COVID – 19

Angola : La dépendance pétrolière contrecarre sa sortie du groupe des pays les plus pauvres

Fin 2020, une panique s’est emparée des autorités de Luanda, la capitale angolaise, alors que le pays était en fin de vie du groupe des pays les moins avancés (PMA) prévu pour le 12 février. L’événement, qui est généralement considéré comme un succès politique parmi les nations les plus pauvres du monde, n’était pas le bienvenu.

Déjà victime d’une récession économique récurrente pendant six années consécutives, l’économie angolaise dépendante du pétrole a été brisée par une forte chute des prix du pétrole alors que la demande d’énergie chutait au milieu des restrictions de Covid-19.

Alors que les recettes s’effondraient et que des dépenses accrues étaient nécessaires pour répondre à la crise sanitaire, la dette de l’Angola devrait atteindre plus de 130 % de son PIB  d’ici la fin de 2020.

L’obtention du diplôme de la catégorie des Nations Unies verrait l’Angola perdre des mesures de soutien, y compris l’accès préférentiel aux marchés, le renforcement des capacités et des possibilités de financement spécifiques, en particulier pour lutter contre le changement climatique.

Lors d’un demi-tour de dernière minute, le gouvernement angolais a demandé de reporter sa sortie du groupe à 2024. La demande a été acceptée par  les États membres de l’ONU jeudi, quelques heures avant que l’Angola ne quitte les PMA.

Le retard de l’Angola dans l’obtention du diplôme du groupe a mis en lumière la précarité de sa dépendance au pétrole et les défis auxquels il est confronté pour diversifier son économie.

« Je ne pense pas qu’aujourd’hui l’Angola serait admissible à l’obtention de son diplôme », a déclaré Giza Gaspar Martins, directrice du changement climatique au ministère angolais de l’Environnement, à Climate Home News. « Covid-19 n’a fait que montrer que ce n’était peut-être pas une si bonne idée d’obtenir son diplôme au début. »

Alors que d’autres pays pmA, dont le Bhoutan et le Bangladesh, devraient quitter le groupe au cours des trois prochaines années, les experts ont déclaré à Climate Home que la classification devait être fondamentalement revue pour remédier aux vulnérabilités climatiques croissantes.

Le groupe PMA a été créé en 1971 pour aider les anciennes colonies nouvellement indépendantes à développer leurs ressources économiques, institutionnelles et humaines. Les 46 pays qui composent le groupe sont parmi les plus touchés au monde par le changement climatique.

Trois critères sont utilisés pour déterminer si un pays appartient à la catégorie des PMA : le revenu par habitant, l’indice des actifs humains et la vulnérabilité économique et environnementale.

Un pays est réputé prêt à obtenir son diplôme s’il dépasse le seuil des PMA selon deux des trois critères ou si son revenu national est plus du double de l’indice de référence pendant deux périodes d’examen consécutives, qui ont lieu tous les trois ans.

Une recommandation d’obtention du diplôme est ensuite faite par le Comité pour la politique de développement, une filiale du Conseil économique et social des Nations Unies.

Dans le cas des négociations des Nations Unies sur le climat, les pays pmA  bénéficient d’un soutien technique, du renforcement des capacités et de l’accès au fonds des PMA. Le statut offre également une certaine souplesse en ce qui concerne la déclaration des émissions de gaz à effet de serre.

Par-dessus tout, ce statut garantit un accès au marché libre de quotas et sans droits de douane à 22 pays, y compris à l’Union européenne – le plus grand bloc commercial au monde.

Les exportations de pétrole sont exclues de ce traitement spécial du marché. Jusqu’à présent, l’Angola n’a guère profité de son accès préférentiel au marché pour développer sa capacité productive et diversifier son économie. Mais son diplôme prévu a été tiré par ses revenus de la production pétrolière.

L’Angola est le deuxième producteur de pétrole d’Afrique. Le pétrole contribue un tiers de son PIB et plus de 90% de ses exportations, selon la Banque mondiale.

Au plus fort du boom des produits de base, le prix du pétrole a atteint des sommets de près de 150 dollars le baril en 2008 , ce qui a fait passer le revenu national par habitant de l’Angola à des niveaux trois fois supérieurs au seuil des PMA.

Mais tout en roulant dans l’argent du pétrole, le gouvernement a raté l’occasion d’investir dans des secteurs qui pourraient bénéficier des conditions avantageuses du marché et de réduire la dépendance à l’égard d’un seul produit, Rolf Traeger, qui dirige la section PMA de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement, a déclaré à Climate Home.

Les nouveaux centres commerciaux et gratte-ciel haut de gamme de Luanda ont créé « une illusion de succès… pour l’élite privilégiée qui vivait des revenus pétroliers », a déclaré Traeger, mais les inégalités sont restées flagrantes.

Avec un revenu national élevé et soutenu en 2012 et 2015, l’Angola a rempli les conditions d’obtention du diplôme. Mais les indicateurs sociaux restent bien inférieurs à ceux des pays ayant des niveaux de revenus similaires comme  l’Indonésie et la Tunisie.

Au moment où l’ONU s’est mis d’accord sur une date pour l’obtention du diplôme de l’Angola en 2016, le pays connaissait une baisse spectaculaire de son PIB. Les exportations de pétrole qui ont culminé à près de 71 milliards de dollars en 2012 ont chuté à 26,6 milliards de dollars, selon  les données de Chatham House.

En 2019, les exportations de pétrole valaient encore moins de la moitié du pic à 32,6 milliards de dollars.

D’ici février 2020, les experts du Comité pour la politique de développement ont mis en garde contre un « écart alarmant » entre le niveau de revenu de l’Angola et les indicateurs sociaux, tels que l’alphabétisation des adultes et les taux de mortalité maternelle.

Aujourd’hui, la capacité de production de l’Angola reste inférieure à la moyenne des pays pmA – ce qui laisse peu de choses pour combler l’écart laissé par la chute des prix du pétrole. Et avec des revenus plus faibles, les efforts visant à développer d’autres produits tels que le miel pour l’exportation  ont été timides jusqu’à présent, a déclaré M. Traeger.

Et pourtant, la diversification loin du pétrole n’a jamais été aussi urgente. L’analyse de Carbon Tracker  a révélé que le gouvernement angolais risquait de perdre plus de la moitié de ses revenus d’ici 2040 dans un scénario à faibles émissions de carbone.

Avant le boom pétrolier, l’Angola était un exportateur de café et d’autres produits agricoles, a déclaré à Climate Home Taffere Tesfachew, l’un des membres indépendants du Comité pour la politique de développement, qui examine et surveille les pays des PMA.

« Mais c’est le problème avec le pétrole. Le gouvernement se concentre sur le pétrole et il tue d’autres secteurs jusqu’à ce qu’il réalise que le prix du pétrole ne restera pas toujours à 130 $ le baril », a-t-il déclaré.

Et malgré les discussions sur la diversification, le gouvernement a récemment proposé un projet de loi qui ouvrirait les zones de conservation de l’environnement à l’exploration pétrolière et minérale.

« Les personnes au pouvoir ne sont pas sensibles aux questions environnementales et aux options de diversification. Ils en parlent, mais ils ne savent pas comment le faire »,a déclaré un militant angolais de l’environnement, qui a parlé sous le couvert de l’anonymat, citant la crainte de répercussions.

Alors qu’un certain nombre d’autres pays vulnérables au climat comme le Bhoutan, São Tomé et Príncipe et les Îles Salomon devraient quitter le groupe des PMA au cours des trois prochaines années, les experts se demandent si le type de soutien disponible pour les pays PMA est à la mesure où ils répondreont à leurs besoins.

Au cours des 50 années qui se sont écoulés depuis la création du groupe des PMA, seuls six pays ont atteint des niveaux de développementsuffisants pour partir :  le Botswana, le Cabo Verde, les Maldives, les Samoa, la Guinée équatoriale et Vanuatu, qui ont obtenu leur diplôme en décembre 2020.

Lorsqu’un pays obtient son diplôme, il continue de recevoir des prestations de PMA pendant une période de transition de trois ans, après quoi les avantages se terminent.

Le Bangladesh devrait atteindre le seuil d’obtention du diplôme lors d’un examen prévu avant la fin du mois. Cela le verrait quitter le groupe des PMA en 2024.

Préoccupé par la rude concurrence d’économies dynamiques telles que le Vietnam et la Malaisie et face aux impacts de Covid-19, le Bangladesh veut une période de transition plus longue au-delà du délai de trois ans, a déclaré M. Tesfachew.

« L’ensemble des critères et le type de mesures de soutien international devraient être revus pour déterminer s’il aide vraiment les pays pauvres à monter dans l’échelle du développement. À quoi bon exporter sans droits de douane si nous n’aidons pas les pays à produire des marchandises pour les exportations?

La vulnérabilité environnementale aux catastrophes naturelles et aux chocs est prise en compte dans les évaluations des PMA, mais leur capacité d’adaptation et de résilience doit avoir beaucoup plus de poids, a déclaré Binyam Gebreyes, chercheur à l’Institut international pour l’environnement et le développement (IIED), à Climate Home.

« L’obtention de son diplôme de la PMA ne doit pas seulement être considérée comme une victoire politique. La question est de savoir si les avantages du statut ont amélioré le niveau de vie », a-t-il déclaré.

Avec l’intensification des impacts climatiques, il devient de plus en plus important de s’assurer que les pays pmA ne reculent pas et qu’une période de transition plus longue avec un soutien ciblé les aiderait à cimenter les gains de développement, a déclaré M. Gebreyes.

Le Comité pour la politique de développement reconnaît  la nécessité d’un soutien adapté au climat.

La coopération au développement, a-t-il averti, « sera inefficace si le changement climatique continue de menacer les moyens de subsistance, la sécurité alimentaire, les économies et la vie des pays et des peuples… et si une réglementation inadéquate des flux financiers transfrontaliers continue de drainer leurs économies ».

En 2018, il a recommandé la  création d’une nouvelle catégorie pour les pays confrontés à une  » extrême vulnérabilité au changement climatique et aux chocs environnementaux « . Cela, a-t-il dit, pourrait s’appliquer aux îles du Pacifique comme Kiribati et Tuvalu, qui remplissent les critères d’obtention du diplôme mais risquent de faire face à des revers en raison de la montée des eaux et des catastrophes météorologiques.

Chloé Farand Climate Home News  (Traduit en Français par Jay Cliff)

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Articles Similaires

- Advertisement -

A La Une