans le même temps, les appels à la « décolonisation » des affaires internationales exigent que les décisions politiques mondiales ne soient pas l’apanage des grandes puissances.

Lors d’une conférence virtuelle de plusieurs dirigeants africains et caribéens en septembre, Mottley a appliqué le principe de décolonisation au réveil et au renforcement d’une culture transatlantique pour aider à surmonter l’héritage corrosif de l’esclavage.

« Nous savons que c’est notre avenir. C’est là que nous savons que nous devons transporter notre peuple », a-t-elle déclaré . « Votre continent [l’Afrique] est notre maison ancestrale et nous sommes liés à vous de tant de façons parce que l’Afrique est autour de nous et en nous. Nous ne sommes pas simplement d’ Afrique.

« Je nous demande de reconnaître que la première chose que nous devons faire, par-dessus tout. . . est de nous sauver de l’esclavage mental – l’esclavage mental qui nous fait ne voir que le Nord ; l’esclavage mental qui nous fait commercer uniquement avec le Nord ; l’esclavage mental qui nous fait ne pas reconnaître qu’entre nous nous constituons le tiers des nations du monde ; l’esclavage mental qui a empêché les liens commerciaux directs ou le transport aérien direct entre l’Afrique et les Caraïbes ; l’esclavage mental qui nous a empêchés de reconquérir notre destin atlantique, façonné à notre image et aux intérêts de notre peuple.

Les descendants d’esclaves africains, a-t-elle dit, devraient pouvoir visiter les pays des deux côtés de l’Atlantique et renouveler les traits culturels communs, jusqu’aux aliments qu’ils apprécient. « Les Caraïbes veulent voir l’Afrique, et les Africains ont besoin de voir les Caraïbes », a-t-elle déclaré. « Nous devons pouvoir travailler ensemble, pas dans l’intérêt d’une fonction publique coloniale ou parce que des gens nous ont amenés ici contre notre volonté. Nous devons le faire comme une question de choix, comme une question de destin économique.

Dans son message du jour de Noël 2021 aux Barbadiens, Mottley était plus expansive, recherchant un rôle mondial pour la petite nation déjà « pesant au-dessus de son poids ».

La Barbade se classe près du sommet en matière de développement humain dans la grande région Amérique latine-Caraïbes, un environnement positif pour les femmes et les filles. À quelques exceptions près – Haïti se distingue par ses échecs tragiques – la région des Caraïbes a un bon bilan.

En 2020, le Rapport sur le développement humain du Programme des Nations Unies pour le développement (basé sur les données de 2019) a calculé que l’espérance de vie des femmes à la naissance à la Barbade était de 80,5 ans, contre 78,7 pour les femmes de la région. À la Barbade, les filles pouvaient espérer jusqu’à 17 ans d’éducation disponible, de la petite enfance au niveau tertiaire, contre 15 ans au niveau régional. Le taux d’alphabétisation des adultes de la Barbade est supérieur à 99 %, un pilier d’une démocratie durable.

Tournée vers l’extérieur depuis sa prise de fonction en 2018 pour la première fois lors d’une victoire électorale écrasante pour son parti travailliste de centre-gauche de la Barbade, Mottley a établi un profil international personnel fort. Son discours très difficile à l’Assemblée générale des Nations Unies en septembre et les critiques acerbes des discussions mondiales sur le climat (voir la vidéo ci-dessous) ont attiré l’attention pour sa franchise et sa capacité à éveiller le public. Pourtant, elle est à la tête d’un pays d’environ un quart de la taille physique de la métropole de Londres, avec une population d’environ 300 000 habitants, comparable à celle des Bahamas.

« Nous terminons cette année 2021 en ayant brisé les derniers vestiges institutionnels de notre passé colonial, mettant fin à une forme de gouvernance qui a duré 396 ans », a-t-elle déclaré dans son message de Noël à la nation. « Nous nous sommes proclamés République parlementaire, acceptant l’entière responsabilité de notre destin et, par-dessus tout, installant le premier chef d’État barbadien de notre histoire. » Sandra Prunella Mason, l’ancienne gouverneure générale, avocate barbadienne, a prêté serment le 30 novembre en tant que première présidente de la république.

« Nous avançons, mes amis, avec confiance », a déclaré Mottley dans son message. «Je crois que cela témoigne de notre maturité en tant que peuple et en tant que nation insulaire. Maintenant, nous sommes aux portes de 2022. Nous sommes déterminés à reprendre le voyage vers que la Barbade devienne de classe mondiale d’ici 2027. »

C’est un défi de taille

L’économie barbadienne a été freinée par la perte pendant la pandémie de revenus cruciaux de son tourisme principalement haut de gamme, mais le Premier ministre a déclaré que les voyageurs commençaient à revenir. La Banque centrale de la Barbade prévoit que le tourisme se rétablira complètement d’ici 2023.

Mottley est à l’aise sur une grande scène. Elle a vécu à Londres et à New York, est titulaire d’un diplôme en droit de la London School of Economics (avec une spécialisation en plaidoyer) et est avocate au barreau d’Angleterre et du Pays de Galles.

L’histoire ancienne de la Barbade sous la domination britannique est ancrée dans des siècles d’exploitation et de misère. Peu de temps après l’arrivée des premiers propriétaires terriens blancs dans les années 1620, chassant les peuples autochtones de leurs terres, l’île est devenue une plaque tournante de la traite des esclaves africains dans l’hémisphère occidental. La Grande-Bretagne a rapidement dominé le trafic transatlantique et a construit une nouvelle économie nationale prospère pour l’élite britannique sur le dos des Africains.

Les propriétaires de plantations britanniques avaient appris des Portugais et des Espagnols, qui avaient introduit le travail des esclaves sur leurs propriétés coloniales dans les années 1500, à quel point le système était rentable avec une main-d’œuvre gratuite. Dans les plantations de canne à sucre de la Barbade, il était utilisé à l’échelle industrielle. Au fil des ans, des centaines de milliers d’Africains n’étaient que des biens mobiliers, privés de droits en vertu de lois racistes sévères. L’esclavage a été aboli dans l’empire britannique en 1834. (Il a été aboli dans tous les États du nord de l’Amérique entre 1774 et 1804, mais pas dans le sud avant 1865.)

L’histoire de l’esclavage à la Barbade est racontée dans un livre de 2017 basé sur des recherches universitaires mêlées à des représentations saisissantes de la vie afro-caribéenne : « The First Black Slave Society: Britain’s ‘Barbarity Time’ in Barbados 1636-1876 ». L’auteur, Hilary Beckles, historienne née à la Barbade, est vice-chancelier de l’Université des Antilles, qui a publié le livre.

Beckles a été l’un des principaux partisans des réparations pour l’esclavage qui excorie régulièrement l’élite britannique, les financiers londoniens et les institutions qu’ils ont créées à partir des profits de l’esclavage. L’establishment britannique non seulement n’a pas réussi à faire amende honorable, soutient-il, mais n’a jamais dit la vérité au peuple britannique sur l’horreur de la vie afro-caribéenne.

Le prince Charles, dans son discours du 30 novembre sur la remise du dernier vestige du pouvoir royal à la nouvelle république, n’a fait qu’une référence passagère à la souffrance séculaire des esclaves africains et s’est plutôt concentré sur un avenir optimiste pour les Britanniques-Barbade relation amoureuse.

« Depuis les jours les plus sombres de notre passé et l’effroyable atrocité de l’esclavage, qui souille à jamais notre histoire, les habitants de cette île ont tracé leur chemin avec un courage extraordinaire », a-t-il déclaré. « L’émancipation, l’autonomie gouvernementale et l’indépendance étaient vos repères. La liberté, la justice et l’autodétermination ont été vos guides. Votre long voyage vous a amené à ce moment, non pas comme votre destination, mais comme un point de vue à partir duquel explorer un nouvel horizon.

Barbara Crossette – Correspondante aux Nations Unies pour The Nation.

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