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Afrique : Comment le continent peut utiliser la rivalité des grandes puissances à son avantage?

La concurrence géopolitique entre les États-Unis et la Chine occupe une place centrale dans les affaires mondiales. Les tensions et rivalités croissantes entre les deux s’aggravent en Asie du Sud-Est , dans l’ Indo-Pacifique , dans le Golfe et en Amérique latine .

Le président américain Biden a identifié la lutte contre la Chine comme l’une des principales priorités stratégiques de sa politique étrangère. Cette rivalité se joue également en Afrique.

Les anciens secrétaires d’État américains Mike Pompeo et Hillary Clinton ont souvent mis en garde les dirigeants africains contre les pièges de l’engagement avec la Russie et la Chine. Les responsables américains dissuadent également les gouvernements africains de s’appuyer sur le leader chinois des télécommunications Huawei pour des raisons de sécurité.

La rivalité des grandes puissances en Afrique a été bien documentée . Mais il y a un autre angle à considérer : comment les pays africains peuvent-ils utiliser la rivalité à leur avantage ?

Je soutiens que les gouvernements africains devraient éviter le jeu à somme nulle, en particulier lorsqu’ils traitent de la rivalité américano-chinoise. Ils devraient adopter des mesures qui jouent stratégiquement les rivaux les uns contre les autres. Ils devraient également mettre en œuvre des stratégies à long terme et des politiques nationales pour traiter avec des partenaires stratégiques comme la Chine.

Éviter le jeu à somme nulle

L’engagement de la Chine avec l’Afrique est souvent présenté comme un spectre par les responsables américains lors des réunions avec les dirigeants africains. Dans le passé, les secrétaires d’État républicains et démocrates ont mis en garde contre les dangers présentés par la Chine. Le récent voyage d’Anthony Blinken, secrétaire d’État américain, a suggéré un virage rhétorique . Néanmoins, la critique indirecte de la Chine était toujours présente.

Certains soutiennent que les États-Unis tentent de mettre en place un jeu à somme nulle, de perturber la coopération sino-africaine et de promouvoir exclusivement les intérêts américains en Afrique.

En réponse, les dirigeants africains ont stipulé qu’ils ne voulaient pas être utilisés comme des pions dans une rivalité par procuration. Leur principale priorité stratégique est la diversification des partenariats.

C’est logique. Les gouvernements africains devraient éviter de restreindre leurs stratégies à celles d’un jeu à somme nulle mutuellement exclusif. Les économies africaines sont confrontées à une crise induite par la pandémie de COVID-19. Ils ont besoin de plusieurs partenariats et devraient exploiter les lueurs d’espoir présentées par la rivalité des grandes puissances. Comme le dit Branko Milanovic , économiste à la City University de New York, ceux qui ont autrefois joué les États-Unis et l’Union soviétique l’un contre l’autre pendant la guerre froide pourraient maintenant faire de même avec les États-Unis et la Chine.

Jouez un rival contre l’autre

Les pays africains devraient chercher à exploiter les rivalités à leur avantage.

Voici quelques exemples.

Les entrepreneurs indiens et turcs sont en concurrence avec la Chine pour les contrats en Afrique. En Guinée, la rivalité a largement lieu entre la Chine et la Russie dans le secteur minier. Les négociateurs y ont trouvé un bon côté en opposant les deux parties l’une à l’autre.

Les négociateurs chinois ont été plus soucieux de réévaluer les clauses de leurs contrats, et de se plier aux demandes lorsque le gouvernement guinéen a joué la « carte de la Russie ».

La stratégie de jouer un rival contre l’autre s’est également avérée avantageuse pour les négociateurs éthiopiens dans l’ attribution des premières licences télécoms en 2021.

En obligeant les nouveaux opérateurs à construire leur propre infrastructure ou à la louer à la société d’État ( Ethio telecom ) au lieu d’opérateurs de tours tiers, le gouvernement éthiopien a limité sélectivement le nombre de concurrents en donnant la priorité à ses intérêts nationaux. Cela leur a permis de contourner les offres finales entre le consortium soutenu par MTN/Chine et la société Safaricom-Vodafone soutenue par les États-Unis .

Mettre en œuvre des stratégies à long terme

Les gouvernements africains devraient déterminer comment les offres des partenaires rivaux peuvent s’aligner au mieux sur leurs priorités nationales de développement. Kandeh Yumkellah , un économiste du développement sierra-léonais et ancien directeur de l’Organisation des Nations Unies pour le développement industriel, l’a exprimé ainsi :

L’Afrique a besoin de tous les partenaires. Nous devons être intelligents et éclectiques, choisir ce qui fonctionne pour nous en fonction du temps et du contexte.

Pour y parvenir, je soutiens que cinq mesures clés sont nécessaires :

Premièrement, il faut éviter la mentalité de « tout prendre » consistant à accepter des offres opportunistes à court terme. Les prêts, subventions et dons doivent correspondre aux plans de développement nationaux des pays africains. Ils doivent également se traduire par des projets qui affecteront directement le niveau de vie des populations.

Deuxièmement, les gouvernements africains devraient adopter des politiques plus intégrées et globales. Le Sénégal a adopté un plan stratégique qui incluait des priorités sectorielles via une unité spéciale rattachée à la Présidence. Les membres de l’unité choisissent sélectivement les partenaires étrangers qui ont le meilleur potentiel pour réaliser ces priorités.

La diversification des partenaires via une approche sélective et stratégique a également permis au Sénégal d’être moins dépendant des anciens partenariats avec la France ou de ses nouveaux partenariats avec la Chine.

Troisièmement, des rivalités géopolitiques ont également lieu dans d’autres régions telles que l’Amérique latine et l’Asie du Sud-Est. Apprendre comment certains d’entre eux gèrent cela peut présenter une opportunité d’améliorer les stratégies des gouvernements africains .

Quatrièmement, une stratégie cohérente nécessite le renforcement de la capacité des bureaucraties africaines à traiter avec la Chine, la Russie, la Turquie et l’Inde. Ceci, en constituant un vivier interne d’experts connaissant leur modus operandi, leurs cultures et leurs langues. A court terme, les dirigeants africains peuvent s’appuyer sur l’expertise d’anciens étudiants africains qui ont été formés dans les universités de ces pays pour apporter expertise et compétences linguistiques.

Cinquièmement, les gouvernements africains devraient tirer le meilleur parti des deux mondes en promouvant une coopération plus trilatérale ou quadrilatérale entre les partenaires nouveaux et traditionnels. Citons à titre d’exemple les projets communs d’infrastructure menés par des entreprises chinoises et françaises .

Combler la rivalité grâce à diverses formes de collaboration mobilise des pools de financement supplémentaires et évite la duplication des projets. De plus, les gouvernements africains devraient tenir compte de l’opinion de leurs propres citoyens sur ce sujet.

Une enquête récente d’Afrobaromètre , l’institution panafricaine d’enquête, menée dans 34 pays a montré que 63% considèrent l’influence de la Chine en Afrique comme positive. C’est similaire aux 60 % qui l’ont dit dans le cas des États-Unis.

Cela suggère que la rivalité américano-chinoise ne constitue peut-être pas un dilemme pour les citoyens africains ordinaires, mais plutôt une situation gagnant-gagnant. Il appartient aux gouvernements africains d’utiliser les avantages que présentent ces rivalités.

Folashade Soule – Associé de recherche principal, Université d’Oxford

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