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Afrique du Sud : les inégalités salariales sont élevées

L’Afrique du Sud est l’un des pays les plus inégalitaires au monde . Cette inégalité des revenus est principalement due à un taux de chômage élevé et à de grandes différences de salaires.

En Afrique du Sud aujourd’hui, les économistes et les décideurs politiques se concentrent généralement sur les caractéristiques des travailleurs telles que l’éducation pour lutter contre les inégalités salariales. Ailleurs, cependant, l’attention est récemment revenue sur le pouvoir des patrons de fixer les salaires des travailleurs.

Dans mon étude , je documente que la fixation des salaires par les employeurs explique plus d’un tiers des inégalités salariales en Afrique du Sud. En fait, pour la plupart des travailleurs, des employeurs spécifiques expliquent environ la moitié des différences de rémunération.

Les employeurs obtiennent ce pouvoir de fixer les salaires à partir d’une combinaison de deux choses. L’un d’entre eux est la grande différence de productivité entre les employeurs. L’autre est le manque de concurrence – entre les patrons – pour les travailleurs, qui est probablement lié à un chômage élevé. Ces deux facteurs sont particulièrement graves en Afrique du Sud.

Comme le montre mon article, l’inégalité salariale la plus importante au monde en Afrique du Sud a autant à voir avec ce que font les patrons qu’avec le niveau d’éducation ou d’expérience des travailleurs.

Saut d’emploi

Un défi pour le document était d’isoler la partie du salaire qui est due aux employeurs, et non due aux caractéristiques des travailleurs telles que l’éducation ou l’expérience.

Une façon de le faire est de voir comment le salaire d’un travailleur change lorsqu’il passe d’un employeur à un autre. Ces changements salariaux ne peuvent pas concerner la productivité ou les compétences – c’est la même personne qui reçoit un salaire différent en fonction uniquement de l’endroit où elle travaille.

Avez-vous déjà changé d’emploi et reçu une augmentation de salaire, même si vous faites à peu près le même travail ? Les économistes appellent cela une prime salariale de l’employeur. En utilisant des données fiscales de 2011 à 2016, j’ai suivi presque tous les déménageurs du secteur formel en Afrique du Sud pour estimer cette prime pour chaque employeur.

Dans un marché du travail concurrentiel où les patrons n’ont pas le pouvoir de fixer les salaires, un travailleur devrait être payé de la même façon, peu importe où il va, et il ne devrait y avoir aucun avantage salarial de l’employeur.

Pourtant, les augmentations de salaire – et les baisses – après un changement d’emploi peuvent être énormes. Un travailleur assez chanceux pour passer d’un employeur à bas salaire à un employeur à haut salaire fait plus que doubler son salaire . L’inverse peut également se produire : un travailleur occupant un emploi à haut salaire peut être contraint de passer à un employeur à bas salaire et être payé beaucoup moins .

Ces différences entre les employeurs à bas et à hauts salaires aggravent les inégalités salariales. Au total, j’estime que les employeurs sont responsables de 36 % des inégalités salariales dans le secteur formel.

En tenant compte d’autres sources d’inégalité (par exemple, le fait que certaines personnes ont un emploi et d’autres pas), les primes salariales des employeurs représentent aujourd’hui environ un cinquième de l’inégalité globale des revenus en Afrique du Sud.

Le patron est un facteur important

Une grande partie de la discussion sur les inégalités en Afrique du Sud porte sur l’accès à une éducation de haute qualité. C’est important. Mais mes recherches montrent qu’une grande partie de l’inégalité est également due à l’employeur spécifique chez qui vous atterrissez.

La différence de salaires totaux pour tous, à l’exception des travailleurs les mieux rémunérés, s’explique autant par des différences d’employeurs spécifiques que par des différences dues aux caractéristiques des travailleurs . Le résultat est qu’une grande partie du salaire des travailleurs n’a que peu à voir avec l’éducation.

De telles différences de salaires dues à l’employeur spécifique se retrouvent également dans de nombreux autres pays. Mais l’Afrique du Sud se distingue par l’ampleur des inégalités que représentent les employeurs, du moins par rapport aux estimations des pays plus riches.

Pourquoi les patrons augmentent-ils autant les inégalités salariales ?

Les principaux modèles économiques expliquant les différences de salaires dues à des employeurs spécifiques se concentrent sur la dispersion de la productivité des employeurs et le pouvoir de monopsone. Le pouvoir de monopsone se produit lorsque les patrons sont peu concurrencés par d’autres patrons pour la main-d’œuvre qu’ils emploient.

Le montant d’argent que vous gagnez pour un employeur, ou la productivité des revenus, dépend de nombreux facteurs spécifiques à cet employeur. Par exemple, ils peuvent avoir une meilleure technologie ou avoir une marque populaire. Les employeurs dont la productivité est plus élevée paient généralement plus les travailleurs, et donc de plus grandes différences de productivité des revenus entre les employeurs induisent une plus grande inégalité des salaires.

Cette dispersion de la productivité des revenus est importante en Afrique du Sud par rapport aux estimations pour les pays plus riches, mais est similaire à d’autres pays en développement comme l’Inde et la Chine.

Cependant, une telle dispersion de la productivité des revenus n’a d’importance pour l’inégalité des salaires que dans la mesure où les employeurs ont un pouvoir de monopsone. Sans un certain pouvoir de monopsone, les travailleurs démissionneraient simplement pour l’employeur le mieux rémunéré. En effet, une façon de mesurer ce pouvoir est de voir dans quelle mesure les employeurs peuvent baisser les salaires sans que les travailleurs ne démissionnent.

Mes estimations suggèrent qu’il y a plus de pouvoir de monopsone en Afrique du Sud qu’ailleurs. Les patrons paient aux travailleurs une plus petite partie de ce qui est produit, contribuant ainsi davantage à la forte inégalité des salaires en Afrique du Sud. Cela signifie également que les travailleurs sont confrontés à un taux d’exploitation plus élevé.

Ce fort pouvoir de monopsone des employeurs peut être dû au taux de chômage élevé en Afrique du Sud. Lorsque le chômage est élevé, il est plus difficile de trouver un emploi, et les travailleurs sont donc plus réticents à démissionner en réponse à une baisse de salaire de l’employeur. Cela a longtemps été communément compris en termes d’« armée de réserve du travail » marxiste. Ainsi, les employeurs associent potentiellement deux des caractéristiques les plus dévastatrices du pays : l’inégalité et le chômage.

Implications pour la politique

Les prescriptions politiques visant à réduire le pouvoir de monopsone des employeurs sont compliquées. Néanmoins, il devrait être clair que la contribution des employeurs à la crise des inégalités en Afrique du Sud mérite l’attention. Il y a des avantages potentiellement importants pour les salaires, l’emploi et même la fiscalité.

Ihsan Bassier

Chercheur en économie, London School of Economics and Political Science

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